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Constelación de Cetus

Constelación de Cetus

 

 

La constelación de Cetus se encuentra en el cielo del norte. También conocida como la ballena, es una de las constelaciones más grandes en el cielo.

 

La constelación lleva el nombre de Cetus, el monstruo marino del mito griego sobre Andrómeda. En el mito, la princesa fue sacrificada al monstruo como castigo por la jactancia de su madre Cassiopeia. La constelación Cetus se encuentra en la región del cielo llamada Agua, junto con varias otras constelaciones con nombres que evocan el agua: Eridanus (el río), Acuario (el portador del agua), Piscis (el pez), etc. Fue catalogado por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

 

Cetus es el hogar de la galaxia espiral barrada Messier 77 y varias estrellas conocidas: Deneb Kaitos (Beta Ceti), Menkar (Alpha Ceti), Tau Ceti y la famosa estrella variable Mira (Omicron Ceti) )

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Cetus es la cuarta constelación más grande en el cielo, ocupando un área de 1231 grados cuadrados. Se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio sur (SQ1) y se puede ver en latitudes entre + 70 ° y -90 °. Las constelaciones vecinas son Acuario , Aries , Eridanus , Fornax , Piscis , [194590189] Sculpt ] y Tauro .

 

Cetus pertenece a la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda , Auriga , Cassiopeia , Cefeo , , , , Pegaso , Perseo y Triangulum .

 

Cetus tiene 14 estrellas con planetas conocidos y contiene un objeto Messier, Messier 77 (M77, NGC 1068). La estrella más brillante de la constelación es Deneb Kaitos (Beta Ceti). Hay tres lluvias de meteoros asociadas con Cetus: los Cetidos de Octubre, los Cetidos Eta y los Cetidos Omicron.

 

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Cetus Constellation Map, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

Cetus representa al monstruo marino del mito griego de la princesa Andrómeda, cuya jactanciosa madre Cassiopeia enfureció al dios del mar Poseidón y a las Nereidas (ninfas del mar) al afirmar que era más bella que cualquiera de ellas.

 

Para apaciguar al dios del mar y las ninfas, Cassiopeia y su esposo, el rey Cefeo, tuvieron que sacrificar a su pequeña hija a Cetus, un monstruo marino enviado por Poseidón para castigar al rey y la reina, o ver cómo el monstruo arrasa su tierra.

 

Andrómeda fue encadenada a una roca y abandonada al monstruo marino, pero para su buena fortuna, el héroe Perseo pasaba justo cuando Cetus estaba a punto de devorarla. Perseo rescató a la princesa y mató a Cetus. Él y Andrómeda se casaron más tarde.

 

Cetus fue representado comúnmente por los griegos como una criatura híbrida. Tenía patas delanteras, mandíbulas enormes y un cuerpo escamoso como una serpiente marina gigante. A pesar de que la constelación también se conoce como la ballena, la criatura mítica en las representaciones no se parece a una ballena.

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN CETUS

 

Deneb Kaitos (Diphda) – β Ceti (Beta Ceti)

 

Beta Ceti es la estrella más brillante de la constelación. Tiene una magnitud aparente de 2.04 y está aproximadamente a 96.3 años luz de distancia.

 

Beta Ceti es un gigante naranja que pertenece al tipo espectral K0 III. Ha dejado la etapa de secuencia principal de la evolución y está en camino de convertirse en un gigante rojo. Con una temperatura superficial de 4.800 K, la estrella es ligeramente más fría que el Sol.

 

Beta Ceti es a veces conocido por sus nombres tradicionales, Deneb Kaitos y Diphda. Deneb Kaitos se deriva de la frase árabe Al Dhanab al Ḳaiṭos al Janūbīyy , que significa «la cola meridional de Cetus», y Diphda proviene de aḍ-ḍafdaʿ aṯ-ṯānī , que es Árabe para «la segunda rana». (La estrella Fomalhaut en Piscis Austrinus generalmente se conoce como la primera rana.)

