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Constelación de Leo

Constelación de Leo

 

 

La constelación de Leo se encuentra en el cielo del norte. Es una de las constelaciones del zodiaco y una de las constelaciones más grandes en el cielo.

 

Leo representa al león y generalmente se asocia con el león Nemean en la mitología griega. Su símbolo es ♌. La constelación fue catalogada por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II, junto con todas las otras constelaciones del zodiaco .

 

La constelación de Leo es el hogar de las estrellas brillantes Regulus y Denebola, la estrella cercana Wolf 359, y varios objetos famosos del cielo profundo, entre ellos galaxias Messier 65 , [ 19459013] Messier 66 , Messier 95 , Messier 96 , Messier 105 y NGC 3628 .

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Leo es la 12ª constelación más grande en tamaño, ocupando un área de 947 grados cuadrados. Se encuentra en el segundo cuadrante del hemisferio norte (NQ2) y se puede ver en latitudes entre + 90 ° y -65 °. Las constelaciones vecinas son Cáncer , Coma Berenices , Cráter , Hydra , Leo Minor , Lynx , Sextans , Ursa Major y Virgo .

 

Leo contiene cinco objetos Messier: Messier 65 (M65, NGC 3623), Messier 66 (M66, NGC 3627), Messier 95 (M95, NGC 3351), Messier 96 (M96, NGC 3368) y Messier 105 (M105, NGC 3379). Tiene 11 estrellas con planetas conocidos.

 

Leo pertenece a la familia de constelaciones del zodiaco, junto con Aries , Tauro , Géminis , Cáncer , Virgo , Libra , Scorpius , Sagitario , Capricornio , Acuario y [194599045] y y [1945900045] ]

 

La estrella más brillante en Leo es Regulus , Alpha Leonis, con una magnitud aparente de 1,35. Hay dos lluvias de meteoros asociadas con la constelación. Las Leonidas generalmente alcanzan su punto máximo del 17 al 18 de noviembre de cada año y tienen un radiante cerca de la brillante estrella Gamma Leonis. Las Leonidas de enero son una lluvia menor que alcanza su punto máximo entre el 1 y el 7 de enero.
 

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Mapa de la constelación de Leo, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

Leo es una de las constelaciones más antiguas del cielo. La evidencia arqueológica sugiere que los mesopotámicos tenían una constelación similar a Leo ya en el 4000 a. C. Los persas conocían la constelación como Shir o Ser, los babilonios la llamaron UR.GU.LA («el gran león»), los sirios la conocían como Aryo y los turcos como Artan.

 

Los babilonios conocían a la estrella Regulus como «la estrella que se encuentra en el pecho del León», o la Estrella del Rey. Tanto la constelación como su estrella más brillante eran bien conocidas en la mayoría de las culturas antiguas.

 

Los griegos asociaron a Leo con el león Nemean, la bestia asesinada por Heracles durante la primera de sus doce labores. Tanto Eratóstenes como Higino escribieron que el león fue colocado entre las constelaciones porque era el rey de las bestias.

 

El león vivía en una cueva en Nemea, una ciudad situada al suroeste de Corinto. Estaba matando a los habitantes locales y no podía ser asesinado porque su piel no podía ser perforada por ninguna arma.

 

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Hércules y el león Nemean, foto: Andreas Praefcke

 

Heracles no pudo matar al león con flechas, por lo que atrapó al león en su cueva, luchó con la bestia y finalmente lo ahogó hasta la muerte. Usó las garras del león para cortar su piel, y luego usó la piel como una capa, completa con la cabeza del león. La capa protegía a Heracles y lo hacía parecer aún más temible.

 

En el cielo, las seis estrellas brillantes que forman la forma de una hoz representan la cabeza del león, y la estrella más brillante de la constelación, Regulus (Alpha Leonis), marca el corazón de la bestia. Otra estrella brillante, Denebola (Beta Leonis) marca la punta de la cola del león. Algieba (Gamma Leonis) se encuentra en el cuello del león, a pesar de que su nombre significa «la frente». Zosma (Delta Leonis) marca la grupa del león.

