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constelaciones de estrellas

Constelación Auriga

Constelación de Auriga

 

 

La constelación de Auriga se encuentra en el hemisferio norte. Su nombre significa “el auriga” en latín. La constelación recibió este nombre porque sus estrellas principales forman una forma similar a la del casco puntiagudo de un auriga.

 

Auriga fue catalogada por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II. Contiene Capella , la sexta estrella más brillante del cielo.

 

La constelación es también el sitio del anti-centro galáctico, el punto en el cielo opuesto al centro de la Galaxia de la Vía Láctea, que se encuentra en la constelación Sagitario , cerca de la frontera con [ 19459011] Scorpius . La estrella brillante más cercana al anti-centro galáctico es Alnath, Beta Tauri.

 

Auriga contiene varios objetos interesantes del cielo profundo, incluidos los cúmulos estelares abiertos Messier 36 , Messier 37 y Messier 38 y la emisión / reflexión nebulosa IC 405 (la Nebulosa de la estrella llameante ).

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Auriga es la 21ª constelación más grande en el cielo nocturno, ocupando 657 grados cuadrados. Se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio norte (NQ1) y se puede ver en latitudes entre + 90 ° y -40 °. Las constelaciones vecinas son Camelopardalis , Gemini , Lynx , Perseus y Taurus .

 

Auriga pertenece a la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda , Cassiopeia , Cefeo , Cetus , , , Pegaso , Perseo y Triangulum .

 

Auriga contiene tres objetos Messier – M36 (NGC 1960), M37 (NGC 2099) y M38 (NGC 1912) – y tiene ocho estrellas con planetas conocidos La estrella más brillante de la constelación es Capella , Alpha Aurigae, que también es la sexta estrella más brillante del cielo. Hay dos lluvias de meteoros asociadas con Auriga: las Alpha Aurigids y las Delta Aurigids.

 

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Mapa de la constelación de Auriga, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

Auriga generalmente se representa como un auriga, sosteniendo las riendas de un carro con su mano derecha y llevando una cabra y sus dos crías en su brazo izquierdo. A pesar de que la imagen del auriga aparece en la Uranografía (1801) de Johann Bode, ninguna de las historias con las que Auriga se asocia generalmente tiene una cabra.

 

En la mitología, Auriga se identifica con mayor frecuencia con Erichthonius, rey de Atenas e hijo del dios del fuego Hephaestus.

 

Erichthonius fue criado por la diosa Atenea, quien le enseñó muchas habilidades que normalmente no habría aprendido. Fue el primer hombre en domesticar y enganchar cuatro caballos a un carro, imitando el carro del dios Sol. Zeus quedó impresionado y luego colocó a Erichthonius entre las estrellas. Erichthonius suele ser acreditado por la invención del carro de cuatro caballos, la cuadriga.

 

En otro mito, Auriga representa a Hefesto mismo, el dios cojo, que construyó el carro para que pudiera viajar a cualquier lugar que quisiera, cuando quisiera, sin dificultad.

 

En otro mito popular, el auriga es Myrtilus, hijo de Hermes, quien sirvió al rey Enomaus de Pisa. Oenomaus tenía una hermosa hija, Hippodamia, y estaba decidida a no entregar su mano a ninguno de sus pretendientes. Desafiaría a cada uno de ellos a una carrera de carros. Si los alcanzaba antes de que llegaran a Corinto, los mataría.

 

Con Myrtilus conduciendo el carro del rey, ninguno de los pretendientes de Hippodamia sobrevivió a la carrera hasta que Pelops, hijo de Tántalo, vino a pedirle al rey la mano de su hija. Hippodamia se enamoró de Pelops a primera vista y le pidió a Myrtilus que lo dejara ganar. El auriga, que estaba enamorado de la hija del rey, obedeció y manipuló las ruedas del carro. Durante la carrera, las ruedas se cayeron y el rey Enomao fue arrojado del carro y asesinado. Una vez que Pelops ganó la carrera, arrojó a su rival Myrtilus al mar. Traicionado, Myrtilus maldijo la casa de Pelops antes de que se ahogara. Fue el padre de Myrtilus, Hermes, quien colocó la imagen de su hijo entre las estrellas.

