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constelaciones de estrellas

Constelación Crux

Constelación Crux

 

 

Crux, o la Cruz del Sur, es una constelación prominente en el cielo del sur. Es la más pequeña de las 88 constelaciones.

 

A pesar de su tamaño, Crux es una de las constelaciones más conocidas del hemisferio sur. Es fácilmente reconocible por el asterismo en forma de cruz, la Cruz del Sur , formada por sus cinco estrellas más brillantes. La constelación está asociada con una serie de historias y ocupa un lugar destacado en diferentes mitologías en el hemisferio sur. Tiene especial importancia en Australia y Nueva Zelanda, donde es circumpolar y se puede ver durante todo el año.

 

Crux no es visible al norte de + 20 ° en el hemisferio norte, y está circumpolar al sur de 34 ° S, lo que significa que nunca se pone por debajo del horizonte. En la esfera celestial, Crux está exactamente enfrente de la constelación de Cassiopeia .

 

Crux significa “la cruz” en latín. Los antiguos griegos consideraban que Crux era parte de la constelación Centaurus . Aunque sus estrellas se cartografiaron en la mayoría de los globos celestes, no fue sino hasta 1679 que se convirtió en una constelación por derecho propio. Fue el astrónomo francés Augustin Royer quien separó formalmente a Crux de Centaurus . Algunos historiadores dan crédito al astrónomo holandés Petrus Plancius por crear la constelación en 1613, tal como lo publicó Jakob Bartsch en 1624.

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Crux es la más pequeña de las 88 constelaciones, ocupando un área de solo 68 grados cuadrados. Se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio sur (SQ3) y se puede ver en latitudes entre + 20 ° y -90 °. Las constelaciones vecinas son Centaurus y Musca .

 

Crux pertenece a la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila , Ara , Centaurus , Corona Australis , Corvus , Cráter , Cygnus , Hércules , Hydra , Lupus , [194590] 19459009], Ofiuco , Sagitta , Scutum , Sextans , Serpens , [194590le [194590] ] y Vulpecula .

 

Crux tiene una estrella con planetas conocidos y no contiene objetos Messier. La estrella más brillante de la constelación es Acrux , Alpha Crucis, con una magnitud aparente de 0,77. Acrux es también la duodécima estrella más brillante del cielo. Hay una lluvia de meteoritos asociada con la constelación; Los Crucidos.

 

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Crux Constellation Map, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITOLOGÍA

 

Crux es una constelación famosa en muchas culturas. Los antiguos griegos lo consideraban parte de la constelación de Centaurus . Los griegos pudieron ver Crux antes de que sus estrellas cayeran por debajo del horizonte para Europa y la mayor parte del hemisferio norte. Algunos vieron significado en esto, vinculando la desaparición de la cruz celestial del cielo a la crucifixión de Cristo. El astrónomo griego Ptolemy del siglo II enumeró las estrellas de Crux como parte de la constelación Centaurus en su Almagest . Para el año 400 dC, la constelación ya no era visible desde la mayor parte de Europa, y los europeos no redescubrieron Crux hasta las grandes expediciones navales de finales del siglo XV y principios del XVI.

 

La Cruz del Sur tiene un significado cultural en muchos países del hemisferio sur.

 

Se ha encontrado una imagen de piedra de la constelación Crux en Machu Picchu en Perú. El inca conocía la constelación como Chakana, que significa “la escalera”. Los maoríes lo llamaban Te Punga, o “el ancla”.

 

En la astronomía aborigen australiana, el asterismo cruzado y la Coalsack Nebula representan la cabeza del Emu en el cielo. La Cruz del Sur está representada en la bandera australiana. Sus estrellas también aparecen en la bandera de Brasil, donde el asterismo se conoce como Cruzeiro o Cruzeiro do Sul. La Cruz del Sur también se menciona en el himno nacional brasileño y solía ser el nombre de la moneda entre 1942 y 1986 y nuevamente entre 1990 y 1994.