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN LEO

 

Regulus – α Leonis (Alpha Leonis)

 

Regulus, Alpha Leonis , es la estrella más brillante de Leo y la 22a estrella más brillante del cielo. Tiene una magnitud visual aparente de 1,35 y está aproximadamente a 77 años luz de distancia.

 

Regulus es un sistema de cuatro estrellas compuesto por dos pares de estrellas. Regulus A es una estrella binaria espectroscópica compuesta de una estrella de secuencia principal azul-blanca que pertenece a la clase espectral B7 V, y una estrella compañera que no se puede resolver, pero se cree que es una enana blanca. Las dos estrellas completan una órbita alrededor de su centro de masa común cada 40 días aproximadamente.

 

Regulus B y Regulus C comparten un movimiento propio común. Están ubicados a una distancia angular de 177 segundos de arco del Regulus A. Son estrellas de secuencia principal más tenues con una magnitud aparente de 8.14 y 13.5. Regulus B es una estrella K2V y se cree que el compañero pertenece a la clase espectral M4V. Las dos estrellas están separadas por unas 100 unidades astronómicas y tienen un período orbital de 2.000 años.

 

La estrella principal de Regulus A es una estrella joven, de solo unos pocos millones de años, y tiene 3,5 veces la masa del Sol. La estrella es un rotador extremadamente rápido, con un período de rotación de solo 15.9 horas. Como resultado, tiene una forma achatada. Si girara un 16% más rápido, la fuerza centrípeta proporcionada por la gravedad de la estrella no sería suficiente para mantenerla unida.

 

Alpha Leonis es la estrella brillante más cercana a la eclíptica. Por esta razón, es ocultado regularmente por la Luna y, raramente, por Mercurio y Venus.

 

En el hemisferio norte, Regulus se ve mejor por la tarde a fines del invierno y la primavera. La única época del año en que no se puede ver la estrella es durante un mes a ambos lados del 22 de agosto, cuando se encuentra demasiado cerca del Sol.

 

El nombre de la estrella, Regulus, significa «pequeño rey» o «príncipe» en latín. El nombre griego de la estrella, Basiliscos, tenía el mismo significado. El nombre árabe para la estrella es Qalb al-Asad, que significa «el corazón del león».

 

Denebola – β Leonis (Beta Leonis)

 

Denebola es la segunda estrella más brillante de Leo y la 61ª estrella más brillante del cielo. Es una estrella de secuencia principal con la clasificación estelar A3 V. Tiene una magnitud aparente de 2.113 y está aproximadamente a 35.9 años luz de distancia de la Tierra. La estrella se puede ver fácilmente sin binoculares.

 

Denebola tiene un 75% más de masa que el Sol, 173% del radio solar y es 12 veces más luminosa. Se clasifica como una variable Delta Scuti, lo que significa que su brillo varía ligeramente durante un período de unas pocas horas. Denebola exhibe variaciones en luminosidad de 0.025 magnitudes aproximadamente diez veces al día.

 

Beta Leonis es una estrella relativamente joven. Su edad estimada es inferior a 400 millones de años. Al igual que Regulus , Denebola es un rotador rápido, que da como resultado una forma oblata de la estrella, con una protuberancia en el ecuador. La velocidad de rotación proyectada de la estrella es de 128 km / s.

 

Denebola también exhibe un fuerte exceso de infrarrojos, lo que sugiere que puede tener un disco de polvo de la circunferencia estelar en su órbita.

 

La estrella pertenece al supercúmulo IC 2391, una asociación estelar cuyas estrellas miembro comparten un movimiento común a través del espacio, pero no están unidas gravitacionalmente. Otras estrellas que pertenecen a esta asociación son Alpha Pictoris en la constelación Pictor , Beta Canis Minoris en la constelación Canis Minor y las estrellas en el cúmulo abierto IC 2391, también conocido como el Omicron Velourum Cluster, ubicado en la constelación Vela .

 

El nombre Denebola proviene del árabe ðanab al-asad , que significa «la cola del león».

 

Algieba – γ Leonis (Gamma Leonis)

 

Gamma Leonis es una estrella doble en Leo. Su nombre tradicional, Algieba o Al Gieba, proviene del árabe Al-Jabhah , que significa «la frente». La estrella a veces también es conocida por su nombre en latín, Juba.

