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Constelación de Ofiuco

Constelación de Ofiuco

 

 

La constelación de Ofiuco se encuentra en el cielo del sur, cerca del ecuador celeste. Su nombre significa «el portador de la serpiente» en griego.

 

Se pronuncia / ˌɒfiːˈjuːkəs / (off-ee-YOO-cuss). La constelación está asociada con la figura de Asclepio, el famoso sanador de la mitología griega. Fue una de las constelaciones catalogadas por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II. A veces, también es conocido por su nombre en latín, Serpentarius. Ofiuco se representa generalmente como un hombre que sostiene una serpiente, representada por la constelación vecina Serpens , que está dividida en dos partes por Ofiuco: Serpens Caput, la cabeza de la serpiente, y Serpens Cauda, ​​la cola de la serpiente. La serpiente generalmente se representa enrollada alrededor de su cintura.

 

Aunque Ophiuchus es una de las constelaciones que cruzan la eclíptica y ha habido intentos de incluirla entre los signos del zodíaco, no pertenece a la familia Zodiac , sino a la familia Hércules de constelaciones.

 

Ofiuco contiene una serie de estrellas notables, incluyendo Rasalhague, la Estrella de Barnard y la Supernova de Kepler, y muchos objetos famosos del cielo profundo, incluida la Nebulosa Jet Doble , la Nebulosa del Fantasma Pequeño, las nebulosas oscuras Barnard 68 , la Nebulosa de la Pipa, la Nebulosa de la Serpiente y la Nebulosa del Caballo Oscuro, y los cúmulos globulares Messier 9 , Messier 10 , Messier 12 , Messier 14 , Messier 19 , Messier 62 y Messier 107 .

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Ofiuco es la undécima constelación más grande en el cielo, ocupando un área de 948 grados cuadrados. Se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio sur (SQ3) y se puede ver en latitudes entre + 80 ° y -80 °. Las constelaciones vecinas son Aquila , Hércules , Libra , Sagitario , Scorpius y [1945900 [4545900] y [1945900] ]

 

La estrella más brillante de la constelación es Rasalhague, Alpha Ophiuchi, con una magnitud aparente de 2,08. Hay cuatro lluvias de meteoros asociadas con la constelación: las Ofiuquidas, las Ofiuquidas del norte de mayo, las Ofiuquidas del sur de mayo y las Ofiuquidas Theta.

 

Ofiuco pertenece a la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila , Ara , Centaurus , Corona Australis , Corvus , Crater , Crux , Cygnus , Hercules , Hydra , , Lus 19459009], Lyra , Sagitta , Scutum , Sextans , Serpens , [1945939], ] y Vulpecula .

 

Ofiuco contiene siete objetos Messier: Messier 9 (M9, NGC 6333), Messier 10 (M10, NGC 6254), Messier 12 (M12, NGC 6218), Messier 14 (M14, NGC 6402), Messier 19 (M19, NGC 6273), Messier 62 (M62, NGC 6266) y [ 19459018] Messier 107 (M107, NGC 6171). También tiene siete estrellas con planetas conocidos.

 

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Mapa de la constelación de Ofiuco, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

Ofiuco se asocia con mayor frecuencia con la figura mítica griega de Asclepio, hijo del dios Apolo, de quien se decía que podía resucitar a la gente de la muerte con sus poderes curativos. Asclepio aprendió a hacer esto después de ver a una serpiente llevar hierbas curativas a otra. Esto sucedió cuando Glaucus, el hijo del rey Minos de Creta, cayó en un tarro de miel y se ahogó. Asclepio vio una serpiente deslizándose hacia su cuerpo y lo mató. Luego apareció otra serpiente y colocó una hierba sobre la primera, que milagrosamente le devolvió la vida a la primera serpiente. Asclepio vio esto y tomó la misma hierba y la colocó sobre el cuerpo de Glaucus. El hijo del rey resucitó milagrosamente.

 

Asclepio fue criado por Quirón, el sabio centauro, asociado con constelación de Centauro , quien le enseñó el arte de la curación. En uno de los mitos, la diosa Atenea le dio a Asclepio la sangre de la Gorgona Medusa. La sangre de la Gorgona de las venas del lado izquierdo era veneno, pero se decía que la sangre de las venas del lado derecho podía devolver la vida a las personas.

 

En otro cuento, Asclepio resucitó al hijo de Teseo Hipólito después de que el hijo del rey fuera arrojado de su carro. En esta versión del mito, Hipólito está asociado con Constelación de Auriga , el auriga.

