Saltar al contenido
constelaciones de estrellas

Aquila, el águila

     

Aquila se desliza sobre las alas extendidas a través de la brillante banda de la Vía Láctea. Búscalo en el sur a fines del verano.

 

Aquila, the Eagle

La estrella más brillante en Aquila es Altair , “el águila”, una estrella blanca que se encuentra a unos 17 años luz de la Tierra. Altair es el punto sur de un patrón de tres estrellas brillantes llamado Triángulo de verano. (Deneb, en la constelación Cygnus, forma el punto noreste del triángulo. Vega, en Lyra, está en el noroeste. Altair es agradable y brillante y fácil de encontrar hasta el comienzo del invierno).

 

Altair es aproximadamente dos veces más grande que el Sol, por lo que vivirá solo unos dos mil millones de años frente a los 10 mil millones del Sol. A pesar de su tamaño, Altair parece girar sobre su eje una vez cada 10 horas, en comparación con aproximadamente cuatro semanas para el Sol. Uno de los efectos de la rotación de alta velocidad de Altair es que su gas es forzado hacia afuera en el ecuador, lo que le da a la estrella una apariencia aplanada: es aproximadamente un 14 por ciento más ancho a través del ecuador que a través de los polos. Si Altair girara el doble de rápido que ahora, se volaría en pedazos.

 

La estrella moderadamente brillante Tarazed acecha bastante cerca de Altair. La estrella tiene solo unos 100 millones de años, en comparación con los 4.600 millones de años del Sol. Pero ha pasado el final de su vida útil “normal”, haciendo que sus capas externas se hinchen hasta proporciones gigantescas. Tiene aproximadamente 100 veces el diámetro del Sol, por lo que brilla unas 2,500 veces más brillante que el Sol. Eso hace que sea fácil de ver a pesar de que está a casi 400 años luz de distancia.

 

Las dos estrellas de “cola” de Aquila son Zeta y Epsilon Aquilae . Juntos, también tienen un nombre árabe más antiguo: Deneb al Okab, “la cola del águila”. La estrella del norte en la cola es en realidad un sistema de tres o más estrellas. Solo uno de ellos es lo suficientemente brillante como para ver a simple vista. Es un tipo de estrella conocida como gigante roja. Eso significa que está en las etapas finales de la vida. Su núcleo se está volviendo más caliente y más denso, mientras que sus capas externas se hinchan y se enfrían. La estrella sureña también es un sistema de múltiples estrellas. Su estrella más brillante es bastante temprana en la vida. Es más grande, más pesado y más caliente que el Sol, y gira casi 200 veces más rápido que el Sol, por lo que, como Altair, sobresale en el ecuador, haciendo que parezca una pelota de playa aplastada.

 

La nave espacial Pioneer 11, lanzada en 1973, se dirige hacia una de las estrellas del águila, Lambda Aquilae, que está a 125 años luz de distancia. Pioneer pasará la estrella en unos cuatro millones de años. Aunque la nave espacial ya ha expirado, lleva un mensaje desde su casa: una pequeña placa con información sobre la nave y sus fabricantes: un saludo a la galaxia de las personas que hicieron el Pioneer 11.