 

Algieba se compone de una estrella gigante con la clasificación espectral K1-IIIbCN0.5 y una estrella compañera más tenue que pertenece a la clase espectral G7IIICN-I. El gigante más brillante es 180 veces más luminoso que el Sol y tiene una magnitud aparente de 2,28. La estrella de la clase G7 tiene una magnitud visual de 3.51, es 50 veces más brillante que el Sol y tiene 10 veces el diámetro solar. Las dos estrellas tienen un período orbital de 500 años. Se descubrió un planeta en la órbita de la estrella primaria en noviembre de 2009.

 

El sistema Gamma Leonis tiene una magnitud aparente combinada de 1.98 y está aproximadamente a 130 años luz de distancia del Sol. Es fácil de observar en un pequeño telescopio en buenas condiciones y aparece como una estrella doble brillante con componentes de color rojo anaranjado y amarillo verdoso.

 

Algieba, Adhafera (Zeta Leonis) y Al Jabbah (Eta Leonis) a veces se conocen colectivamente como la Hoz.

 

Zosma – δ Leonis (Delta Leonis)

 

Zosma, Delta Leonis, es otro rotador rápido en Leo, con una velocidad de rotación proyectada de 180 km / s. Al igual que Regulus y Denebola, Zosma tiene una protuberancia ecuatorial y una forma achatada.

 

Zosma es una estrella blanca de secuencia principal del tipo espectral A4 V, aproximadamente 58.4 años luz de la Tierra. Tiene una magnitud visual de 2.56.

 

Delta Leonis es un poco más grande y más caliente que el Sol. Tiene el 214% del radio solar y es aproximadamente 15 veces más luminoso que el Sol. En unos 600 millones de años, se convertirá en un gigante rojo.

 

Se sospecha que la estrella es miembro del Ursa Major Moving Group, un grupo de estrellas que incluye a la mayoría de las estrellas más brillantes en Ursa Major que comparten un origen y movimiento común a través del espacio.

 

El nombre tradicional de la estrella, Zosma, proviene del griego antiguo y significa «la faja». Zosma se encuentra en la cadera del león.

 

Chort – θ Leonis (Theta Leonis)

 

Theta Leonis es otra estrella blanca de secuencia principal. Tiene la clasificación estelar A2 V y una masa 2.5 veces mayor que la del Sol. La estrella es visible a simple vista. Tiene una magnitud visual aparente de 3.324 y está aproximadamente a 165 años luz de distancia del sistema solar.

 

Theta Leonis tiene una edad estimada de 550 millones de años, lo que significa que es mucho más joven que el Sol. Exhibe un exceso de emisión de infrarrojos, lo que indica la presencia de un disco circunestelar de polvo. La estrella tiene una velocidad de rotación proyectada relativamente alta, 23 km / s.

 

La estrella a veces se conoce por sus nombres tradicionales Chort (del árabe al-kharāt o al-khurt , que significa «costilla pequeña»), Coxa (en latín » cadera «) y Chertan (del árabe al-kharātān , que significa» dos costillas pequeñas «).

 

Al Minliar – κ Leonis (Kappa Leonis)

 

Kappa Leonis es una estrella binaria con una magnitud aparente de 4,46, aproximadamente a 210 años luz de distancia del sistema solar. Su nombre tradicional, Al Minliar, proviene del árabe Minkhir al-Asad , que significa «el hocico del león». La estrella tiene la clasificación estelar K2III.

 

Alterf – λ Leonis (Lambda Leonis)

 

Lambda Leonis es una estrella de clase K5, a unos 336 años luz del Sol. Tiene una magnitud aparente de 4,32. El nombre tradicional de la estrella, Alterf, proviene del árabe aṭ-ṭarf , que significa «la vista (del león)».

 

Subra – ο Leonis (Omicron Leonis)

 

Omicron Leonis es una estrella doble en Leo. Está aproximadamente a 135 años luz de distancia. A veces se le conoce por su nombre tradicional, Subra.

 

Los dos componentes en el sistema Omicron Leonis pertenecen a las clases espectrales F9III (un gigante) y A5mV (una estrella de secuencia principal). Tienen una magnitud aparente combinada de 3.53.

