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15 constelaciones que todo hombre debe saber (y cómo encontrarlas)

 
 

 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 

 

 
 
 
 
 

 

en: Destacado , Viajes y ocio

 

 
  15 de mayo de 2019
Última actualización: 11 de marzo de 2020
 

 

15 constelaciones que todo hombre debe saber (y cómo encontrarlas)

 

 

 

 

 

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“Silenciosamente, uno por uno, en los infinitos prados del cielo,
Florecieron las encantadoras estrellas, las nomeolvides de los ángeles.
– Henry Wadsworth Longfellow, Evangeline: Un cuento de Acadie

 

Hace poco estuve en un viaje de campamento en las montañas de Colorado, y uno de los aspectos más destacados fue definitivamente poder tumbarme en una mesa de picnic e intentar encontrar constelaciones sin las luces intrusivas de mi casa en Denver. Si bien pude distinguir fácilmente algunas de las constelaciones más conocidas, me decepcionó no poder señalar más, y que no podía recordar una maldita cosa de la escuela primaria sobre los mitos detrás de las estrellas.

 

Mis ancestros antiguos conocían el cielo nocturno como el dorso de su mano. Las constelaciones los orientaron en un sentido literal, como herramientas de navegación vitales, pero también en un sentido espiritual, sirviendo como vívidos recordatorios de sus mitologías y su lugar en el universo. Todavía hoy, conocer las constelaciones puede ser una fuente tanto de conocimiento satisfactorio como de asombro humillante.

 

Entonces, en esta publicación, te voy a dar un curso intensivo en la mitología griega de las constelaciones más prominentes, así como algunos consejos para encontrarlas e identificarlas. Utilizo la mitología griega porque fue Ptolomeo en el siglo II quien identificó y enumeró 48 constelaciones. Este fue el primer relato escrito y científico de las constelaciones, y aunque sus notas solo cubrieron el cielo que podía ver, se utilizó durante siglos como punto de referencia para la astronomía. Cabe señalar que muchas de las constelaciones enumeradas también tienen mitologías babilónica, egipcia, romana y más. Lo interesante es que, si bien los personajes específicos de las historias pueden cambiar, los contornos y las formas de las constelaciones siguen siendo bastante similares.

 

La Unión Astronómica Internacional enumera 88 constelaciones, una lista que ha estado en uso desde 1922 y abarca todo el cielo nocturno del mundo. Elegí los 15 a continuación en función de una combinación de tamaño, visibilidad, importancia de las estrellas dentro de ellos, facilidad de reconocimiento y lugar en el folklore a través de la historia.

 

Cómo encontrar constelaciones en el cielo nocturno

 

Screenshot 2014-07-16 10.15.12

Así es como se ve un mapa estelar (esto es de Mapa estelar ). ¡Lo orienta como un mapa y luego mira hacia arriba para encontrar esas constelaciones!

 

El uso de un mapa estelar será su mejor opción para ayudar a encontrar dónde buscar constelaciones, dependiendo de su ubicación y época del año. Es diferente dependiendo de dónde viva y de las estaciones, así que use algo como AstroViewer que le permite ingresar su ubicación y le brinda un mapa de estrellas personalizado. Otra buena es Starmap , que también tiene una aplicación para iOS, y puede descargarlos en PDF e imprimirlos para poder llevar los mapas afuera. Algo como Google Sky también puede ayudarte a practicar la identificación de las formas de las constelaciones.

 

Además de un mapa estelar, todo lo que necesitas es un cielo oscuro (lo más lejos posible de las ciudades), y para ayuda visual adicional, un par de binoculares o un telescopio. A simple vista, verá contornos básicos, pero con binoculares o un telescopio verá estrellas más débiles y otras características como nebulosas y cúmulos estelares. Cuando esté observando, generalmente querrá orientarse hacia la Estrella del Norte (las instrucciones sobre cómo encontrar la Estrella del Norte se encuentran en la parte inferior del artículo).

 

Mientras que a continuación noto un mes “mejor visto” para cada constelación, muchos son visibles durante al menos 6 meses al año, pero no tan vívidamente. Las constelaciones a continuación son las más famosas y más visibles a simple vista en el hemisferio norte.