 

Menkar (Menkab) – α Ceti (Alpha Ceti)

 

Alpha Ceti es una estrella gigante roja muy antigua, aproximadamente a 249 años luz de distancia. La estrella eventualmente expulsará sus capas externas para formar una nebulosa planetaria, dejando un gran remanente enano blanco. Tiene una magnitud aparente de 2,54.

 

El nombre tradicional de la estrella, Menkar, proviene de la palabra árabe que significa «fosa nasal». Alpha Ceti se usa a menudo en obras de ciencia ficción, especialmente en Star Trek: The Original Series . Alpha Ceti V fue el planeta en el que Khan y su tripulación fueron exiliados. En Star Trek: Enterprise , el mismo planeta proporcionó refugio a la Humanidad después de que los Xindi destruyeron la Tierra.

 

Mira – ο Ceti (Omicron Ceti)

 

Omicron Ceti, mejor conocido como Mira, es una estrella binaria que consiste en un gigante rojo y una estrella compañera. El sistema está aproximadamente a 420 años luz de distancia.

 

Mira A, un gigante rojo que pertenece al tipo espectral M7 IIIe, es una estrella variable oscilante que sirve como prototipo para toda una clase de variables, las variables Mira. Hay entre 6,000 y 7,000 estrellas conocidas que pertenecen a este grupo. Todos son gigantes rojos cuyas superficies oscilan de tal manera que causan variaciones en el brillo durante períodos que van desde 80 hasta más de 1,000 días.

 

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Ubicación de Mira y Tau Ceti, mapa estelar de Torsten Bronger

 

Mira fue la primera estrella variable no supernova descubierta, con la posible excepción de Algol en la constelación Perseo , que se confirmó como una variable solo en 1667. Se cree que Mira tener unos seis mil millones de años.

 

La estrella compañera, Mira B, es una enana blanca de alta temperatura que está acumulando masa del gigante rojo. Los dos forman un par simbiótico, el más cercano de su tipo al Sol.

 

Mira es la estrella variable periódica más brillante que no se puede ver a simple vista durante una parte de su ciclo. Tiene un período de 332 días. Su variabilidad fue documentada por primera vez por el astrónomo alemán David Fabricius en 1596. Fabricius creía que era una nova hasta que volvió a ver la estrella en 1609. El astrónomo frisón Johannes Holwarda, quien determinó el ciclo de variación de la estrella, generalmente se le atribuye el descubrimiento de su variabilidad.

 

Fue el astrónomo polaco Johannes Hevelius quien nombró a la estrella Mira, que significa «maravilloso» en latín.

 

La estrella está arrojando un rastro de material desde su envoltura exterior. El telescopio espacial Galaxy Evolution Explorer de la NASA ha revelado una cola de 13 años luz de longitud, detrás de Mira.

 

τ Ceti (Tau Ceti)

 

Tau Ceti es un enano de clase G (G8.5) con una magnitud aparente de 3.5. Es una de las estrellas más cercanas a nuestro sistema solar, que se encuentra a solo 11,9 años luz de distancia. Tiene una masa de solo un 78 por ciento la del Sol y es una de las pocas estrellas menos masivas que el Sol que, sin embargo, son visibles a simple vista. Es una estrella deficiente en metales con un alto movimiento propio. Su luminosidad es igual al 55% de la luminosidad del sol.

 

Tau Ceti y Epsilon Eridani en La constelación de Eridanus fueron las dos estrellas cercanas similares al Sol que el astrónomo de la Universidad de Cornell Frank Drake eligió para el Proyecto Ozma, un experimento SETI pionero en 1960 con el objetivo de descubrir señales inteligentes desde el espacio . No hace falta decir que no hubo hallazgos significativos.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN CETUS

 

Messier 77 (M77, NGC 1068)

 

Messier 77 es una galaxia espiral barrada en Cetus, aproximadamente a 47 millones de años luz de distancia y 170,000 años luz de diámetro. Tiene una magnitud aparente de 9.6. Es una de las galaxias más grandes que figuran en el catálogo de Messier.