 

La estrella Capella, Alpha Aurigae, está asociada con Amalthea, la cabra que fue madre adoptiva de Zeus. El nombre Capella es romano y significa “cabra”. La estrella se encuentra en el hombro izquierdo del Auriga.

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN AURIGA

 

Capella – α Aurigae (Alpha Aurigae)

 

Capella , Alpha Aurigae, es la estrella más brillante de Auriga y la sexta estrella más brillante del cielo. Está a solo 42,2 años luz de distancia. Las únicas dos estrellas en el hemisferio norte que son más brillantes que Capella son Vega (Alpha Lyrae) en Constelación de Lyra y Arcturus (Alpha Boötis) en Boötes . Capella es una fuente conocida de rayos X. Es la estrella de primera magnitud más cercana al polo norte celeste.

 

Capella consta de dos pares binarios de estrellas; un par de gigantes grandes y brillantes de tipo G en órbita cercana (aproximadamente 100 millones de km) y un par de enanas rojas pequeñas y frías, ubicadas a aproximadamente 10,000 UA del primer par.

 

El sistema Capella pertenece al grupo móvil Hyades, un gran grupo de estrellas que comparten una trayectoria similar con el cúmulo Hyades , un cúmulo estelar abierto en la constelación de Tauro .

 

Capella marca el hombro izquierdo del Auriga o la cabra que lleva. Representa a Amalthea, la cabra que amamantó a Zeus.

 

Menkalinan – β Aurigae (Beta Aurigae)

 

Menkalinan , Beta Aurigae, es un sistema estelar triple, a 85 años luz de distancia. Los dos componentes más brillantes son estrellas subgigantes blancas de tipo A y la tercera estrella es una enana roja. Las dos estrellas más brillantes en el sistema constituyen un binario espectroscópico eclipsante con una magnitud que varía entre 1.85 y 1.93.

 

Beta Aurigae es un miembro de la corriente del Ursa Major Moving Group (Collinder 285), un grupo de estrellas (que incluye la mayoría de las estrellas brillantes en Ursa Major constelación ) que se cree que tienen un origen común que compartir velocidades comunes en el espacio.

 

El nombre tradicional de la estrella, Menkalinan, proviene de la frase árabe mankib ðī-l-‘inān que significa “hombro del sostenedor de riendas”.

 

Mahasim – θ Aurigae (Theta Aurigae)

 

Theta Aurigae es una estrella doble a unos 173 años luz de la Tierra. El componente primario es una variable de tipo Alpha-2 Canum Venaticorum, una estrella químicamente peculiar con un fuerte campo magnético y fuertes líneas espectrales de estroncio, silicio o cromo. Theta Aurigae tiene una magnitud aparente media de 2,65.

 

El nombre tradicional de la estrella, Mahasim, proviene de la palabra árabe para “muñeca”. A veces también se le llama Bogardus.

 

El componente más brillante en el sistema es una enana de secuencia principal de tipo A blanca y la estrella compañera es una enana de secuencia principal de tipo G amarilla. Theta Aurigae A tiene la magnitud aparente de 2.7 y Theta Aurigae B, 7.2. La estrella binaria tiene un compañero óptico de magnitud 11 a 49 segundos de arco.

 

Kabdhilinan (Hassaleh) – ι Aurigae (Iota Aurigae)

 

Iota Aurigae es conocida por varios nombres tradicionales. Kabdhilinan (o Al Kab para abreviar) proviene de la frase árabe para “el tobillo del sujetador de riendas”. La estrella también se conoce comúnmente como Hassaleh.

 

Hassaleh es un gigante naranja brillante tipo K aproximadamente a 512 años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 2,69.