 

1. Acuario

 

Sidney_Hall_-_Urania's_Mirror_-_Aquarius,_Piscis_Australis_&_Ballon_Aerostatique

Este dibujo, al igual que los de abajo, es del conjunto de dibujos de Sidney Hall llamado Urania’s Mirror. Publicado en 1824, el conjunto contiene 32 cartas de estrellas que representan 79 constelaciones, muchas de las cuales ya no se reconocen o se consideran subconstelaciones. Las ilustraciones se basan en lo que se puede ver desde Gran Bretaña, lo que las hace bastante similares a lo que verías en los Estados Unidos.

 

Latín para “portador de agua” o “portavasos”
Mejor visto en: octubre

 

Si bien es una de las constelaciones más grandes, famosas y antiguas, Acuario es débil y, a menudo, difícil de encontrar / ver. En la mitología griega, Acuario representaba a Ganímedes, un joven muy guapo. Zeus reconoció la buena apariencia del muchacho e invitó a Ganímedes al monte. Olympus para ser el copero de los dioses. Por su servicio se le concedió la eterna juventud, así como un lugar en el cielo nocturno.

 

Constellation Aquarius

 

A pesar de su posición prominente y su gran tamaño, puedes ver que Acuario realmente no tiene características definitorias, ni contiene estrellas brillantes. La línea que sobresale a la derecha es el brazo derecho de Acuario, con la gran forma hacia abajo como una combinación del agua que fluye hacia abajo del florero y su pierna derecha. Si bien no es toda la constelación, lo que se muestra arriba es lo que es más probable que veas en el cielo nocturno. No verás este en la ciudad; Necesitarás un cielo oscuro para encontrar al copero.

 

2. Aquila

 

oldaquila

Delphinus, a la izquierda, sigue siendo una constelación reconocida, pero bastante pequeña y débil. Sagita, el arco y la flecha, se considera una antigua constelación.

 

Latín para “águila”
Se ve mejor en: finales de verano, septiembre

 

Aquila era el águila que en la mitología griega en realidad llevó a Ganímedes (Acuario) hasta el monte. Olimpo. El águila también era el portador del rayo para Zeus.

 

Scutum, Aquila, Capricornus

 

Esta constelación se encuentra en la banda de la Vía Láctea, y su estrella más prominente es Altair, que en realidad es una de las estrellas a simple vista más cercanas a la Tierra. La parte superior de Aquila forma una “V” invertida poco profunda, con Altair casi en el punto. Esto representa la cabeza y las alas del águila. Una línea desciende de Altair, que forma el cuerpo del águila.

 

Mira hacia el cielo del sur a fines del verano, cerca de la banda de la Vía Láctea, en busca de Aquila.

 

3. Aries

 

oldaries

Musca Borealis, la abeja, es una constelación descartada.

 

Latín para “ram”
Mejor visto en: diciembre

 

Si bien muchas constelaciones han pasado por varias iteraciones de historias mitológicas, Aries siempre ha sido el carnero. Esta constelación es una de las 12 constelaciones que forman el zodíaco, las constelaciones que se extienden por el camino del sol a través del cielo (conocido en términos científicos como la eclíptica). En la antigüedad, eso le daba a las constelaciones del zodiaco un significado especial.

 

En la mitología griega, Aries es el carnero cuya lana se convirtió en el Vellocino de Oro. El Vellocino de Oro es un símbolo de realeza y autoridad, y juega un papel importante en la historia de Jason y los Argonautas. Jason es enviado a buscar el vellón para reclamar legítimamente su trono como rey, y con un poco de ayuda de Medea (su futura esposa), encuentra su premio. Es una de las historias más antiguas de la antigüedad, y fue actual en la época de Homero.

 

Constellation Aries

 

Aries está formado por solo 4 (a veces 5) estrellas visibles, que crean una línea desde la cabeza del carnero (el punto más bajo en la imagen de arriba) y hacia abajo por la espalda. Hamal es la estrella más grande y más visible, y está clasificada como gigante naranja .

 

4. Canis Major

 

oldcanis

Lepus, la liebre, aunque figura en las 48 constelaciones originales de Ptolomeo, no representa ningún mito griego. Si bien no aparece en esta lista, Lepus se puede encontrar justo debajo de Orión.

 

Latín para “perro mayor”
Mejor visto en: febrero

 

Canis Major representa al famoso perro griego Laelaps. Hay algunas historias de origen, pero el tema común es que fue tan rápido que Zeus lo elevó a los cielos. También se considera que Laelaps es uno de los perros de caza de Orión, que se arrastra detrás de él en el cielo nocturno en busca del toro Tauro.