 

Al Jabbah – η Leonis (Eta Leonis)

 

Eta Leonis es una supergigante blanca perteneciente a la clase espectral A0 Ib. Tiene una magnitud aparente de 3.511 y está aproximadamente a 2.000 años luz de distancia de la Tierra. Si bien parece relativamente tenue a simple vista, la estrella es 5.600 veces más luminosa que el Sol y tiene una magnitud absoluta de -5,60. Se sospecha que la estrella es parte de un sistema binario.

 

Adhafera – ζ Leonis (Zeta Leonis)

 

Zeta Leonis es una estrella gigante que pertenece a la clase espectral F0 III. Su nombre tradicional, Adhafera, proviene del árabe al-ðafīrah , que significa «el rizo» o «la trenza».

 

Zeta Leonis tiene una magnitud visual de 3,33 y está a unos 274 años luz de distancia del sistema solar. Es 85 veces más luminoso que el sol.

 

La estrella tiene un compañero óptico, 35 Leonis, que tiene una magnitud visual aparente de 5,90. 35 Leonis se encuentra a 325,9 segundos de arco de Adhafera y es solo un compañero de línea de visión, ya que está a solo 100 años luz de distancia de la Tierra.

 

Ras Elased Borealis – μ Leonis (Mu Leonis)

 

Mu Leonis pertenece a la clase espectral K3. Tiene una magnitud visual de 4.1 y está a unos 133 años luz de distancia de la Tierra. Los nombres tradicionales de la estrella, Rasalas (o Ras Elad Borealis) y Alshemali se abrevian de la frase árabe ra’s al-’asad aš-šamālī , que significa «el norte (estrella) de la cabeza del león».

 

Ras Elased Australis – ε Leonis (Epsilon Leonis)

 

Epsilon Leonis es un gigante brillante del tipo espectral G1 II. Tiene una magnitud visual de 2.98 y es la quinta estrella más brillante en la constelación de Leo. Su edad estimada es de 162 millones de años. La estrella está aproximadamente a 247 años luz de distancia de la Tierra.

 

Los nombres tradicionales de las estrellas, Ras Elased (Australis), Asad Australis y Algenubi, se derivan de la frase árabe rās al-‘asad al-janūbī , que significa «la estrella del sur del león». cabeza.»

 

Epsilon Leonis es 288 veces más luminoso que el Sol, cuatro veces más masivo y tiene 21 veces el radio solar. Se clasifica como una variable Cefeida, que cambia por una amplitud de magnitud 0.3 cada pocos días. (Las variables cefeidas, que llevan el nombre de Delta Cephei en Constelación de Cefeo , son estrellas muy luminosas que tienen una relación directa entre su luminosidad y el período de pulsación, lo que hace que estas estrellas sean velas estándar importantes para establecer escalas de distancia).

 

ρ Leonis (Rho Leonis)

 

Rho Leonis es otra estrella binaria en Leo. Tiene una magnitud visual de 3.856 y está aproximadamente a 5.000 años luz de distancia.

 

Rho Leonis tiene la clasificación estelar B1 lab, lo que significa que ha alcanzado la etapa supergigante de su evolución. Tiene 21 veces la masa del Sol, 37 veces el radio, y es aproximadamente 295,000 veces más luminosa.

 

Rho Leonis es una estrella fugitiva y tiene una velocidad peculiar de 30 km / s como mínimo en relación con las estrellas cercanas. El componente principal del sistema, la supergigante azul, tiene un compañero ubicado en una separación angular de 0,11 segundos de arco. La estrella compañera tiene una magnitud aparente de 4.8.

 

ι Leonis (Iota Leonis)

 

Iota Leonis es una estrella binaria espectroscópica con la clasificación estelar F3 V. Tiene una magnitud visual de 4.00 y está aproximadamente a 79 años luz de distancia del Sol.

 

Los componentes del sistema están demasiado juntos para poder resolverlos a través de un telescopio.

 

σ Leonis (Sigma Leonis)

 

Sigma Leonis es una estrella azul-blanca que pertenece a la clase espectral B9.5V. Tiene una magnitud visual aparente de 4.044 y está aproximadamente a 210 años luz de distancia.