 

Zeus mató al sanador porque el dios estaba preocupado de que la raza humana se volviera inmortal con Asclepio alrededor para curarlos. El hermano de Zeus, Hades, el dios del inframundo, estaba preocupado de que el flujo de almas muertas en su dominio se secaría como resultado de la capacidad de curación de Asclepio. Hades se quejó de esto a Zeus y el dios del trueno mató al sanador con un rayo. Más tarde, Zeus colocó la imagen de Asclepio en el cielo para honrar su don y sus buenas obras. El sanador se convirtió en la constelación de Ofiuco, el Portador de la Serpiente.

 

La constelación de Ofiuco puede descender de una antigua constelación babilónica que representaba al dios serpiente Nirah, que a veces se representaba como un ser híbrido, con cabeza y torso humanos, y serpientes para piernas. Esta teoría, sin embargo, no ha sido confirmada por evidencia suficiente.

 

La constelación recibió una mención notable en el Libro 2 de John Milton de Paradise Lost , en el que Satanás fue comparado con un cometa «que fríe la longitud de Ophiuchus enorme / En el cielo ártico».

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN OPHIUCHUS

 

Rasalhague – α Ophiuchi (Alpha Ophiuchi)

 

Rasalhague (o Ras Alhague) es la estrella más brillante de Ofiuco. Tiene una magnitud aparente de 2,07 y está aproximadamente a 48,6 años luz de distancia de la Tierra. Es una estrella binaria con un período orbital de 8.62 años.

 

El componente principal en el sistema es una estrella gigante blanca con la clasificación estelar de A5 III. Tiene una masa 2,4 veces mayor que la del Sol. El compañero es una enana de secuencia principal naranja con el 85 por ciento de la masa del Sol. Pertenece a la clase estelar K5-7 V.

 

El componente más brillante es aproximadamente 25 veces más luminoso que el Sol. Es un spinner muy rápido, con una velocidad de rotación proyectada de 240 km / s. Como resultado, tiene una protuberancia ecuatorial que es aproximadamente un 20 por ciento más grande que el radio polar, lo que le da a Alpha Ophiuchi la forma de un esferoide achatado.

 

El nombre tradicional de la estrella, Rasalhague, se deriva del árabe raʾs al-ḥawwἄ , que significa «la cabeza del coleccionista de serpientes». La estrella marca la cabeza de Asclepio.

 

Sabik – η Ophiuchi (Eta Ophiuchi)

 

Eta Ophiuchi es la segunda estrella más brillante de la constelación. Tiene una magnitud visual combinada de 2,43 y está aproximadamente a 88 años luz de distancia del Sol. Es una estrella binaria que no es fácil de resolver en telescopios más pequeños. El sistema está compuesto por dos enanas blancas de secuencia principal que pertenecen a las clases espectrales A1 V y A3 V. Tienen un período orbital de 87.58 años. Las estrellas tienen magnitudes aparentes de 3.05 y 3.27.

 

ζ Ophiuchi (Zeta Ophiuchi)

 

Zeta Ophiuchi es la tercera estrella más brillante en Ofiuco. Es una estrella de secuencia principal azul extremadamente grande con la clasificación estelar de O9.5 V. Tiene una magnitud aparente de 2.569 y está a unos 366 años luz de distancia del sistema solar.

 

La estrella se clasifica como una variable Beta Cephei, una estrella que presenta variaciones en el brillo como resultado de la pulsación de su superficie. En los próximos millones de años, la estrella se expandirá en una supergigante roja y probablemente explotará como una supernova, dejando atrás una estrella de púlsar o neutrones.

 

Zeta Ophiuchi tiene 8 veces el radio del Sol y más de 19 masas solares. Es una estrella giratoria rápida, girando cerca de la velocidad a la que podría comenzar a romperse. Su velocidad de rotación estimada puede ser de 400 km / s.

 

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Zeta Ophiuchi – Como un barco que surca los mares cósmicos, la estrella fugitiva Zeta Ophiuchi produce la onda de arco interestelar o el choque de arco que se ve en este impresionante retrato infrarrojo. En la vista de color falso, Zeta Oph azulada, una estrella aproximadamente 20 veces más masiva que el Sol, se encuentra cerca del centro del marco, moviéndose hacia la izquierda a 24 kilómetros por segundo. Su fuerte viento estelar lo precede, comprimiendo y calentando el material interestelar polvoriento y dando forma al frente de choque curvo. A su alrededor hay nubes de material relativamente intacto. ¿Qué puso en movimiento a esta estrella? Es probable que Zeta Oph alguna vez fuera miembro de un sistema estelar binario, su estrella compañera era más masiva y, por lo tanto, de vida más corta. Cuando el compañero explotó como una supernova que pierde masa de forma catastrófica, Zeta Oph fue expulsado del sistema. A unos 460 años luz de distancia, Zeta Oph es 65,000 veces más luminosa que el Sol y sería una de las estrellas más brillantes en el cielo si no estuviera rodeada de polvo oscuro. La imagen abarca aproximadamente 1,5 grados o 12 años luz a la distancia estimada de Zeta Ophiuchi. Imagen: NASA, JPL-Caltech, telescopio espacial Spitzer

 

La edad estimada de la estrella es de solo 3 millones de años.