 

Almaaz – ε Aurigae (Epsilon Aurigae)

 

Almaaz, Epsilon Aurigae, es otra estrella binaria eclipsante, compuesta por una supergigante de clase F0, con un diámetro 135 veces mayor que el Sol, y una compañera inusual, que se cree que es un gran disco oscuro en órbita alrededor de una estrella binaria. Estudios y observaciones más recientes del Telescopio Espacial Spitzer en realidad sugieren que la estrella principal es una estrella de rama gigante post-asintótica, mientras que la compañera es una estrella de clase B sola dentro de un disco.

 

La magnitud aparente del sistema cae de 2.92 a 3.93 durante aproximadamente 66 días cada 27 años. Epsilon Aurigae está aproximadamente a 2.000 años luz de distancia. El nombre Almaaz significa “cabra (billy)” en árabe.

 

Haedus II – η Aurigae (Eta Aurigae)

 

Eta Aurigae es una enana de secuencia principal de tipo B azul-blanca ubicada a unos 219 años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 3.18.

 

En la constelación, la estrella representa a uno de los “niños” de la cabra ( Capella ) en poder del auriga. Su nombre tradicional es Haedus II (o Hoedus II) y proviene de la palabra latina haedus , que significa ‘niño’. Ocasionalmente se llama Mahasim (“muñeca”), un nombre que comparte con Theta Aurigae. .

 

Sadatoni (Haedus) – ζ Aurigae (Zeta Aurigae)

 

Zeta Aurigae es el otro Haedus, o “niño” en poder del Auriga. La estrella también se llama comúnmente Sadatoni. El nombre proviene de la frase árabe para “el segundo brazo (del Auriga)”.

 

Sadatoni es una estrella binaria eclipsante a 790 años luz de distancia. Se compone de una supergigante roja y una compañera de tipo B8. La magnitud del sistema varía entre 3,61 y 3,99 con un período de 972 días.

 

Prijipati – δ Aurigae (Delta Aurigae)

 

Prijipati, Delta Aurigae, es una estrella binaria a unos 140 años luz de la Tierra. Consiste en un gigante naranja tipo K y una estrella compañera a 115.4 segundos de arco. La estrella primaria tiene una magnitud aparente de 3.72 y la compañera, 9.7. En astronomía india, la estrella se llama Prajapati, que significa “el Señor de la Creación” en sánscrito.

 

AE Aurigae

 

AE Aurigae es una estrella fugitiva (una que se mueve a través del espacio a una velocidad extremadamente alta en comparación con las estrellas vecinas), aproximadamente a 1.460 años luz de distancia. Es una enana azul de secuencia principal de tipo O y una variable de tipo Orión (una estrella con variaciones eruptivas e irregulares de luminosidad, generalmente asociadas con una nebulosa). Su luminosidad varía entre 5,78 y 6,08.

 

Junto con Mu Columbae y 53 Arietis, se sospecha que AE Aurigae fue expulsada cuando dos grupos de estrellas binarias colisionaron. La colisión presumiblemente ocurrió en el Trapecio Cluster , ubicado en la Nebulosa de Orión ( Messier 42 ), hace aproximadamente dos millones de años.

 

AE Aurigae ilumina la Nebulosa Estrella Flamígera (IC 405, Caldwell 31, SH 2-229), una nebulosa de emisión / reflexión con una magnitud de 6.0. La nebulosa de la estrella llameante se encuentra cerca de Iota Aurigae.

 

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La nebulosa de la estrella llameante, foto: Hewholooks

 

Otras estrellas notables:

 

Al Hurr o λ Aurigae (Lambda Aurigae) es una estrella doble, aproximadamente a 41,2 años luz de distancia. Consiste en un subgigante de tipo G y una estrella compañera con una magnitud de 13.4, que se encuentra a 29 segundos de arco. El sistema también tiene dos compañeros ópticos a 42 y 146 segundos de arco de la estrella principal. El nombre de la estrella proviene de la palabra árabe para “el cervatillo”.

