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constelaciones de estrellas

Aries, el carnero

     

Aries, el carnero, es un patrón débil marcado por solo un par de estrellas bastante brillantes: Hamal , su más brillante, y Sheratan , su segundo más brillante.

 

Aries, the ram

Aries es famoso no por su brillo, sino por su ubicación: es una de las 12 constelaciones del zodíaco. Estas constelaciones se extienden a lo largo del camino del Sol a través del cielo, conocido como la eclíptica. En la antigüedad, eso le daba a estas regiones del cielo un significado adicional.

 

Aries fue el más significativo de todos. En el momento en que se nombraron las constelaciones, el Sol apareció contra las estrellas de Aries en el equinoccio de primavera, que es el primer día de la primavera en el hemisferio norte. Con la tierra despertando de su sueño invernal, el equinoccio fue un momento de celebración. Y generalmente marcó el comienzo de un nuevo año.

 

Hoy, la ubicación del Sol en el equinoccio todavía se conoce como el “ primer punto de Aries “, a pesar de que el Sol está en Piscis. El cambio es causado por un lento bamboleo en el eje de la Tierra. El Sol volverá a Aries, y el carnero recuperará su condición de líder del rebaño zodiacal, cuando completemos un bamboleo completo, en unos 22,000 años.

 

Hamal , la estrella más brillante de la constelación, está clasificada como un gigante naranja. Eso significa que es mucho más grande y brillante que el Sol, lo suficientemente brillante como para ver a pesar de que está a más de 65 años luz de distancia. Las estrellas gigantes han quemado a través del combustible de hidrógeno original en sus núcleos. Los núcleos se “reorganizan” para procesar otros elementos: se encogen y se calientan más. En respuesta, las capas externas se hinchan hacia afuera. Un gigante puede expandirse desde aproximadamente el tamaño del Sol, que tiene menos de un millón de millas de diámetro, hasta decenas de millones de millas. Hamal tiene un planeta conocido, que es una bola gigante de gas similar a Júpiter, el gigante de nuestro propio sistema solar. Está tan cerca de Hamal que su atmósfera está siendo expulsada al espacio.

 

Una de las estrellas más importantes del carnero es demasiado débil para ver sin un telescopio. Sin embargo, hace medio siglo, jugó un papel clave en un descubrimiento revolucionario: la mayoría de los elementos químicos en la Tierra, y en nuestros cuerpos, se forjaron en las estrellas.

 

Durante mucho tiempo, los científicos no sabían de dónde provenían el oxígeno, el silicio, el hierro y otros elementos pesados ​​que componen la Tierra. Una estrella débil en Aries, HD 19445 , junto con una estrella en Libra, ayudó a señalar el camino.

 

En 1951, los astrónomos informaron que estas dos estrellas tenían mucho menos hierro y calcio que el Sol. Fue un informe impactante, porque la mayoría de los astrónomos pensaban que casi todas las estrellas tenían la misma composición. Sin embargo, alrededor de este tiempo, se dieron cuenta de que las dos estrellas con deficiencia de hierro eran muy viejas, por lo que se habían formado en los primeros años de la galaxia. Como las estrellas tenían poco hierro, significaba que la joven galaxia misma tenía poco hierro. Sin embargo, la galaxia se ha vuelto más rica en hierro con el tiempo, ya que las estrellas crearon hierro y lo arrojaron al espacio. Entonces, las estrellas más jóvenes como el Sol tienen mayores concentraciones de hierro y otros elementos pesados ​​que las estrellas más viejas. La implicación de este descubrimiento fue simple pero profunda: las estrellas crearon el hierro en nuestra sangre, el calcio en nuestros huesos y el oxígeno que respiramos.