 

Yed Prior – δ Ophiuchi (Delta Ophiuchi)

 

Delta Ophiuchi es un gigante rojo con la clasificación estelar de M0.5 III. Es la cuarta estrella más brillante de la constelación. Tiene una magnitud visual aparente de 2,75 y está aproximadamente a 171 años luz de distancia del Sol.

 

Forma un doble óptico con la estrella Epsilon Ophiuchi, o Yed Posterior. La palabra «yed» proviene del árabe y significa «la mano». Las dos estrellas marcan la mano izquierda del Portador de la Serpiente, que sostiene la cabeza de la serpiente.

 

Delta Ophiuchi tiene una masa 1,5 veces mayor que la del Sol y un radio de aproximadamente 59 veces solar. Es una estrella variable sospechosa con posibles variaciones en magnitud de 0.03.

 

Celbalrai – β Ophiuchi (Beta Ophiuchi)

 

Beta Ophiuchi es una estrella gigante naranja que pertenece a la clase espectral K2 III. Es la quinta estrella más brillante de la constelación. Tiene una magnitud visual que varía de 2.75 a 2.77 y está a 81.8 años luz de distancia de la Tierra. El nombre tradicional de la estrella, Celbalrai (y las variantes Cheleb y Kelb Alrai) proviene del árabe kalb al-rā‘ī , que significa «el perro pastor».

 

Celbalrai tiene 113 por ciento de la masa del Sol y un radio 12.42 veces solar. La estrella es 63.4 veces más luminosa que el Sol. Tiene un compañero planetario no confirmado en su órbita.

 

κ Ophiuchi (Kappa Ophiuchi)

 

Kappa Ophiuchi es otra estrella variable sospechosa en Ofiuco. Es un gigante naranja con la clasificación estelar de K2 III. Tiene una magnitud aparente media de 3.20 y está a 91.5 años luz de distancia del Sol.

 

Kappa Ophiuchi tiene el 119 por ciento de la masa del Sol y 11 veces el radio solar. Es 46 veces más luminoso que el sol.

 

Yed Posterior – ε Ophiuchi (Epsilon Ophiuchi)

 

Epsilon Ophiuchi es una estrella gigante amarilla que pertenece a la clase espectral G9.5 IIIb. Tiene una magnitud visual de 3.220 y está a 106.4 años luz de distancia del sistema solar. Es 1.85 veces más masivo que el Sol y tiene un radio de 10.39 veces solar. La estrella es 54 veces más luminosa que el sol. Su edad estimada es de aproximadamente mil millones de años.

 

θ Ophiuchi (Theta Ophiuchi)

 

Theta Ophiuchi es un sistema estelar múltiple que marca el pie derecho de Ophiuchus. Tiene una magnitud visual aparente de 3,26 y está aproximadamente a 436 años luz de distancia del sistema solar.

 

El componente principal en el sistema es un binario espectroscópico con la clasificación estelar de B2 IV, que coincide con el espectro de una estrella subgigante azul-blanca. Es 5.000 veces más luminoso que el sol. La estrella se clasifica como una variable Beta Cephei.

 

Sinistra – ν Ophiuchi (Nu Ophiuchi)

 

Nu Ophiuchi es un gigante naranja con la clasificación estelar de K0 IIIa CN-1. Tiene una magnitud aparente de 3.332 y está aproximadamente a 151 años luz de distancia del Sol. La estrella es tres veces más masiva que el Sol, tiene 14 veces el radio solar y es 123 veces más luminosa que el Sol.

 

Una enana marrón fue descubierta orbitando la estrella a principios de 2004. La enana tiene una masa de al menos 21,9 veces la de Júpiter y orbita la estrella con un período de 536 días. En 2010, se descubrió otra compañera enana marrón, una con al menos 24,5 masas de Júpiter y un período orbital de 3.169 días.

 

El nombre tradicional de la estrella, Sinistra, significa «el lado izquierdo» en latín.