 

Lobo 359

 

Wolf 359 es una enana roja con la clasificación estelar M6.5Ve. Tiene una magnitud visual aparente de 13,54 y está a solo 7,78 años luz de distancia. A pesar de su proximidad al Sol, Wolf 359 solo se puede ver a través de un gran telescopio. Es una de las estrellas de menor masa jamás descubierta, así como una de las más débiles. Emite solo alrededor del 0.1% de la energía del Sol, tiene el 8% de la masa del Sol y solo el 16% del radio solar. La estrella tiene una edad estimada de menos de mil millones de años. Tiene un movimiento propio relativamente alto.

 

Wolf 359 se clasifica como una estrella de bengala, una que puede experimentar incrementos dramáticos en la luminosidad durante varios minutos como resultado de la actividad magnética en su superficie. Las erupciones de la estrella emiten fuertes explosiones de rayos gamma y radiación de rayos X.

 

Wolf 359 es una de las estrellas más cercanas al Sol. Solo Alpha Centauri en la constelación Centaurus y Barnard’s Star en Ophiuchus están más cerca. Debido a su proximidad a la Tierra, la estrella a menudo se menciona en obras de ficción. Los fanáticos de Star Trek lo reconocerán como la ubicación de la Batalla del Lobo 359, en la que los Borg, liderados por el Capitán Picard asimilado, destruyen las naves de la Flota Estelar, dejando pocos sobrevivientes, entre ellos Benjamin Sisko, el futuro Capitán de Deep Space Nine. La estrella también fue mencionada en un episodio de The Outer Limits .

 

Gliese 436

 

Gliese 436 es otra enana roja ubicada relativamente cerca del Sol. Tiene una magnitud visual de 10,67 y está a 33,1 años luz de distancia. Pertenece a la clase espectral M2.5 V.

 

Un planeta extrasolar, Gliese 436b, fue descubierto en la órbita de la estrella en 2004, y la presencia de otro planeta, UCF-1.01, se confirmó en 2012.

 

CW Leonis (IRC + 10216)

 

CW Leonis es una estrella de carbono incrustada en una gruesa envoltura de polvo. Está entre 390 y 490 años luz de distancia del Sol. La estrella fue descubierta por primera vez en 1969 por el astrofísico estadounidense Eric Brecklin y su equipo de astrónomos.

 

CW Leonis se encuentra en una etapa tardía de su evolución, soplando su capa exterior para convertirse en una enana blanca. La envoltura gaseosa, rica en carbono, tiene unos 69,000 años y la estrella pierde una enorme cantidad de masa cada año. Se cree que su envoltura extendida tiene al menos 1,4 masas solares de material expulsado.

 

La estrella exhibe variaciones en el brillo durante un período de 649 días. Tiene una luminosidad nominal de 11.300 veces la del Sol, pero esto varía a lo largo del ciclo de pulsación, de 6.250 a 15.800 veces la luminosidad del Sol. En consecuencia, su magnitud aparente también varía, desde 1.19 hasta 10.96.

 

R Leonis

 

R Leonis es una estrella gigante roja del tipo espectral M8IIIe. Tiene una magnitud visual que varía de 4.4 a 11.3 con un período de 312 días y se clasifica como una variable de Mira. Las variables Mira son estrellas variables pulsantes que se encuentran en la última etapa de la evolución, de color muy rojo y con períodos de pulsación superiores a 100 días. Eventualmente expulsan sus envolturas externas para formar nebulosas planetarias y convertirse en enanas blancas en unos pocos millones de años.

 

R Leonis está aproximadamente a 370 años luz de distancia del sistema solar. Cuando está en su punto más brillante, se puede ver sin binoculares, y cuando está en el extremo más oscuro del espectro, se necesita al menos un telescopio de 7 cm para ver la estrella. R Leonis tiene un radio 320-350 veces solar.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN LEO

 

Messier 65 (M65, NGC 3623)

 

Messier 65 es una galaxia espiral intermedia en Leo. Tiene una magnitud aparente de 10.25 y está aproximadamente a 35 millones de años luz de distancia.

 

La galaxia fue descubierta por Charles Messier en 1780. Messier 65 , Messier 66 y NGC 3628 forman el famoso Leo Triplet grupo galaxia

 

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Messier 65, imagen: NASA (Wikisky)

 

La galaxia no contiene mucho polvo y gas y no hay mucha formación de estrellas en ella. La mayoría de las estrellas en la galaxia son viejas.