 

Amerigo Vespucci cartografió las estrellas en 1501, pero una representación más precisa apareció en 1515, realizada por otro explorador italiano, Andrea Corsali. Crux apareció en globos celestes por Petrus Plancius (1598) y Jodocus Hondius (1600). Plancius, un cartógrafo holandés, describió la constelación basada en observaciones de Pieter Dirkszoon, un explorador holandés.

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN CRUX

 

Acrux – α Crucis (Alpha Crucis)

 

Acrux , Alpha Crucis, es la estrella más brillante de la constelación y la duodécima estrella más brillante del cielo.

 

La estrella tiene una magnitud visual aparente de 0,77 y está aproximadamente a 320 años luz de distancia. Su nombre es la abreviatura de Alpha Crux. Con una declinación de -63 °, Alpha Crucis es la estrella de primera magnitud más austral. No se puede ver al norte de la latitud 27 ° N.

 

Acrux es un sistema estelar múltiple compuesto por Alpha-1 Crucis, un subgigante de clase B, y Alpha-2 Crucis, un enano de clase B. Los dos están separados por cuatro segundos de arco. Ambas estrellas son muy calientes, casi de clase O, y sus respectivas luminosidades son 25,000 y 16,000 veces mayores que las del Sol.

 

Alpha-1 Crucis es un doble espectroscópico, con componentes de magnitud 14 y 10 orbitando entre sí con un período de 76 días. Hay otra estrella subgigante de clase B en el sistema, pero se cree que está más distante de los otros componentes y simplemente ubicada a lo largo de la misma línea de visión.

 

Acrux tiene un significado cultural en el hemisferio sur. Se encuentra en las banderas de varios países: Australia, Papua Nueva Guinea, Nueva Zelanda, junto con las otras cuatro estrellas de la Cruz del Sur . También es una de las 27 estrellas que representan diferentes estados en la bandera de Brasil. Alpha Crucis representa el estado de São Paulo.

 

Mimosa (Becrux) – β Crucis (Beta Crucis)

 

Beta Crucis es la segunda estrella más brillante de Southern Cross y la vigésima estrella más brillante en el cielo nocturno. Tiene una magnitud aparente de 1,30 y está aproximadamente a 350 años luz de distancia del sistema solar. Se clasifica como una variable Beta Cephei. La estrella solo se puede ver desde lugares al sur del Trópico de Cáncer (23 ° 26 ′ 16 ″ N). Su edad estimada es de 10 millones de años.

 

Beta Crucis es un binario espectroscópico compuesto por dos estrellas, separadas aproximadamente 8 UA, que orbitan entre sí cada cinco años. Becrux pertenece al tipo espectral B0.5IV y se cree que es la estrella más caliente de primera magnitud. Recibió el nombre de Mimosa por su color. La estrella representa el estado de Río de Janeiro en la bandera de Brasil.

 

Gacrux – γ Crucis (Gamma Crucis)

 

Gamma Crucis , o Gacrux, es un gigante rojo que pertenece a la clase espectral M4III. Tiene una magnitud visual aparente de 1,59 y está aproximadamente a 88 años luz de distancia de la Tierra.

 

Gamma Crucis es la tercera estrella más brillante en Crux y la 26ta estrella más brillante en el cielo. Es una estrella binaria, con un componente primario que pertenece a la clase espectral M4 III y una estrella blanca de clase A3 con una magnitud visual de 6.4 para un compañero óptico. El compañero está a unos 400 años luz de distancia de la Tierra.

 

δ Crucis (Delta Crucis)

 

Delta Crucis es un subgigante perteneciente a la clase espectral B2IV. Tiene una magnitud aparente de 2.775 y está a unos 360 años luz de distancia. Se clasifica como una variable de tipo Beta Cephei.

 

ζ Crucis (Zeta Crucis)

 

Zeta Crucis es otra estrella doble en la constelación Crux. Está compuesto por una enana azul-blanca que pertenece a la clase espectral B2.5 V, y una débil compañera (12.49m).

