Saltar al contenido
constelaciones de estrellas

Cáncer, el cangrejo

     

Aunque es una de las constelaciones del zodíaco, Cáncer juega un papel relativamente pequeño tanto en el cielo como en el cielo.

 

Cancer, the Crab

Es una pequeña constelación de estrellas débiles, por lo que es difícil de encontrar en el cielo.

 

En mitología, forma parte de la historia de Hércules . Según una versión del cuento, mientras Hércules abordaba al monstruo de múltiples cabezas Hydra, la diosa Hera envió un cangrejo gigante para distraer al hombre fuerte. Sin embargo, desafortunadamente para el gran crustáceo, no fue un gran desafío. Hércules lo aplastó, luego volvió rápidamente a su matanza de monstruos. Hera colocó los restos del cangrejo en el cielo, pero solo le dio estrellas débiles debido a su fracaso.

 

La característica más destacada de la constelación es el cúmulo estelar M44 , el Cúmulo de colmena . Está a unos 600 años luz de distancia y más de 10 años luz de ancho. A simple vista, se ve como un pequeño y difuso parche de luz, como una pequeña nube flotando a través de las estrellas. Pero los telescopios revelan que la nube es en realidad un grupo de cientos de estrellas individuales.

 

Las estrellas de la colmena son todos miembros de una gran familia. Se formaron al mismo tiempo, a partir de la misma nube de gas y polvo. Las estimaciones más recientes ponen su edad en alrededor de 600 millones a 700 millones de años, lo que los hace cuatro mil millones de años más jóvenes que el Sol.

 

Los astrónomos deducen la edad de M44 determinando los tipos de estrellas que contiene y los tipos que no. Faltan del cúmulo las clases de estrellas más calientes, brillantes y masivas. Dichas estrellas se queman rápidamente a través de su combustible nuclear, por lo que desaparecen en decenas o cientos de millones de años, lo que limita la edad del cúmulo.

 

M44, the Beehive cluster M44, el grupo Colmena La mayoría de los miembros actuales del grupo son las débiles brasas cósmicas conocidas como enanas rojas, mientras que aproximadamente un tercio son algo así como el Sol. Solo un puñado de estrellas son mucho más brillantes y masivas que el Sol, y estas se quemarán bastante pronto en la escala de tiempo astronómica.

 

Un grupo mucho más antiguo también acecha con los bordes de Cáncer: M67 . Es similar a M44 excepto por su edad, que es casi la misma que la edad del Sol. La mayoría de los cúmulos no sobreviven más que unos pocos viajes alrededor del centro de la galaxia porque la gravedad de otras estrellas y nubes gigantes de gas y polvo los separan. Sin embargo, M67 ha sobrevivido durante cuatro o cinco mil millones de años. Esto se debe a que reside en la parte exterior de la galaxia, donde hay menos estrellas y nubes de gas para perturbarla.

 

Otro residente destacado es el sistema planetario 55 Cancr i. Se compone de cinco planetas conocidos, con quizás varios más en espera de descubrimiento.

 

El sistema está a unos 40 años luz de distancia y es apenas visible a simple vista, aunque necesita ayuda para encontrarlo. Consiste en dos estrellas espaciadas, una de las cuales es similar al Sol, y que alberga los planetas. El más interno de sus planetas es una “súper Tierra”, lo que significa que es solo unas veces más pesado que nuestro mundo, uno de los planetas más livianos descubiertos hasta ahora. Los otros planetas son mucho más grandes y pesados. Ninguno de los planetas se encuentra en la zona habitable de la estrella, que es la distancia desde la estrella a la que podría existir agua líquida en la superficie. Dado que el agua es un ingrediente necesario para la vida tal como la conocemos, ninguno de los planetas se considera una morada probable para la vida.