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Constelación de Casiopea

Constelación de Casiopea

 

 

La constelación de Casiopea se encuentra en el cielo del norte. Fue nombrado después de Casiopea, la vanidosa y jactanciosa reina de la mitología griega.

 

La constelación fue catalogada por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II, junto con otras constelaciones de la familia Perseo (excepto Lacerta). Cassiopeia es fácilmente reconocible en el cielo debido a su distintiva forma de W.

 

La constelación contiene varios objetos notables de cielo profundo, entre ellos los cúmulos abiertos Messier 52 y Messier 103 , la Nebulosa del corazón y el Alma Nebula , el remanente de supernova Cassiopeia A , la nube formadora de estrellas conocida popularmente como la Nebulosa Pacman y el Cúmulo de la Rosa Blanca.

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Cassiopeia es la 25ª constelación más grande en el cielo nocturno, ocupando un área de 598 grados cuadrados. Se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio norte (NQ1) y se puede ver en latitudes entre + 90 ° y -20 °. Las constelaciones vecinas son Andrómeda , Camelopardalis , Cefeo , Lacerta y Perseo .

 

Cassiopeia pertenece a la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda , Auriga , Cefeo , Cetus , , , , Pegaso , Perseo y Triangulum .

 

Cassiopeia tiene tres estrellas con planetas conocidos y contiene dos objetos Messier: M103 (NGC 581) y M52 (NGC 7654). La estrella más brillante de la constelación es Schedar, Alpha Cassiopeiae. La lluvia de meteoros Perseidas está asociada con la constelación de Casiopea.

 

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Cassiopeia Constellation Map, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

En mitología, Casiopea era la esposa del rey Cefeo (representado por la vecina constelación Cefeo en el cielo) de Etiopía. Una vez, se jactó de que era más hermosa que las Nereidas. Las Nereidas fueron las 50 ninfas marinas engendradas por el Titán Nereus. Se enfurecieron por los comentarios de Cassiopeia y apelaron a Poseidón para que castigara a Cassiopeia por su jactancia. Poseidón estaba casado con una de las ninfas, Amphitrite.

 

El dios del mar obligó y envió a Cetus, un monstruo marino representado por la constelación Cetus (la ballena) , ubicada en la misma región del cielo, para devastar la costa del reino de Cefeo. Cepheus recurrió a un oráculo en busca de ayuda y el oráculo le dijo que, para apaciguar a Poseidón, él y Cassiopeia tenían que sacrificar a su hija Andrómeda por el monstruo marino. De mala gana, lo hicieron, dejando a Andrómeda encadenada a una roca para que el monstruo la encontrara. Sin embargo, fue salvada en el último minuto por el héroe griego Perseo, que estaba pasando, vio a Andrómeda y la rescató del monstruo.

 

Perseo y Andrómeda se casaron más tarde. En la boda, uno de sus antiguos pretendientes, llamado Phineus, apareció y afirmó que él era el único que tenía derecho a casarse con Andrómeda.

 

Hubo una pelea y Perseo, superado en número desesperadamente, usó la cabeza de Medusa, el monstruo que había matado recientemente, para derrotar a sus oponentes. Una mirada a la cabeza de Medusa los convirtió a todos en piedra. En el proceso, sin embargo, el rey y la reina también fueron asesinados porque no apartaron la vista de la cabeza del monstruo a tiempo.

 

Fue Poseidón quien colocó a Casiopea y Cefeo en el cielo. Cassiopeia, según el mito, fue condenada a rodear el polo celestial para siempre, y pasa la mitad del año boca abajo en el cielo como castigo por su vanidad. Suele representarse en su trono, todavía peinándose.

 

PRINCIPALES ESTRELLAS EN CASSIOPEIA

 

Cassiopeia es famosa por su distintiva forma de W, un asterismo formado por cinco estrellas brillantes en la constelación. Las estrellas, de izquierda a derecha, son Epsilon, Delta, Gamma, Alpha y Beta Cassiopeiae.

 

Schedar (Shedir) – α Cassiopeiae (Alpha Cassiopeiae)

 

Schedar (a veces Shedir) es un gigante naranja del tipo espectral K0IIIa, aproximadamente a 228 años luz de distancia.