 

Zeta Crucis tiene una magnitud aparente de 4.04 y está aproximadamente a 360 años luz de distancia.

 

ε Crucis (Epsilon Crucis)

 

Epsilon Crucis es un gigante naranja, una estrella de clase K3III con una magnitud visual de 3.56, aproximadamente a 228 años luz de distancia de la Tierra. La estrella también está representada en la bandera de Brasil: representa el Estado de Espírito Santo.

 

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Epsilon Crucis y la nebulosa de reflexión IRAS 12116-6001: esta nube de polvo interestelar no se puede ver directamente en la luz visible, pero los detectores de WISE observaron la nebulosa en las longitudes de onda infrarrojas. La estrella azul brillante en el lado derecho de la imagen es la estrella variable Epsilon Crucis. Los colores utilizados en esta imagen representan longitudes de onda específicas de luz infrarroja. El color azul de Epsilon Crucis representa la luz emitida a 3.4 y 4.6 micras. La estrella de color verde que se ve al lado de Epsilon Crucis emite luz a 12 micras. Esta estrella es IRAS 12194-6007, una estrella de carbono que está cerca del final de su ciclo de vida. Imagen: NASA, JPL-Caltech, equipo WISE

 

θ Crucis (Theta Crucis)

 

Theta Crucis es una designación compartida por dos sistemas estelares distintos. Theta-1 Crucis es un doble espectroscópico perteneciente a la clase espectral Am, aproximadamente a 230 años luz de distancia. Tiene una magnitud visual de 4,30.

 

Theta-2 Crucis también es una estrella binaria espectroscópica, compuesta por un par de estrellas que orbitan entre sí con un período de 3.4280 días. El sistema estelar tiene una clasificación estelar de B2 IV. Está a unos 750 años luz de distancia del sistema solar y tiene una magnitud aparente de 4,72. Una de las estrellas es una variable Beta Cephei y su luminosidad varía entre 4.70 y 4.74.

 

λ Crucis (Lambda Crucis)

 

Lambda Crucis es una enana azul-blanca con una magnitud aparente de 4.6. Está a unos 360 años luz de distancia del sistema solar. Su clasificación espectral es B4Vne, y la estrella también se clasifica como una variable Beta Cephei, el tipo de estrella variable que exhibe un cambio en el brillo como resultado de la pulsación de su superficie. La luminosidad de la estrella varía en 0.02 magnitudes durante un período de 0.3951 días.

 

ι Crucis (Iota Crucis)

 

Iota Crucis es un gigante naranja, perteneciente a la clase espectral K0 III, aproximadamente a 125 años luz de distancia. Tiene una magnitud visual de 4.69. La estrella tiene un compañero óptico, una estrella de clase G8 con una magnitud de 10.8.

 

BZ Crucis

 

BZ Crucis es una estrella Be clasificada como una estrella de clase B1IVe, un subgigante de clase B que muestra líneas de emisión en su espectro. Es una estrella variable de tipo Gamma Cassiopeiae, es decir, una estrella de concha que tiene un disco de gas circunestelar alrededor del ecuador. BZ Crucis es una fuente de rayos X. Tiene una magnitud visual aparente de 5.316 y está aproximadamente a 1,000 años luz de distancia. Se encuentra detrás de la Coalsack Nebula .

 

NGC 4349-127

 

NGC 4349-127 es una estrella gigante roja casi 20 veces más masiva que Júpiter. Está a 7,097 años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 7,4 y una magnitud absoluta de -4,3. Una estrella compañera, que se cree que es una enana marrón, fue descubierta en 2007.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN CRUX

 

Nebulosa de saco de carbón (Caldwell 99)

 

La Coalsack Nebula es una famosa nebulosa oscura, fácilmente vista como un gran parche oscuro en la región sur de la Vía Láctea.