 

Canis Major

 

Canis Major es notable porque contiene la estrella más brillante del cielo nocturno, Sirius. La tradición señala que la primera aparición de Canis Major en el cielo del amanecer llega a fines del verano, marcando el comienzo de los días caninos de la temporada. En el cielo nocturno, casi parece una figura de palo, con Sirius a la cabeza, y otra estrella brillante, Adhara, en su parte trasera.

 

5. Casiopea

 

oldcassio
  Sin significado latino, es el nombre de una reina en la mitología griega
Mejor visto en: noviembre

 

Casiopea, en la mitología griega, era una reina vanidosa que a menudo se jactaba de su belleza. Ella era la madre de la princesa Andrómeda, y en contraste con otras figuras colocadas en el cielo en honor, Cassiopeia fue forzada a los reinos celestiales como castigo. Según cuenta la historia, se jactaba de que su belleza (o la de su hija, según la historia) era mayor que la de las ninfas marinas. Esto era una gran ofensa, y ella fue expulsada al cielo para que todos la miraran.

 

Cassiopeia

 

Con su distintiva forma de “W” formada por cinco estrellas brillantes, Cassiopeia es una de las constelaciones más fácilmente reconocibles en el cielo nocturno cuando llega el otoño y principios del invierno. Y debido a eso, la vanidosa reina es una de las más mencionadas en la cultura pop y una de las primeras constelaciones que los niños pequeños reconocen en el cielo.

 

6. Cygnus (también conocido como la Cruz del Norte)

 

oldcygnus

Lacerta (el lagarto) y Vulpecula (el zorro) son constelaciones débiles cerca de Cygnus, el cisne y Lyra. Ambos no fueron clasificados como constelaciones hasta el siglo XVII.

 

Griego latinizado para “cisne”
Mejor visto en: septiembre

 

Múltiples personas toman la forma del cisne en la mitología griega. En un momento, Zeus se transformó en un cisne para seducir a Leda, madre de Géminis y Helena de Troya. Otra historia dice que Orpheus fue asesinado y luego colocado en el cielo como un cisne junto a su lira (la constelación de Lyra, también en el dibujo de arriba).

 

La constelación también puede haber recibido su nombre de la historia de Faetón y Cícnus. Faetón era hijo de Helios (el dios del sol) y un día llevó el carro solar de su padre a dar un paseo. Sin embargo, Faetón no pudo controlar las riendas, y Zeus tuvo que derribar el carro con Faetón en él, matándolo. El hermano de Faetón, Cycnus (ahora deletreado Cygnus), pasó muchos días llorando y recogiendo los huesos, lo que conmovió tanto a los dioses que lo convirtieron en un cisne y le dieron un lugar en el cielo.

 

Cygnus, Lyra

 

La Cruz del Norte es realmente solo un asterismo (patrón reconocible de estrellas) dentro de Cygnus el cisne. Deneb, la cola del cisne (o punto superior de la cruz), es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Encontrarás a Cygnus dentro de la Vía Láctea, por lo que a veces verás la constelación conocida como la columna vertebral de la galaxia. En el cielo nocturno, el ganso mira hacia abajo con sus alas extendidas paralelas al horizonte.

 

7. Géminis

 

oldgemini
  Latín para “gemelos”
Mejor visto en: febrero

 

Géminis representa a los gemelos Castor y Pólux. Mientras que la madre de los gemelos era Leda, el padre de Castor era el rey mortal de Esparta, mientras que el padre de Pólux era el Rey Zeus (¿sedujo a Leda en forma de cisne, recuerda? ¡Estas historias tienden a unirse!). Cuando Castor fue asesinado, el inmortal Pólux le rogó a Zeus que le diera la inmortalidad de Castor, lo que hizo al colocar a los hermanos en el cielo nocturno para siempre.

 

Constellation Gemini
Castor y Pólux también son los nombres de las estrellas más brillantes de la constelación y representan las cabezas de los gemelos. Cada estrella tiene una línea que forma sus cuerpos, dando a la constelación una forma aproximada de “U”. Los gemelos se sientan al lado de Orión, por lo que son bastante fáciles de encontrar en invierno.

 

8. Leo

 

oldleo

Leo Minor es una constelación reconocida, pero es tan pequeña y débil que Ptolomeo no la incluyó en su lista original. Hasta el día de hoy, Leo Major es considerado únicamente como “Leo”.