 

Es una estrella variable sospechosa. Su magnitud aparente puede ser ligeramente más brillante o más tenue que Caph (Alpha Cassiopeiae), dependiendo del sistema fotométrico utilizado. Está en el rango de 2,20 a 2,23 magnitudes.

 

Alpha Cassiopeiae se encuentra en la parte inferior derecha del asterismo W.

 

El nombre tradicional de la estrella, Schedar, se deriva del árabe şadr , que significa «pecho». El nombre se refiere a la posición de la estrella, que marca el corazón de Cassiopeia.

 

Caph – β Cassiopeiae (Beta Cassiopeiae)

 

Beta Cassiopeiae, o Caph, es una estrella subgigante o gigante que pertenece al tipo espectral F2 III-IV, aproximadamente a 54.5 años luz de distancia. Se clasifica como una estrella variable de tipo Delta Scuti. La única variable Delta Scuti más brillante que Caph es Altair , la estrella más brillante de la constelación de Aquila y la duodécima estrella más brillante del cielo.

 

Las variables Delta Scuti, que también se conocen como estrellas Cefeidas Enanas, Al Velae o Al Velorum, generalmente muestran fluctuaciones en la luminosidad debido a pulsaciones radiales y no radiales en su superficie. Por lo general, son gigantes o estrellas de secuencia principal de tipos espectrales que oscilan entre A0 y F5.

 

Caph tiene una magnitud aparente media de 2,27. Su nombre tradicional se deriva del árabe kaf , que significa «palma» (es decir, palma de las Pléyades o que se extiende desde las Pléyades, el cúmulo famoso en la constelación de Tauro ]). Los otros nombres tradicionales de la estrella son al-Sanam al-Nakah y al-Kaff al-Khadib.

 

Junto con las estrellas Alpheratz en Andrómeda y Algenib en Pegaso , Caph era conocido como una de las Tres Guías; tres estrellas brillantes que marcan el color equinoccial, la línea imaginaria de Caph a Alpheratz al ecuador celeste, en un punto donde el Sol lo cruza en cada equinoccio de primavera y otoño.

 

La estrella blanco-amarilla es 28 veces más brillante que el Sol y cuatro veces más grande. Actualmente se encuentra en proceso de enfriamiento y eventualmente se convertirá en un gigante rojo.

 

γ Cassiopeiae (Gamma Cassiopeiae)

 

Gamma Cassiopeiae es la estrella central en forma de W y actualmente la estrella más brillante de la constelación. Es una estrella azul (tipo espectral B0.5 IVe), a unos 610 años luz de distancia, con una luminosidad 40,000 veces mayor que la del Sol, y con aproximadamente 15 masas solares.

 

Gamma Cassiopeiae es una estrella variable eruptiva que sirve como prototipo de una clase de estrellas, las estrellas variables Gamma Cassiopeiae. Exhibe variaciones irregulares en el brillo, que oscila entre 2,20 magnitudes y 3,40 magnitudes. La estrella gira muy rápidamente y sobresale hacia afuera a lo largo del ecuador. Como resultado de su rápido giro, se forma un disco de «disminución» de masa perdida y material alrededor de la estrella, lo que provoca fluctuaciones en la luminosidad.

 

Los chinos llaman a la estrella Tsih, que significa «el látigo». También tiene el apodo de Navi, que obtuvo del astronauta estadounidense Virgil Ivan Grissom: Navi es Iván escrito al revés. La estrella fue utilizada como punto de referencia de navegación por los astronautas.

 

Gamma Cassiopeiae es una estrella binaria espectroscópica, un doble óptico con un acompañante de magnitud 11 a unos dos segundos de arco de distancia, uno con una masa comparable a la del Sol. El período orbital es de aproximadamente 204 días.

 

La estrella es una fuente de rayos X conocida. La cantidad de radiación de rayos X que emite es 10 veces mayor que la de otras estrellas de clase B o Be. Gamma Cassiopeiae fue la primera estrella Be conocida (e significa emisión).

 

Ruchbah – δ Cassiopeiae (Delta Cassiopeiae)

 

Delta Cassiopeiae es una estrella binaria eclipsante con un período de 460 días. Pertenece a la clase espectral A5. Está a unos 99 años luz de distancia y tiene una magnitud aparente que varía entre 2,68 y 2,74. Es la cuarta estrella más brillante de la constelación. El nombre tradicional de la estrella, Ruchbah, proviene del árabe rukbah , que significa «la rodilla». A veces la estrella también se conoce como Ksora.

