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constelaciones de estrellas

Constelación de Géminis: hechos sobre los gemelos

 

 

 

Constelación de Géminis: hechos sobre los gemelos

 

 

 

 

 Gemini Double Star System
 

Géminis es una constelación en lo alto del cielo invernal, que contiene varios objetivos de observación interesantes.

 

(Imagen: © Starry Night Software)

 

 

 

En astronomía, Géminis es una constelación en el cielo del norte y una de las constelaciones en el zodíaco, que es el área del cielo que incluye los caminos aparentes del sol, la luna y los planetas. La constelación de Géminis ha sido descrita por las culturas desde la antigüedad y sigue siendo una de las 88 constelaciones modernas definidas por la Unión Astronómica Internacional (UIA).

Géminis es latín para “gemelos”, aunque los gemelos identificados con la constelación dependen de la cultura, según la Enciclopedia Británica . En la astrología egipcia, la constelación se identificó con cabras gemelas, mientras que la astrología árabe dijo que se trataba de pavos reales gemelos. El mundo occidental tiende a identificar a estos gemelos como Castor y Pólux del mito griego. Pero otras parejas gemelas identificadas con Géminis en el mundo occidental incluyen a Horus, mayor y menor, y a los fundadores míticos de Roma, Romulus y Remus.

Gemini también fue el homónimo del programa Gemini , una misión espacial de la NASA en la década de 1960 que lanzó pares de astronautas al espacio en la nave espacial Gemini. Esta constelación también inspiró los nombres del Observatorio Gemini (telescopios gemelos ópticos / infrarrojos de 8.1 metros en Hawai y Chile) y el Gemini Planet Imager utilizado por el telescopio Gemini Sur en Chile.

Ubicación y objetos de Géminis

Géminis es bastante fácil de detectar en el cielo , incluso para los aficionados a la observación de estrellas. Se encuentra al noreste de la constelación Orión y entre las constelaciones de Tauro y Cáncer. La mejor visualización es durante febrero. Para abril y mayo, la constelación se puede ver poco después del atardecer en el oeste.

  • Ascensión recta: 7 horas
  • Declinación: 20 grados
  • Visible entre latitudes 90 grados y menos 60 grados

] Las dos estrellas más brillantes de la constelación, también llamadas así por Castor y Pólux de la mitología griega, representan las cabezas de los gemelos, mientras que las estrellas más débiles delinean los cuerpos de la pareja. Pollux, una estrella gigante roja, está a 33 años luz de la Tierra, según la NASA , mientras que Castor está a unos 51 años luz de nosotros. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, que es aproximadamente 6 billones de millas, o 9.6 billones de kilómetros). Pollux tiene al menos un planeta masivo en órbita , mientras que Castor tiene dos estrellas compañeras.

La ​​Nebulosa Esquimal, también conocida como la Nebulosa del Payaso, muestra nubes de gas tan complejas que no se comprenden completamente. (Crédito de la imagen: NASA / Andrew Fruchter (STScI))

Otros objetos notables en la constelación incluyen la Nebulosa Esquimal, la Nebulosa de la Medusa y Geminga [19459006 ], una estrella de neutrones. Géminis también incluye un objeto estrella conocido como Messier 35 o M35. Los objetos Messier son un conjunto de 110 objetos astronómicos catalogados por primera vez en 1771 por el astrónomo francés Charles Messier . M35 es apenas visible a simple vista bajo un cielo oscuro libre de contaminación lumínica, y en binoculares de baja potencia, este objeto parece una nube con estrellas brillantes, según el columnista de observación del cielo de Space.com Joe Rao .

Géminis es el punto radiante de una lluvia de meteoritos conocida como Gemínidas , que ocurren todos los años a mediados de -Diciembre. Los expertos en astronomía dicen que la exhibición de Geminid es una de las mejores lluvias anuales de meteoritos porque los meteoritos individuales (rocas espaciales que se queman en la atmósfera de la Tierra) son brillantes y se mueven rápidamente. Estos meteoros son especialmente visibles en años cuando no hay luna llena en el cielo para lavar la luz de las estrellas.

Las Gemínidas están asociadas con un extraño asteroide cercano a la Tierra llamado 3200 Phaethon, que está desprendiendo partículas probablemente debido a una colisión en su pasado antiguo. A medida que la Tierra se encuentra con estas partículas en su órbita anual alrededor del sol, algunas de las rocas caen a nuestra atmósfera y producen espectaculares rastros de meteoritos.

Recursos adicionales:

  • Lea la historia detrás de los nombres de los gemelos Gemini , de Chandra Observatorio de rayos X.
  • Aprende por qué la astrología no es una ciencia .
  • Descubra Cómo las constelaciones del cielo nocturno obtuvieron sus nombres .

Este artículo fue actualizado el 19 de febrero de 2019 por la colaboradora de Space.com Elizabeth Howell.

 

 

 

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