 

Latín para “león”
Mejor visto en: abril

 

Leo ha sido un gran león en el cielo nocturno en casi todas las tradiciones mitológicas. En la tradición griega, Leo es el monstruoso león que fue asesinado por Hércules como parte de sus doce labores. El león no podía ser asesinado por armas mortales, ya que su pelaje era impermeable al ataque y sus garras más afiladas que cualquier espada humana. Finalmente, Hércules lo rastreó y estranguló a la gran bestia, aunque perdió un dedo en el proceso.

 

Constellation Leo

La ​​gran “estrella” naranja debajo de Leo es en realidad el planeta Júpiter.

 

Debido a que Leo en realidad se parece a su homónimo, es la constelación más fácil de encontrar en el zodiaco. Un distintivo signo de interrogación hacia atrás forma la cabeza y el cofre, luego se mueve hacia la izquierda para formar un triángulo y la parte trasera del león. Regulus es la estrella más brillante de Leo, y se sienta en la parte inferior derecha de la constelación, representando la pata delantera derecha del león.

 

9. Lyra

 

oldcygnus

 

Latín para “lira”
Mejor visto en: agosto

 

Lyra está asociada con el mito de Orfeo el gran músico (¿lo recuerdas de antes?). Apolo le dio el arpa a Orfeo, y se dice que su música era más hermosa que la de cualquier hombre mortal. Su música podría calmar la ira y alegrar los corazones cansados. Vagando por la tierra en depresión después de que su esposa murió, fue asesinado y su lira (arpa) fue arrojada a un río. Zeus envió un águila para recuperar la lira, y luego se colocó en el cielo nocturno.

 

Cygnus, Lyra

 

Lyra forma una especie de cuadrado torcido con una cola hacia su estrella más brillante, Vega, que es una de las estrellas más brillantes del cielo. Es pequeño, y casi directamente arriba en los meses de verano, pero el brillante Vega hace que sea bastante fácil de encontrar.

 

10. Orión

 

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La cabeza del león que sostiene Orión también se visualiza a veces como un escudo.

 

Llamado así por Orión, el cazador mitológico griego
Mejor visto en: enero

 

Orión es una de las constelaciones más grandes y reconocibles. Es visible en todo el mundo, y ha sido mencionado por Homero, Virgilio e incluso la Biblia, por lo que es quizás la constelación más famosa.

 

Orión era un cazador masivo y sobrenatural que era hijo de Poseidón. Se decía que cazaba regularmente con Artemisa (Diosa de la caza) en la isla de Creta, y que fue asesinado por su arco o por el aguijón del gran escorpión que más tarde se convirtió en la constelación de Escorpio.

 

Orion
El cinturón de tres estrellas de Orión es el asterismo más fácil de encontrar, con Rigel (abajo a la derecha) y Betelgeuse (arriba a la izquierda) son las dos estrellas más brillantes. Las otras dos esquinas forman un cuadrángulo rugoso, con la cabeza y el arco también a veces visibles. Orión también es único en el sentido de que puedes usarlo para encontrar una variedad de otras constelaciones en el cielo invernal .

 

11. Piscis oldpisces

 

Latín para “pez” (plural)
Mejor visto en: noviembre

 

Los dos peces del cielo representan a Afrodita y a su hijo Eros, que se convirtieron en peces y se ataron con una cuerda para escapar de Typhon, el monstruo más grande y vil de toda la mitología griega.

 

Constellation Pisces
No es probable que encuentres a Piscis en el medio de una ciudad, ya que ninguna de sus estrellas individuales es realmente digna de mención o particularmente brillante. Forma una “V” grande con el pez derecho formando una pequeña “O” en el extremo, y el pez izquierdo formando un pequeño triángulo en el extremo (la imagen de arriba no conecta los puntos en la esquina superior izquierda para que quede triángulo).

 

12. Scorpius

 

oldscorpio

Scorpius a veces también se conoce como solo Escorpio.

 

Latín para “escorpión”
Mejor visto en: julio

 

Hay una variedad de mitos asociados con el escorpión, casi todos relacionados con Orion el cazador. Orión una vez se jactó de que podía matar a todos los animales en la tierra. Se encontró con el escorpión, y después de una larga y feroz pelea, Orión fue derrotado. Fue una batalla tan dura que llamó la atención de Zeus, y el escorpión fue elevado al cielo nocturno por toda la eternidad.

