Saltar al contenido
constelaciones de estrellas

Canis Major, el gran perro

     

Canis Major sigue fielmente a su mítico maestro, Orión, a través de los cielos del sur del invierno.

 

Canis Major, the Great Dog

La estrella más brillante en Canis Major también es la más brillante en todo el cielo nocturno – brillante Sirius , que tiene solo 8,6 años luz lejos. Eso es solo el doble de nuestro vecino estelar más cercano. Debido a que es la estrella más brillante del Gran Perro, Sirius es conocida como la Dog Star . Su primera aparición en el cielo del amanecer en agosto anuncia los “días de perro” del verano.

 

Sirius es en realidad una estrella doble . La estrella que vemos como Sirio es aproximadamente 20 veces más brillante que el Sol. También es más caliente y masivo que el sol. Su compañero es conocido como Sirio B, y es apodado The Pup. Es una enana blanca: el núcleo caliente y denso de una estrella que alguna vez fue como Sirius. Al final de su vida, la estrella voló sus capas externas al espacio, dejando solo el núcleo. Sirio B es tan masivo como el Sol pero menos del uno por ciento tan brillante. Brilla simplemente porque todavía hace calor.

 

La segunda estrella más brillante de Canis Major es Adhara . Está muy por debajo de Sirius, en una de las patas del perro. Está a unos 425 años luz de distancia. Emite aproximadamente mil veces más luz visible que Sirius, por lo que si se moviera a la misma distancia que Sirius, se vería unas 200 veces más brillante que Sirius. Debido a que la superficie de Adhara es extremadamente caliente, la estrella emite más energía ultravioleta que la luz visible. Si nuestros ojos estuvieran sintonizados con el ultravioleta, Adhara eclipsaría a todas las demás estrellas en el cielo nocturno.

 

Una vista interesante en Canis Major es un cúmulo estelar conocido como M41 , que está a unos 2.300 años luz de distancia. Es visible a simple vista como una tenue mancha de luz debajo de Sirius. Binoculares o un pequeño telescopio revelan un enjambre de varias docenas de estrellas.