 

γ Ophiuchi – Gamma Ophiuchi

 

Gamma Ophiuchi es una enana blanca de secuencia principal con la clasificación estelar de A0 V. Tiene una magnitud visual de 3.75 y está aproximadamente a 95 años luz de distancia de la Tierra. La edad estimada de la estrella es de unos 184 millones de años.

 

Gamma Ophiuchi tiene una masa 2,9 veces mayor que la del Sol, un radio 1,8 veces solar y es 29 veces más luminosa que el Sol. La estrella irradia un exceso de emisión de infrarrojos, lo que indica la presencia de un disco de polvo circunestelar en su órbita.

 

Marfik – λ Ophiuchi (Lambda Ophiuchi)

 

Lambda Ophiuchi es una estrella binaria en Ofiuco. Tiene una magnitud aparente combinada de 3,90 y está a unos 170 años luz de distancia del sistema solar. El nombre tradicional de la estrella, Marfik, significa «el codo» en árabe.

 

Lambda Ophiuchi es una variable sospechosa. Tiene la clasificación estelar de A0V + A, que coincide con el espectro de una enana blanca de secuencia principal.

 

67 Ofiuchi

 

67 Ophiuchi es una supergigante azul-blanca con la clasificación estelar de B5Ib. Tiene una magnitud aparente de 3,93 y una magnitud absoluta de -4,26. La estrella está aproximadamente a 1.400 años luz de distancia de la Tierra. Es miembro del clúster abierto Collinder 359.

 

70 Ofiuchi

 

70 Ophiuchi es una estrella binaria en Ophiuchus. Está a solo 16.58 años luz de distancia del Sol. El componente principal en el sistema es una enana naranja con la clasificación estelar de K0V. Tiene una magnitud aparente de 4.03. Se clasifica como una variable de tipo BY Draconis, una estrella que muestra variaciones en el brillo como resultado de la rotación junto con manchas de estrellas y otra actividad cromosférica.

 

El compañero es otra enana naranja. Pertenece a la clase espectral K4V y tiene una magnitud visual aparente de 6.00. Las dos estrellas tienen un período orbital de 88,3 años.

 

χ Ophiuchi (Chi Ophiuchi)

 

Chi Ophiuchi tiene la clasificación estelar de B2Vne. Es una estrella Be, una estrella que irradia emisiones de hidrógeno que son indicativas de un anillo circunestelar de gas. Tiene una magnitud aparente que varía de 4.18 a 5.0 y se clasifica como una variable de tipo Gamma Cassiopeiae.

 

La estrella tiene una masa 10.1 veces mayor que la del Sol y un radio 4.5 veces solar. Es 200,000 veces más luminoso que el Sol. Su edad estimada es de 22.5 millones de años.

 

36 Ofiuchi

 

36 Ophiuchi es un sistema estelar triple a solo 19,5 años luz de la Tierra. Las tres estrellas tienen magnitudes aparentes de 5.29, 5.33 y 6.34. Las tres son enanas anaranjadas y tienen clasificaciones estelares de K0 V, K1 V y K5 V. Los componentes primario y secundario están separados por 4.6 segundos de arco, y la estrella terciaria está separada del par principal por 700 segundos de arco. El tercer componente se clasifica como una variable RS Canum Venaticorum, una estrella binaria cercana con una cromosfera activa que puede causar grandes manchas estelares, que a su vez causan variaciones en el brillo.

 

51 Ofiuchi

 

51 Ophiuchi es una estrella gigante azul-blanca perteneciente a la clase estelar B9.5IIIe. Tiene una magnitud visual de 4,81 y está aproximadamente a 410 años luz de distancia del sistema solar. La estrella tiene un disco de polvo que parece ser un disco de desechos jóvenes, probablemente un sistema planetario que ingresa a la última etapa de la formación del planeta.

 

12 Ofiuchi

 

12 Ophiuchi es una enana de secuencia principal naranja con la clasificación estelar de K2V. Tiene una magnitud visual aparente de 5,77 y está a 31,8 años luz de distancia del Sol. Se clasifica como una variable de tipo BY Draconis.

 

12 Ophiuchi tiene el 91 por ciento de la masa del Sol, el 84 por ciento del radio solar y solo el 39 por ciento de la luminosidad del Sol. Fue una de las 100 estrellas objetivo principales para la misión Terrestrial Planet Finder antes de que la misión se pospusiera indefinidamente.

 

La estrella de Barnard

 

La estrella de Barnard es una enana roja con la clasificación estelar de M4Ve. Tiene una magnitud visual de 9.54 y está a solo 5.980 años luz de distancia de la Tierra. Es la cuarta estrella individual más cercana conocida al Sol. Las únicas estrellas conocidas que están más cerca de nosotros son los tres componentes del sistema Alpha Centauri en Constelación de Centaurus . La estrella es demasiado débil para ser vista sin un telescopio.