 

γ Aurigae (Gamma Aurigae) ahora se conoce como Beta Tauri y pertenece a la constelación de Tauro . El nombre tradicional de la estrella es El Nath o Elnath . Es la estrella brillante más cercana al anti-centro galáctico.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN AURIGA

 

Messier 36 (M36, NGC 1960)

 

Messier 36 es un cúmulo abierto brillante ubicado en la región sur de Auriga. Primero fue descubierto por el astrónomo italiano Giovanni Batista Hodierna en el siglo XVII, luego redescubierto por Le Gentil aproximadamente un siglo después, y finalmente incluido por Charles Messier en su catálogo en 1764.

 

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Messier 36 (NGC 1960), mosaico de Atlas Image cortesía de 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

 

M36 contiene al menos 60 estrellas y tiene una magnitud aparente de 6,3. Los miembros más brillantes del cúmulo son estrellas de tipo B2 con una magnitud aparente de 9.

 

M36 está aproximadamente a 4.100 años luz de distancia y aproximadamente 14 años luz de diámetro. Se asemeja a Messier 45 ( las Pléyades ) en Tauro , pero está demasiado distante para aparecer como visible en el cielo nocturno.

 

La edad estimada de M36 es de 25 millones de años. El cúmulo no contiene ninguna estrella gigante roja evolucionada.

 

Messier 37 (M37, NGC 2099)

 

Messier 37 es otro cúmulo estelar abierto brillante en Auriga. Fue descubierto junto con M36 y M38 por Giovanni Hodierna. El cúmulo está entre 3.600 y 4.700 años luz de la Tierra y contiene unas 500 estrellas, de las cuales unas 150 son más brillantes que la magnitud 12.5.

 

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Messier 37 (NGC 2099), mosaico de Atlas Image cortesía de 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

 

M37 contiene alrededor de una docena de gigantes rojas y su edad estimada es de 300 millones de años. La estrella de secuencia principal más caliente en el cúmulo es de tipo espectral B9V.

 

El grupo tiene una magnitud aparente de 5,6 y tiene 24 años luz de diámetro. Es el más brillante de los tres grupos descubiertos por Hodierna.

 

Messier 38 (M38, NGC 1912)

 

Messier 38 se puede observar a solo 2.5 grados al noroeste de M36. Es un cúmulo abierto, aproximadamente a 4.200 años luz de distancia.

 

Al igual que M36 y M37, fue descubierto originalmente por el astrónomo italiano Giovanni Batista Hodierna en el siglo XVII y luego nuevamente descubierto por el astrónomo francés Le Gentil en 1749. Charles Messier más tarde incluyó el grupo, junto con M36 y M37, en su catálogo en 1764.

 

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Messier 38 (NGC 1912), mosaico de Atlas Image cortesía de 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

 

Las estrellas más brillantes en M38 forman una cruz oblicua, o la letra Pi. El miembro más brillante es un gigante amarillo de clase G0 con una magnitud visual aparente de 7.9, que a esa distancia se traduce en una luminosidad 900 veces mayor que la del Sol.

 

El grupo tiene aproximadamente 25 años luz (20 ‘) de diámetro. Su edad estimada es de 220 millones de años.

 

La nebulosa de la estrella llameante (IC 405)

 

La nebulosa de la estrella llameante, también conocida por las designaciones IC 405, SH 2-229 y Caldwell 31, se puede ver cerca del cúmulo abierto M38, la estrella Iota Aurigae o la nebulosa de emisión IC 410.

 

La nebulosa de la estrella llameante es una nebulosa de emisión / reflexión que rodea a la estrella AE Aurigae. Se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra y tiene una magnitud aparente de 6.0.

 

IC 410

 

IC 410 es una nebulosa de emisión, una que se parece un poco a la Rosette Nebula en la constelación Monoceros .

 

La nebulosa rodea el cúmulo abierto NGC 1893. Está aproximadamente a 2.200 años luz de distancia y tiene una magnitud visual aparente de 13.

 

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IC 405 e IC 410, foto: Oliver Stein