 

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Nebulosa Coalsack, imagen: ESO, Serge Brunier: este parche oscuro aparentemente sin estrellas es en realidad una nube de polvo interestelar opaca que oscurece la luz de las estrellas de la Vía Láctea. Los granos de polvo en la nube enrojecen la luz de las estrellas que nos llega al absorber preferentemente la luz azul, de modo que las estrellas rojas que brillan en la parte más oscura y septentrional del Saco de carbón parecen más carmesí que en ausencia de este polvo. El primer europeo en ver este notable objeto fue probablemente el navegante y explorador español Vincente Yáñez Pinzón cuando navegó a la costa sudamericana en 1499. El Coalsack se ganó el apodo de Nube de Magallanes Negros en el siglo XVI, aparentemente rivalizando con la prominencia de los Grandes y Grandes Pequeñas nubes de Magallanes, las dos galaxias irregulares enanas que brillan intensamente en los cielos del hemisferio sur. Los incas cuentan que el dios Ataguchu, en un ataque de temperamento, pateó la Vía Láctea y un fragmento voló, formando la Pequeña Nube de Magallanes donde aterrizó en el cielo, y dejando atrás la marca negra de Coalsack.

 

Se extiende a través de casi siete por cinco grados del cielo, cruzando hacia las constelaciones vecinas, Centaurus y Musca .

 

Tiene entre 30 y 35 años luz de radio. La nebulosa está a unos 600 años luz de distancia de la Tierra.

 

Como resultado de su tamaño, la Coalsack Nebula era conocida en tiempos prehistóricos en el hemisferio sur. Fue observado por el navegante y conquistador español Vicente Yáñez Pinzón en 1499. Amerigo Vespucci lo llamó il Canopo fosco , que significa “el Canopus oscuro”.

 

En la astronomía aborigen en Australia, la nebulosa representa la cabeza del Emu, el ave asociada con varios mitos locales de creación.

 

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Coalsack Nebula y Kappa Crucis Cluster, foto: A. Fujii – La Jewel Box se muestra justo a la derecha del centro, encima de la nebulosa oscura llamada Coal Sack en esta imagen de El cielo del sur. La foto fue tomada con una pequeña cámara terrestre.

 

The Jewel Box – Kappa Crucis Cluster (NGC 4755, Caldwell 94)

 

El Kappa Crucis Cluster , también conocido como Jewel Box (o Herschel’s Jewel Box), es un cúmulo estelar abierto en Crux. Es uno de los grupos más jóvenes jamás descubiertos, con una edad estimada de solo 14 millones de años.

 

El cúmulo tiene una magnitud visual de 4.2 y contiene alrededor de cien estrellas. Está aproximadamente a 6.440 años luz de distancia del sistema solar.

 

El cúmulo solo se puede observar desde el hemisferio sur. Fue descubierto por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en su viaje a Sudáfrica en 1751-52.

 

El astrónomo inglés del siglo XIX Sir John Herschel describió el cúmulo como “un ataúd de piedras preciosas de varios colores”, que es cómo aparece el cúmulo en un telescopio y cómo posteriormente obtuvo el nombre de Jewel Box.

 

The Jewel Box – Kappa Crucis Cluster, foto: ESO, NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2 y Jesús Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, España) – Este La imagen compuesta sirve como un “acercamiento” inmóvil, que muestra el rico campo de estrellas en el que NGC 4755 se acurruca y luego pasa a la imagen detallada de Hubble del Kappa Crucis Cluster, o Jewel Box, en sí.

 

A simple vista, el cúmulo aparece como una estrella cerca de Beta Crucis, una de las estrellas que forman la Cruz del Sur .

 

Las estrellas más brillantes en el Jewel Box Cluster son ​​supergigantes. Las tres estrellas más brillantes recibieron el apodo de “semáforos” debido a sus diferentes colores.

 

La estrella dominante en el cúmulo es Kappa Crucis (HD 111973), una supergigante roja tipo M con una magnitud visual de 5.98. La estrella está en marcado contraste con otras estrellas en el cúmulo, que en su mayoría son azules.

 

Kappa Crucis está aproximadamente a 1.700 años luz de distancia. Tiene una magnitud absoluta de -6.0.