 

La estrella de Barnard lleva el nombre del astrónomo estadounidense E. E. Barnard, quien fue el primero en medir el movimiento propio de la estrella en 1916. La estrella tiene el mayor movimiento propio de cualquier estrella en relación con el Sol, 10,3 segundos de arco por año. Alrededor del año 9.800, la estrella se acercará más al Sol y llegará en 3.75 años luz.

 

La estrella de Barnard tiene una edad estimada de 7 a 12 mil millones de años. A pesar de su edad, se ha visto a la estrella exhibiendo una intensa llamarada estelar, en 1998, lo que le valió la clasificación como estrella de la llamarada. También se clasifica como una variable BY Draconis.

 

GJ 1214

 

GJ 1214 es una enana roja con la clasificación estelar de M4.5. Tiene una magnitud visual de 14.71 y está a 47.5 años luz de distancia de la Tierra. La estrella tiene solo el 15.7 por ciento de la masa del Sol y el 20 por ciento del radio solar.

 

Se descubrió un planeta extrasolar en tránsito en órbita alrededor de la estrella en diciembre de 2009. El planeta tiene 6,55 masas terrestres y completa una órbita alrededor de la estrella cada 1,58 días.

 

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El planeta GJ 1214b, que se muestra aquí en la concepción de un artista con dos hipotéticas lunas, orbita una estrella «enana roja» a 40 años luz de la Tierra. GJ 1214b tiene un radio de aproximadamente 2.7 veces el de la Tierra y es aproximadamente 6.5 veces más masivo, lo que lo ubica directamente en la clase de exoplanetas conocidos como súper-Tierras. Un exoplaneta es un planeta que orbita una estrella más allá de nuestro sol. Imagen: CfA, David Aguilar; fuente: NASA.gov

 

Lobo 1061

 

Wolf 1061 es otra enana roja ubicada cerca del sistema solar. Está a 13.82 años luz de distancia y tiene una magnitud aparente de 10.10.

 

La estrella pertenece a la clase espectral M3 V.

 

La supernova de Kepler – Supernova 1604

 

La supernova de Kepler es un remanente de una supernova que se observó por primera vez en octubre de 1604. El matemático y astrónomo alemán Johannes Kepler comenzó a observar el evento en Praga el 17 de octubre y lo siguió durante todo un año.

 

supernova remnant

La supernova de Kepler (Supernova 1604) – Utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los científicos han creado una nueva imagen impresionante de uno de los remanentes de supernova más jóvenes de la galaxia. Esta nueva visión de los escombros de una estrella explotada ayuda a los astrónomos a resolver un misterio de larga data, con implicaciones para comprender cómo la vida de una estrella puede terminar catastróficamente y medir la expansión del universo. Imagen: NASA

 

La supernova ocurrió aproximadamente a 20,000 años luz de la Tierra y alcanzó una magnitud máxima de -2.25 a -2.5. Era más brillante que todas las estrellas y planetas en el cielo, y se podía ver durante el día durante varias semanas.

 

La supernova 17604 fue la supernova más reciente en la Vía Láctea que se podía ver a simple vista.

 

RS Ophiuchi

 

RS Ophiuchi es una nova recurrente en Ofiuco. Tiene una magnitud aparente que oscila entre 9.6 y 13.5 en la fase tranquila y alcanza una magnitud 5 durante las erupciones.

 

El sistema consiste en una enana blanca y una estrella gigante roja en una órbita cercana. Cuando se acumula suficiente material de la estrella gigante en la superficie de la enana blanca, aproximadamente cada 20 años, el resultado es una explosión termonuclear.

 

Se observaron erupciones en 1898, 1933, 1958, 1967, 1985 y 2006. Si la enana blanca acumula suficiente material para alcanzar el límite de Chandrasekhar, la masa máxima de una estrella enana blanca estable (1.4 masa solar), lo hará probablemente explote como una supernova de tipo Ia.

 

COROT-6

 

COROT-6 es una enana de secuencia principal amarillo-blanco con la clasificación estelar de F5V. Tiene una magnitud visual de 13.9 y aproximadamente la misma masa y radio que el Sol.

 

La estrella tiene un planeta confirmado en su órbita. El planeta, COROT-6b, tiene una masa 2.96 veces mayor que la de Júpiter y completa una órbita alrededor de la estrella cada 8.887 días.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN OPHIUCHUS

 

Messier 9 (M9, NGC 6333)

 

Messier 9 es un cúmulo globular con una magnitud aparente de 8,42. Está aproximadamente a 25.800 años luz de distancia de la Tierra.