 

El disco de M65 parece ligeramente deformado, lo que, junto con alguna actividad reciente de explosión estelar, sugiere que la galaxia está interactuando con otro objeto.

 

Messier 66 (M66, NGC 3627)

 

Messier 66 es una galaxia espiral intermedia en Leo. Charles Messier lo descubrió en 1780.

 

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Esta imagen de la galaxia espiral NGC 3627, también conocida como Messier 66, fue capturada por el Proyecto Legado Spitzer Infrared Nearby Galaxy Survey (SINGS) usando la Cámara de matriz infrarroja del telescopio ( IRAC). Se estima que NGC 3627 está a 30 millones de años luz de distancia y se ve hacia la constelación de Leo. Los astrónomos sospechan que la forma distorsionada de la galaxia se debe a sus continuas interacciones gravitacionales con sus vecinos Messier 65 y NGC 3628.

 

La galaxia tiene una magnitud visual de 8,9 y está a unos 36 millones de años luz de distancia.

 

M66 tiene aproximadamente 95,000 años luz de diámetro y destaca por sus calles de polvo y sus brillantes cúmulos estelares.

 

Es parte del Triplete Leo, junto con M65 y NGC 3628.

 

M66 y NGC 3628 tuvieron un encuentro en el pasado, y la interacción gravitacional entre los dos resultó en una concentración de masa central extremadamente alta en M66, una alta relación de masa molecular a atómica y un grupo resuelto de material HI que no se corrigió. de uno de los brazos espirales de M66.

 

Messier 95 (M95, NGC 3351)

 

Messier 95 es una galaxia espiral barrada en Leo. Tiene una magnitud visual de 11.4 y está aproximadamente a 38 millones de años luz de distancia.

 

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La galaxia Messier 95 se destaca con valentía, ofreciendo una vista ideal de su estructura en espiral. Los brazos espirales forman un círculo casi perfecto alrededor del centro galáctico antes de extenderse, creando un efecto de melena del que cualquier león estaría orgulloso.
Otra característica, quizás aún más llamativa, de Messier 95 es su brillante núcleo dorado. Contiene un anillo de formación estelar nuclear, de casi 2000 años luz de diámetro, donde tiene lugar una gran proporción de la formación estelar de la galaxia. Foto: ESO

 

La región central de M95 tiene una región en forma de anillo en forma de anillo alrededor del núcleo con un diámetro que abarca unos 2.000 años luz.

 

La galaxia fue descubierta por el astrónomo francés Pierre Méchain en 1781 y Charles Messier la incluyó posteriormente en su catálogo cuatro días después.

 

M95 pertenece al grupo de galaxias M96, que también incluye M96 y M105, y también al menos otras nueve galaxias.

 

Se observó una supernova en M95 en marzo de 2012.

 

Messier 96 (M96, NGC 3368)

 

Messier 96 es otra galaxia espiral intermedia en la constelación de Leo. Tiene una magnitud aparente de 10,1 y está a unos 31 millones de años luz de distancia.

 

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M96 se encuentra en la constelación de Leo (El León). Es la galaxia más grande del grupo de galaxias Leo I; incluyendo sus brazos espirales más externos, abarca unos 100 000 años luz de diámetro, aproximadamente del tamaño de nuestra Vía Láctea. Sus elegantes imperfecciones probablemente sean el resultado de la atracción gravitacional de otros miembros del grupo, o tal vez se deban a encuentros galácticos pasados. Imagen: ESO

 

M96 es la galaxia más brillante del Grupo M96. Fue descubierto por Pierre Méchain el 20 de marzo de 1781 y luego incluido en el catálogo de Messier unos días después.

 

La galaxia se clasifica como una espiral de doble barra con una pequeña protuberancia interna a través del centro junto con una protuberancia externa. Las emisiones ultravioletas de la región central de la galaxia sugieren que tiene un agujero negro supermasivo en su núcleo.

 

Una supernova Tipo Ia, SN 1998bu, fue descubierta en M96 en mayo de 1998.