 

Segin – ε Cassiopeiae (Epsilon Cassiopeiae)

 

Epsilon Cassiopeiae es un gigante de clase B azul-blanco brillante, aproximadamente a 440 años luz de distancia. Es 2.500 veces más luminoso que el sol. Tiene una magnitud aparente de 3,34. La edad estimada de la estrella es de 65 millones de años y se encuentra al final del ciclo de fusión del hidrógeno. Segin es notable por mostrar absorciones espectrales extremadamente débiles de helio.

 

Achird – η Cassiopeiae (Eta Cassiopeiae)

 

Eta Cassiopeiae es la estrella más cercana en Cassiopeia a nuestro sistema solar, a solo 19,4 años luz de distancia. Es similar al sol; un enano de fusión de hidrógeno de clase G amarillo-blanco, ligeramente más frío que el Sol con una temperatura superficial de 5730 Kelvin. Tiene una magnitud aparente de 3,45.

 

Achird tiene un compañero más tenue, una enana naranja clase K con una magnitud aparente de 7,51, ubicada a 11 segundos de arco. Las dos estrellas se clasifican como una estrella variable de tipo RS Canum Venaticorum; forman una estrella binaria cercana y tienen cromosferas activas que causan grandes manchas estelares que, a su vez, causan variaciones en la luminosidad del sistema estelar. El brillo del sistema varía en 0,05 magnitudes.

 

ζ Cassiopeiae (Zeta Cassiopeiae)

 

Zeta Cassiopeiae es un subgigante azul-blanco (tipo espectral B2IV), aproximadamente a 600 años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 3,67.

 

Zeta Cassiopeiae está clasificada como una estrella variable SPB (estrella B de pulsación lenta), la primera de su tipo descubierta que tiene un campo magnético. La velocidad de rotación de la estrella es de 56 km / sy su período de rotación es de 5,37 días.

 

ρ Cassiopeiae (Rho Cassiopeiae)

 

Rho Cassiopeiae pertenece a una clase muy rara de estrellas, las hipergigantes amarillas, de las cuales solo siete se conocen actualmente en la Vía Láctea. La estrella pertenece a la clase espectral G2Ia0e. Está aproximadamente a 11,650 años luz de distancia y es una de las estrellas más luminosas conocidas. A pesar de la distancia, Rho Cassiopeiae es visible a simple vista.

 

Rho Cassiopeiae es 550,000 veces más brillante que el Sol, con una magnitud absoluta de -7.5. Su magnitud aparente varía de 4.1 a 6.2. La estrella se clasifica como una variable semi-regular. Sufre enormes explosiones aproximadamente cada 50 años, lo que resulta en un cambio en la luminosidad. En 2000-2001, la estrella expulsó alrededor de 10,000 masas terrestres en uno de estos estallidos.

 

Se sospecha que Rho Cassiopeiae ya explotó como una supernova porque ha usado la mayor parte de su combustible nuclear, pero si este es el caso, la luz de la explosión aún no nos ha llegado.

 

V509 Cassiopeiae

 

V509 Cassiopeiae es otro hipergigante de tipo G, al menos a 7,800 años luz de distancia. La estrella amarilla-blanca se clasifica como una variable semi-regular. Su luminosidad varía entre magnitudes 4.75 y 5.5.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN CASSIOPEIA

 

Messier 52 (NGC 7654)

 

Messier 52 es un cúmulo abierto, aproximadamente a 5.000 años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 5.0 y se puede ver con binoculares.

 

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Messier 52 (NGC 7654) – Mosaico de Atlas Image cortesía de 2MASS, UMass, IPAC-Caltech, NASA, NSF

 

La edad del grupo se estima en alrededor de 35 millones de años. Tiene 13 minutos de arco (19 años luz) de diámetro.

 

El cúmulo fue descubierto por Charles Messier en 1774. Las estrellas más brillantes son dos gigantes amarillos de magnitud 7.77 y 8.22.