 

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Messier 9, imagen: NASA

 

Es uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia, que se encuentra a una distancia de 5.500 años luz. El grupo fue descubierto por Charles Messier en 1764. Las estrellas más brillantes en M9 tienen una magnitud visual de 13.5 y se pueden observar en telescopios de tamaño moderado.

 

Messier 10 (M10, NGC 6254)

 

Messier 10 es otro cúmulo globular en Ofiuco. Tiene una magnitud visual aparente de 6,4 y está aproximadamente a 14.300 años luz de distancia del Sol. Fue descubierto por Charles Messier el 29 de mayo de 1764 y posteriormente incluido en su catálogo.

 

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Messier 10, imagen: NASA

 

El núcleo del grupo es bastante brillante y abarca unos 35 años luz de diámetro, y el diámetro espacial del grupo abarca unos 83 años luz.

 

M10 se encuentra a unos 16,000 años luz del Centro Galáctico y completa una órbita alrededor de la Vía Láctea cada 140 años.

 

Messier 12 (M12, NGC 6218)

 

Messier 12 también es un cúmulo globular, también descubierto por Messier en mayo de 1764. Tiene una magnitud aparente de 7,68 y está a unos 15.700 años luz de distancia del sistema solar. Se puede encontrar a unos 3 grados de Messier 10.

 

El cúmulo tiene aproximadamente 75 años luz de diámetro, y las estrellas más brillantes son de magnitud 12.

 

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Messier 12, imagen: ESA, Hubble, NASA

 

Messier 14 (M14, NGC 6402)

 

Messier 14 es otro cúmulo globular, descubierto por Messier en 1764. Tiene aproximadamente 100 años luz de diámetro. Tiene una magnitud visual de 8.32 y está a 30,300 años luz de distancia de la Tierra.

 

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Messier 14, imagen: Hewholooks en Wikipedia.org

 

El cúmulo contiene varios cientos de miles de estrellas, las más brillantes de la magnitud 14, y se puede ver fácilmente con binoculares.

 

Messier 19 (M19, NGC 6273)

 

Messier 19 es un cúmulo globular con una magnitud aparente de 7,47. Está aproximadamente a 28,700 años luz de distancia del sistema solar.

 

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Messier 19, imagen: NASA, Hubble, Wikisky

 

El cúmulo fue descubierto por Charles Messier en junio de 1764. Se encuentra a 4,5 grados al oeste-suroeste de la estrella Theta Ophiuchi y se puede ver con binoculares. Se encuentra a solo 6,500 años luz del Centro Galáctico.

 

La edad estimada de M19 es de aproximadamente 11,9 mil millones de años.

 

Messier 62 (M62, NGC 6266)

 

M62 fue descubierto por Charles Messier en 1771. Es otro cúmulo globular. Tiene una magnitud visual aparente de 7,39 y está a unos 22.200 años luz de distancia. El grupo tiene aproximadamente 100 años luz de diámetro.

 

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Messier 62, imagen: NASA, Hubble, Wikisky

 

Messier 107 (M107, NGC 6171)

 

Messier 107 es el último cúmulo globular ingresado en el catálogo de Messier. Es un grupo relativamente flojo con una magnitud aparente de 8.85, aproximadamente a 20,900 años luz de distancia de la Tierra.

 

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Messier 107, imagen: NASA

 

El cúmulo fue descubierto por el astrónomo francés Pierre Méchain en abril de 1782, y luego descubierto independientemente por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel en 1793.

 

M107 fue agregado al catálogo Messier en 1947, por la astrónoma canadiense Helen Sawyer Hogg.

 

NGC 6240

 

NGC 6240 es una galaxia infrarroja ultraluminosa (ULIRG) en Ofiuco. Tiene una magnitud aparente de 12.8 y está a unos 400 millones de años luz de distancia del sistema solar. Es un remanente de una colisión de dos galaxias más pequeñas, lo que ha resultado en la formación de una galaxia más grande.

 

La galaxia tiene dos núcleos, ambos núcleos galácticos activos (AGN) y una estructura altamente irregular.