 

Constellation Scorpius
Con muchas estrellas brillantes, Scorpius es bastante fácil de encontrar en el cielo nocturno. Se dice que Antares, la estrella más brillante de la constelación, es el corazón del escorpión. Esa será la estrella más fácil de localizar, pero a veces se confunde con Marte debido a su coloración rojo-naranja. A la derecha del corazón hay 3-5 estrellas que forman la cabeza. A la izquierda hay una larga línea de estrellas que se curvan en un signo de interrogación de lado o al revés.

 

13. Tauro

 

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  Latín para “toro”
Mejor visto en: enero

 

Tauro es un elemento grande y prominente en el cielo invernal. Como una de las constelaciones más antiguas reconocidas, tiene mitologías que datan de la temprana Edad del Bronce. Hay varios mitos griegos que involucran a Tauro. Dos de ellos incluyen a Zeus, quien se disfrazó de toro o disfrazó a su amante como un toro en múltiples escapadas de infidelidad. Otro mito dice que el toro es el séptimo trabajo de Hércules después de que la bestia causó estragos en el campo.

 

Constellation Taurus
La constelación es bastante fácil de encontrar ya que su asterismo más reconocible forma una “V” muy prominente, que representa la cabeza y los cuernos del toro. La estrella más brillante de la constelación es Aldebarán, que forma el ojo derecho del toro. Cinco estrellas, bastante juntas entre sí a simple vista, forman una pequeña “V” casi perfecta, con la “V” que se extiende hasta dos estrellas finales más que son los puntos de los cuernos.

 

14. Osa Mayor

 

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  Latín para “oso más grande”
Mejor visto en: abril

 

El Big Dipper se considera popularmente como una constelación en sí misma, pero de hecho es un asterismo dentro de la constelación de la Osa Mayor. Se dice que es el patrón de estrella más universalmente reconocido, en parte porque siempre es visible en el hemisferio norte. Tiene un gran significado en las mitologías de múltiples culturas alrededor del mundo.

 

El mito griego de la Osa Mayor también cuenta la historia de la Osa Menor (abajo). Zeus estaba enamorado de una joven ninfa llamada Calisto. Hera, la esposa de Zeus, estaba celosa y transformó a Calisto en un oso. Mientras estaba en forma animal, Callisto se encontró con su hijo Arcas. Siendo el hombre que era, se inclinó a dispararle al oso, pero Zeus no permitió que eso sucediera, por lo que también convirtió a Arcas en un oso, y colocó a la madre (Osa Mayor) y al hijo (Osa Menor) permanentemente en el cielo nocturno.

 

Ursa Major

 

Las siete estrellas del Big Dipper son fácilmente reconocibles y casi siempre visibles. Forman parte de la parte trasera y la cola del oso grande. Si bien el resto del oso definitivamente toma la forma de su homónimo, a menudo no es visible en áreas contaminadas de luz. El Big Dipper es más que una forma bonita; el borde exterior de su “cuenco” siempre lo llevará a la Estrella del Norte, ayudando en la navegación durante siglos pasados. Simplemente haga una línea con las dos estrellas del borde exterior del Big Dipper, extienda esa línea hacia el cielo, y aproximadamente cinco veces la distancia entre las dos estrellas con las que comenzó, encontrará la Estrella del Norte.

 

15. Osa Menor

 

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El osito se sienta casi envuelto por el enorme Draco. Aunque todavía es una constelación moderna, el tamaño de Draco se ve ensombrecido por la importancia de Ursa Minor y North Star.

 

Latín para “oso más pequeño”
Mejor visto en: junio

 

Ursa Minor es famosa por contener Polaris, la Estrella del Norte. Muchas personas piensan erróneamente que la Estrella del Norte está directamente sobre sus cabezas, pero eso solo es cierto en el Polo Norte. Para la mayoría de las personas en el hemisferio norte, se sumerge en el cielo nocturno.

 

Ursa Minor

Puedes ver el Big Dipper sentado prominentemente debajo de la Osa Menor. Esto también ofrece una excelente visualización de cómo usar el Big Dipper para encontrar la Estrella del Norte.

 

Ursa Minor es mejor conocida como Little Dipper. Se visualiza como un oso bebé, con una cola inusualmente larga. Se puede distinguir del Big Dipper no solo por el tamaño, sino por la curvatura enfatizada de la cola. Cuando encuentras la Estrella del Norte al final de la cola del oso usando el Big Dipper, es fácil identificar el resto de la constelación.

 

Las imágenes y los contornos del cielo nocturno son de allthesky.com .

 

 

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