 

Messier 105 (M105, NGC 3379)

 

Messier 105 es una galaxia elíptica en Leo. Tiene una magnitud visual de 10.2 y está aproximadamente a 32 millones de años luz de distancia. Se sabe que la galaxia tiene un agujero negro supermasivo en su centro.

 

M105 fue descubierto por Pierre Méchain en marzo de 1781, pocos días después de haber observado por primera vez M95 y M96.

 

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Messier 105, imagen: ESA

 

NGC 3628

 

NGC 3628 es una galaxia espiral sin barras a aproximadamente 35 millones de años luz de distancia del sistema solar. Fue descubierto por William Herschel en 1784.

 

La galaxia es notable por tener una larga cola de marea que abarca unos 300,000 años luz, y una banda ancha y oscura de polvo a lo largo del borde exterior de sus brazos espirales. Junto con Messier 65 y Messier 66, NGC 3628 forma el grupo de galaxias Leo Triplet.

 

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NGC 3628 esconde su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, exactamente como observamos la Vía Láctea en una noche despejada. Su característica más distintiva es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia afuera, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y sus compañeros de intimidación. Este bulto cuadrado o «en forma de maní», visto como una tenue forma de X, está formado principalmente por estrellas jóvenes y gas y polvo, que crean el bulto lejos del plano del resto de la galaxia a través de sus poderosos movimientos. Debido a su apariencia, NGC 3628 fue catalogado como Arp 317 en el Atlas de galaxias peculiares, publicado en 1966, cuyo objetivo era caracterizar una gran muestra de objetos extraños que caían fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias. Imagen: ESO

 

El anillo de Leo

 

El Anillo Leo es una enorme nube primordial de hidrógeno y helio que se encuentra en la órbita de dos galaxias en la constelación de Leo. La nube fue descubierta por radioastrónomos en 1983.

 

NGC 3607

 

NGC 3607 es una galaxia espiral en Leo. Tiene una magnitud visual de 10.8 y es miembro del Grupo Leo II (Grupo NGC 3607) de galaxias.

 

NGC 3593

 

NGC 3593 es una galaxia espiral en Leo. Tiene una magnitud aparente de 12,6.

 

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NGC 3593 – imagen infrarroja de Torsten Boeker, Space Telescope Science Institute y NASA & ESA

 

NGC 3384

 

NGC 3384 es una galaxia elíptica, aproximadamente a 35.1 millones de años luz de distancia. Fue descubierto por William Herschel en 1784.

 

Las estrellas ubicadas en la región central de la galaxia son muy antiguas. Más del 80% de ellos son estrellas de la Población II, más de mil millones de años.

 

NGC 3384 pertenece al Grupo M96 (Grupo Leo I) de galaxias.

 

NGC 3842

 

NGC 3842 es una galaxia elíptica, notable por tener uno de los agujeros negros más grandes conocidos. Se cree que el agujero negro en el centro de la galaxia tiene una masa de 9.7 mil millones de masas solares.

 

La galaxia tiene una magnitud aparente de 12,8 y está aproximadamente a 331 millones de años luz de distancia de la Tierra.

 

NGC 3596

 

NGC 3596 es una galaxia espiral intermedia con una magnitud visual de 12.0. Fue descubierto por William Herschel en 1784. La galaxia se puede encontrar debajo de la brillante estrella Theta Leonis.

 

NGC 2903

 

NGC 2903 es una galaxia espiral barrada. Tiene una magnitud visual de 9,7 y está aproximadamente a 30,6 millones de años luz de distancia del Sol. La galaxia fue descubierta por William Herschel en 1784.

 

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NGC 2903, foto: NASA, GALEX, WikiSky

 

NGC 3626

 

NGC 3626 es una galaxia espiral de estanqueidad media en Leo. Tiene una magnitud visual de 10.6 / 10.9. La galaxia se encuentra en las proximidades de la brillante estrella Delta Leonis (Zosma). Está aproximadamente a 70 millones de años luz de distancia.

 

La galaxia pertenece al grupo NGC 3607, uno de los muchos grupos de galaxias Leo II.

 

NGC 3357

 

NGC 3357 es una galaxia elíptica en Leo. Fue descubierto por el astrónomo alemán Albert Marth el 5 de abril de 1864.