 

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NGC 6240 es una galaxia peculiar en forma de mariposa o langosta que consta de dos galaxias fusionadas más pequeñas. Se encuentra en la constelación de Ofiuco, el Titular de la Serpiente, a unos 400 millones de años luz de distancia. Las observaciones con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA han revelado dos agujeros negros gigantes, a unos 3.000 años luz de distancia, que se desplazarán uno hacia el otro y eventualmente se fusionarán en un agujero negro más grande. El proceso de fusión, que comenzó hace unos 30 millones de años, desencadenó la formación dramática de estrellas y provocó numerosas explosiones de supernovas. La fusión se completará en decenas a cientos de millones de años. Imagen: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI, AURA) -ESA, Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville, NRAO, Stony Brook University)

 

IC 4665

 

IC 4665 es un cúmulo abierto con una magnitud aparente de 4,2. Está aproximadamente a 1.400 años luz de distancia del sistema solar.

 

El grupo tiene una edad estimada de menos de 40 millones de años. Se puede ver con binoculares y pequeños telescopios, y también sin ayudas visuales en condiciones extremadamente buenas.

 

IC 4665 fue descubierto por el astrónomo suizo Philippe Loys de Chéseaux en 1745.

 

Barnard 68

 

Barnard 68 es una nube molecular, una nebulosa de absorción oscura o un glóbulo de Bok a unos 500 años luz del Sol. Tiene un radio de 0.25 años luz y tiene una masa dos veces mayor que la del Sol.

 

La nube consiste en una alta concentración de gas molecular y polvo, y absorbe la luz visible de las estrellas en el fondo.

 

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Barnard 68, imagen: ESO

 

NGC 6572

 

NGC 6572 es una nebulosa planetaria en Ofiuco. Tiene una magnitud visual aparente de 8.1 y se puede ver con telescopios de aficionados. La nebulosa fue descubierta por el astrónomo alemán Friedrich Georg Wilhelm von Struve en 1825.

 

planetary nebula

NGC 6572, imagen: ESA, Hubble y NASA

 

IC 4603-4604

 

IC 4603-04 es una nebulosa de reflexión en Ofiuco. IC 4603 se encuentra cerca de la estrella brillante Antares en Constelación de Scorpius , e IC 4604 contiene varias estrellas brillantes, la más brillante de las cuales es Rho Ophiuchi. Las estrellas que iluminan las dos nebulosas están a 400-440 años luz de distancia de la Tierra.

 

Pequeña nebulosa fantasma

 

La Nebulosa del Pequeño Fantasma es otra nebulosa planetaria en Ofiuco. Tiene una magnitud visual aparente de 12,9 y está a unos 2.000 años luz de distancia de la Tierra.

 

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Little Ghost Nebula, imagen: NASA

 

La nebulosa fue descubierta por William Herschel. Su estructura de anillo principal abarca aproximadamente un año luz y está iluminada por la enana blanca central.

 

Nebulosa del caballo oscuro

 

La Nebulosa del Caballo Oscuro, a veces conocida como el Gran Caballo Oscuro, es una gran nebulosa oscura en Ofiuco.

 

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Nebulosa del caballo oscuro

 

It lies near the border with the zodiac constellations Sagittarius and Scorpius , and obscures a part of the upper central bulge of the Milky Way Galaxy.

 

The nebula got the name Dark Horse because its shape resembles that of a side silhouette of a horse. It is one of the largest dark nebulae in the sky. In good viewing conditions, when there is no light pollution, the nebula can be seen without binoculars.

 

Pipe Nebula – Barnard 59

 

The Pipe Nebula is a dark nebula which is part of the larger Dark Horse Nebula in Ophiuchus. It forms the hind quarters of the Dark Horse.

 

The nebula appears as a pipe shaped dust lane that obscures the Milky Way in the background. It can be seen without visual aids, but is best observed through binoculars.

 

The Pipe Nebula is approximately 600-700 light years distant from the solar system. It consists of two parts: the Pipe Stem, which is composed of Barnard 59, 65, 66 and 67, and the Bowl of the Pipe, which consists of Barnard 78.

 

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The Pipe Nebula, image: ESO

 

Snake Nebula – Barnard 72

 

The Snake Nebula is a dark nebula approximately 650 light years from Earth. It is small, but has a distinctive S-shape of a snake, which is how it got its name.

 

The nebula can be found in the north-western part of the bowl of the Pipe Nebula and is part of the larger Dark Horse Nebula. It lies to the left of the molecular cloud Barnard 68.

 

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Snake Nebula (Barnard 72), image: Friendlystar at Wikipedia.org

 

Twin Jet Nebula (Minkowski’s Butterfly) – Planetary Nebula M2-9

 

The planetary nebula M2-9 , also known as the Twin Jet nebula, Minkowski’s Butterfly, or the Butterfly Nebula, is another planetary nebula in Ophiuchus.

