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constelaciones de estrellas

Acuario

     

Gracias a su posición en el zodiaco, sin mencionar una exitosa canción de Broadway, Acuario el portador de agua, es una de las constelaciones más famosas. Pero pocas personas lo ven realmente porque es muy débil. Es el hogar de la lluvia de meteoritos Delta Aquarid de verano, que, como la constelación en sí, es bastante delgada y escasa.

 

Aquarius

Varias de las estrellas de Acuario tienen nombres que significan suerte o buena fortuna. Los ejemplos más destacados son las dos estrellas más brillantes de la constelación, Sadalmelik y Sadalsuud . Los nombres son del árabe antiguo y significan “afortunado del rey” y “el más afortunado de los afortunados”. Los nombres pueden referirse a las posiciones de las estrellas. Cuando se nombraron las constelaciones, el Sol pasó a través de esta región del cielo a principios de la primavera, cuando habían pasado las largas noches de invierno y la nueva estación traía lluvias que daban vida. Acuario es una de varias constelaciones “acuosas” en esa parte del cielo.

 

La constelación es el hogar del cúmulo globular M2 . Está a 38,000 años luz de la Tierra, pero es lo suficientemente brillante como para ver a través de binoculares porque consta de alrededor de 100,000 estrellas en una bola densa de solo unos pocos años luz de diámetro.

 

Ground-based telescope view of globular cluster M2 in Aquarius Cúmulo globular M2 El cúmulo es uno de los objetos más antiguos de la galaxia, por lo que todas sus estrellas brillantes y pesadas han expirado hace mucho tiempo. Las estrellas más brillantes en M2 hoy son gigantes amarillas y anaranjadas, estrellas que alguna vez fueron como el Sol, pero que se expandieron y se iluminaron a medida que consumían el combustible nuclear en sus núcleos. M2 no pertenece al disco plano de la galaxia Vía Láctea. De hecho, el disco ni siquiera existía cuando nació M2. En cambio, M2 es parte del halo de la galaxia, un caparazón de estrellas que rodea el disco.

 

Otra de las maravillas de Acuario es un oscuro sistema estelar conocido como Gliese 876 . La estrella en sí es una enana roja, aproximadamente un tercio tan masiva como el Sol pero solo una milésima más brillante. Entonces, aunque está a solo 15 años luz de distancia, es demasiado débil para ver sin un telescopio. El sistema contiene al menos cuatro planetas, incluido uno que puede ser uno de los mundos más parecidos a la Tierra que se haya descubierto. A partir de una pequeña “oscilación” en la luz de la estrella causada por la atracción gravitacional del planeta, junto con otra evidencia, los astrónomos calculan que el planeta probablemente es aproximadamente el doble de grande que la Tierra y algunas veces más masivo. Al igual que la Tierra, es probable que sea un mundo rocoso. Y su gravedad es lo suficientemente fuerte como para retener cualquier atmósfera con la que nació. Sin embargo, el planeta no es un hogar probable para la vida, porque está tan cerca de Gliese 876 que las temperaturas de la superficie alcanzan cientos de grados. Entonces, si algo vive en el planeta, tendría que ser muy diferente de la vida en la Tierra.

 

Otro sistema en Acuario, K2-138, contiene al menos seis planetas.

 

K2-138 consiste en una estrella naranja fría que es casi tan grande como el Sol. Los voluntarios en un proyecto de crowdsourcing clasificaron a través de observaciones del sistema por Kepler, un telescopio espacial de caza de planetas, y descubrieron cinco planetas. Todos ellos están más cerca de la estrella que Mercurio del Sol. El proyecto también encontró evidencia de un sexto planeta, pero Kepler se cerró antes de poder confirmar el planeta. En cambio, los astrónomos apuntaron otro telescopio espacial al sistema, que confirmó el sexto planeta.