 

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Messier 77 (NGC 1068), autores – Rayos X (NASA, CXC, MIT, C.Canizares, D.Evans et al), Óptico (NASA, STScI ), Radio (NSF, NRAO, VLA)

 

Messier 77 fue descubierto por el astrónomo francés Pierre Méchain en 1780 y luego catalogado por Charles Messier. Originalmente, Méchain describió el objeto como una nebulosa, mientras que Messier y William Herschel lo describieron como un cúmulo estelar. La galaxia se puede encontrar fácilmente 0.7 grados este-sureste desde Delta Ceti, una estrella de cuarta magnitud.

 

La galaxia tiene un Núcleo Galáctico Activo (AGN) que está bloqueado por el polvo intergaláctico. El núcleo de la galaxia es una fuerte fuente de radio. Bernard Yarnton Mills fue el primero en descubrir esto. Él designó el objeto Cetus A.

 

NGC 1055

 

NGC 1055 se encuentra a solo 0,5 grados al noreste de Messier 77. Es una galaxia espiral, vista de borde, aproximadamente a 52 millones de años luz de distancia. Fue descubierto por el astrónomo inglés William Herschel en 1783.

 

Junto a Messier 77, NGC 1055 es el miembro más grande de un grupo de galaxias que también incluye NGC 1073 y varias galaxias irregulares más pequeñas. Tiene un diámetro de unos 115.800 años luz. La galaxia es una fuente de radio conocida.

 

NGC 1087

 

NGC 1087 es una galaxia espiral intermedia, aproximadamente a 80 millones de años luz de distancia.

 

Tiene una barra central muy pequeña y una serie de características irregulares en el disco de material que lo rodea. El núcleo de la galaxia es extremadamente pequeño.

 

NGC 1087 se encuentra cerca de NGC 1090, otra galaxia espiral barrada, pero las dos no están interactuando.

 

NGC 1073

 

NGC 1073 es otra galaxia en Cetus. Se cree que tiene un núcleo H II. Tiene una magnitud aparente de 11,5.

 

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NGC 1073, foto: NASA, ESA (Wikisky)

 

NGC 45

 

NGC 45 es una galaxia espiral barrada, a unos 32,6 millones de años luz de distancia en Cetus. Tiene una magnitud aparente de 10,4. La galaxia fue descubierta por el astrónomo inglés John Herschel en 1835.

 

NGC 17

 

NGC 17 es una galaxia espiral en Cetus, aproximadamente a 250 millones de años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 15,3.

 

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NGC 17, foto: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI, AURA) -ESA, Hubble Collaboration, y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville, NRAO) , Universidad de Stony Brook)

 

Se cree que la galaxia se formó como resultado de la fusión de dos galaxias de disco. Muestra la actividad reciente del estallido estelar en las regiones centrales y todavía es rica en gas.

 

NGC 47 (NGC 58)

 

NGC 47 es una galaxia espiral barrada, aproximadamente a 236 millones de años luz de distancia. Tiene una magnitud aparente de 13,5.

 

La galaxia fue descubierta por el astrónomo alemán Ernst Wilhelm Leberecht Tempel en 1886. También se conoce como NGC 58. (El astrónomo estadounidense Lewis Swift observó el objeto más tarde y no sabía que Tempel ya lo había descubierto). 19459009]
 

La galaxia aparece como una pequeña nebulosa espiral con un núcleo brillante.

 

NGC 1042

 

NGC 1042 es una galaxia espiral con una magnitud aparente de 14.0.

 

Se encuentra cerca de otra galaxia, NGC 1035, y se cree que los dos están físicamente asociados entre sí porque tienen desplazamientos al rojo similares.

 

NGC 247

 

NGC 247 (Caldwell 62) es una galaxia espiral intermedia en Cetus, aproximadamente a 11,1 millones de años luz de distancia.

 

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NGC 247, foto: ESO

 

Se une gravitacionalmente a la Galaxia Escultor (NGC 253) en Constelación de Escultor , ubicada en el centro del Grupo de galaxias Escultor, uno de los grupos más cercanos a la Vía Láctea.