 

It has an apparent magnitude of 14.7 and is approximately 2,100 light years distant from the solar system. It was discovered by the German-American astronomer Rudolph Minkowski is 1947.

 

M2-9 is a bipolar nebula formed in the shape of twin lobes of material ejected from the central star. The shape of the lobes is believed to be caused by polar jets, which is why the nebula is sometimes called the Twin Jet Nebula .

 

The star at the centre of the nebula is a binary system. The primary component is the hot core of a star that ejected its outer layers and contracted into a white dwarf. The secondary component is a smaller star in a close orbit with the primary. The interaction of the two stars is what has created the nebula.

 

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Twin Jet Nebula – M2-9 is a striking example of a “butterfly” or a bipolar planetary nebula. Another more revealing name might be the “Twin Jet Nebula.” If the nebula is sliced across the star, each side of it appears much like a pair of exhausts from jet engines. Indeed, because of the nebula’s shape and the measured velocity of the gas, in excess of 200 miles per second, astronomers believe that the description as a super-super-sonic jet exhaust is quite apt. This is much the same process that takes place in a jet engine: The burning and expanding gases are deflected by the engine walls through a nozzle to form long, collimated jets of hot air at high speeds. M2-9 is 2,100 light-years away in the constellation Ophiuchus. Image: NASA, Bruce Balick University of Washingtom, Vincent Icke Leiden

 

Rho Ophiuchi Cloud Complex

 

The Rho Ophiuchi cloud complex is another dark nebula in Ophiuchus, located a degree to the south of the star Rho Ophiuchi. The nebula is approximately 460 light years distant from Earth. It is one of the nearest star-forming regions to the Sun.

 

The nebula covers an area of 4.5°x6.5° and consists of two major regions of dust and gas where new stars are being formed. About 425 infrared sources, presumably young stellar objects, have been detected in one of them.

 

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Rho Ophiuchi – The amazing variety of different colours seen in this image represents different wavelengths of infrared light. The bright white nebula in the centre of the image is glowing due to heating from nearby stars, resulting in what is called an emission nebula. The same is true for most of the multi-hued gas prevalent throughout the entire image, including the bluish bow-shaped feature near the bottom right. The bright red area in the bottom right is light from the star in the centre – Sigma Scorpii – that is reflected off of the dust surrounding it, creating what is called a reflection nebula. And the much darker areas scattered throughout the image are pockets of cool dense gas that block out the background light, resulting in absorption (or ‘dark’) nebulae. WISE’s longer wavelength detectors can typically see through dark nebulae, but these are exceptionally opaque. The bright pink objects just left of centre are young stellar objects (YSOs). These baby stars are just now forming; many of them are still enveloped in their own tiny compact nebulae. In visible light, these YSOs are completely hidden in the dark nebula that surrounds them, which is sometimes referred to as their baby blanket. We can also see some of the oldest stars in our Milky Way Galaxy in this image, found in two separate (and much more distant) globular clusters. The first cluster, M80, is on the far right edge of the image towards the top. The second, NGC 6144, is found close to the bottom edge near the centre. They both appear as small densely compacted groups of blue stars. Globular clusters such as these typically harbour some of the oldest stars known, some as old as 13 billion years, born soon after the Universe formed. There are two other items of interest in this image as well. At the 3 o’clock position, relative to the bright central region, and about two-thirds of the way from the centre to the edge, there is a small faint red dot. That dot is an entire galaxy far, far away known as PGC 090239. And, at the bottom left of the image, there are two lines emerging from the edge. These were not created by foreground satellites; they are diffraction spikes (optical artefacts from the space telescope) from the bright star Antares that is just out of the field of view. Image: NASA, JPL-Caltech, WISE Team

 

NGC 6633

 

NGC 6633 is another open cluster in Ophiuchus, discovered by Philippe Loys de Chéseaux in 1745-1746. It has a visual magnitude of 4.6 and is about 1,040 light years distant from the Sun.

 

The cluster contains about 30 stars and is almost the size of the full Moon. It is about 660 million years old.

 

Palomar 6

 

Palomar 6 is a globular cluster discovered by Robert G. Harrington and Fritz Zwicky. It belongs to the halo of the Milky Way Galaxy. It is a relatively loose cluster, and one of only four globular clusters known to contain a planetary nebula.

 

Palomar 6 is approximately 18,900 light years distant from Earth.

 

NGC 6304

 

NGC 6304 is another globular cluster in Ophiuchus. It has an apparent magnitude of 9.03 and is approximately 19,200 light years distant from the solar system. It was discovered by William Herschel in 1786. The cluster is located near the Milky Way’s central bulge.