 

Messier 103 (NGC 581)

 

Messier 103 es otro cúmulo abierto en Cassiopeia. Se encuentra aproximadamente a 10,000 años luz de la Tierra y contiene 172 estrellas. La edad del grupo se estima en unos 25 millones de años.

 

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Messier 103 (NGC 581) – Mosaico de Atlas Image cortesía de 2MASS, UMass, IPAC-Caltech, NASA, NSF

 

El grupo fue descubierto por el astrónomo francés Pierre Méchain en 1781. Fue el último objeto que Charles Messier ingresó en su catálogo.

 

Casiopea A

 

Cassiopeia A es un remanente de supernova. Es notable por ser la fuente de radio astronómica más brillante del cielo.

 

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Cassiopeia A, foto: Oliver Krause, George H. Rieke, Emeric Le Floch, Karl D. Gordon, Eiichi Egami, Erick Young, John Bieging, Joannah L. Hinz (Observatorio Steward), Stephan M. Birkmann, Sascha P. Quanz (Max Planck Institut fur Astronomie), John P. Hughes (Universidad de Rutgers), Dean C. Hines (Instituto de Ciencias Espaciales)

 

Es la fuente de radio más fuerte en el cielo fuera del sistema solar y fue una de las primeras fuentes de radio que se descubrió, en 1947.

 

La nube de material expulsado en la explosión tiene unos 10 años luz de diámetro y se expande a una velocidad de 4,000-6,000 km / s. Tiene una temperatura de aproximadamente 50 millones de grados Fahrenheit.

 

La explosión ocurrió a una distancia aproximada de 11,000 años de la Tierra y se cree que la primera luz de la supernova nos llegó hace unos 300 años.

 

La nebulosa de Pacman – NGC 281

 

NGC 281 es una región H II, una gran nube de gas en la que se ha formado recientemente una estrella. Contiene una gran cantidad de hidrógeno atómico ionizado (H II) que está iluminado por la luz ultravioleta de estrellas azules jóvenes y calientes. Fue apodada la Nebulosa Pacman debido a su parecido con el personaje del popular videojuego.

 

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La nebulosa de Pacman (NGC 281), foto: rayos X: NASA, CXC, CfA, S.Wolk et al; Óptico: NSF, AURA, WIYN, Univ. de Alaska, T.A.Rector

 

La nebulosa está a 9,500 años luz de la Tierra. Fue descubierto por el astrónomo estadounidense E.E. Barnard en 1883.

 

El racimo de rosas blancas (NGC 7789)

 

NGC 7789 es un cúmulo estelar abierto, aproximadamente a 7.600 años luz de distancia.

 

Tiene una magnitud aparente de 6,7. Fue descubierto por la astrónoma británica Caroline Herschel en 1783.

 

El cúmulo también se conoce como Caroline’s Rose o The White Rose porque los lazos de estrellas en él se asemejan al patrón de pétalos de rosa.

 

NGC 185 (Caldwell 18)

 

NGC 185 es una galaxia esferoidal enana, aproximadamente a 2,08 millones de años luz de la Tierra. Es una galaxia satélite de Andromeda Galaxy ( Messier 31 ) y forma un par físico con NGC 185.

 

La galaxia se clasifica como una galaxia Seyfert tipo 2. Tiene un núcleo galáctico activo (AGN).

 

La galaxia fue descubierta por el astrónomo inglés John Herschel (hermano de Caroline Herschel) en 1787 y fotografiada por primera vez por el astrónomo estadounidense James Edward Keeler entre 1898 y 1900. Fotografió la galaxia usando el telescopio Crossley (36 pulgadas / 910 mm) , el telescopio reflector ubicado en el Observatorio Lick en California.

 

Atípico para una galaxia elíptica enana, NGC 185 contiene cúmulos de estrellas jóvenes y muestra evidencia de formación de estrellas que ocurrió en el cúmulo hasta hace poco.

 

NGC 147 (Caldwell 17)

 

NGC 147 es otra galaxia esferoidal enana en Cassiopeia, aproximadamente a 2.53 millones de años luz de distancia. Al igual que NGC 185, es una galaxia satélite de la Galaxia de Andrómeda (Messier 31) y miembro del Grupo Local de galaxias. Fue descubierto originalmente por John Herschel en 1829. Tiene una magnitud aparente de 10,5.