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Constelación de Serpens

Constelación de Serpens

 

 

La constelación de Serpens se encuentra en el hemisferio norte. Su nombre significa «la serpiente» en latín. Serpens es una de las constelaciones griegas, catalogada por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

 

La constelación se divide en dos partes entre Ofiuco, el portador de la serpiente : Serpens Caput, que representa la cabeza de la serpiente, y Serpens Cauda, ​​la cola de la serpiente.

 

Serpens contiene una de las nebulosas más conocidas en el cielo, la Nebulosa del Águila ( Messier 16 ), que a su vez contiene los Pilares de la Creación , una región de formación estelar famosa por el Hubble. Otros objetos notables del cielo profundo en la constelación incluyen el gran cúmulo globular Messier 5 , la nebulosa de emisión IC 4703, el sexteto de galaxias de Seyfert, la galaxia anillo conocida como el objeto de Hoag, la nebulosa de la Plaza Roja y el sur de Serpens cúmulo de estrellas.

 

HECHOS, UBICACIÓN Y MAPA

 

Serpens es la constelación número 23 en tamaño, ocupando un área de 637 grados cuadrados. Serpens Caput, la parte occidental de la constelación, que representa la cabeza de la serpiente, se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio norte (NQ3). Serpens Cauda, ​​la parte oriental, que representa la cola de la serpiente, se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio sur (SQ3). La constelación se puede ver en latitudes entre + 80 ° y -80 °.

 

Las constelaciones que bordean Serpens Caput son Boötes , Corona Borealis , Hércules , Libra , y9iu9 [9] Virgo . Las constelaciones que bordean Serpens Cauda son Aquila , Ofiuco , Sagitario y Scutum .

 

Serpens tiene una estrella más brillante que la magnitud 3.00 y dos estrellas ubicadas dentro de 10 parsecs (32.6 años luz) de la Tierra. La estrella más brillante de la constelación es Alpha Serpentis, también conocida por su nombre tradicional, Unukalhai, con una magnitud aparente de 2,63. La estrella más cercana es GJ 1224 (clase espectral M4.5V), una estrella de bengala ubicada a una distancia de 24.60 años luz de la Tierra.

 

Serpens contiene más de 15 estrellas con planetas conocidos. Estos son Omega Serpentis (clase espectral G8III), HD 168443 (G5IV), HD 142245 (K0), HD 168746 (G5V), HD 175541 (G8IV), COROT-11 (F6V), COROT-28 (G8 / 9IV), COROT-9 (G3V), COROT-33 (G9V), COROT-27 (G2), COROT-23 (F9 / G0V), COROT-16 (G5V) y COROT-17 (G5V).

 

La estrella NN Serpentis tiene dos planetas gigantes gaseosos, y las estrellas HAT-P-45 y HAT-P-46 tienen dos planetas en tránsito. El púlsar PSR J1719-1438 tiene un compañero del tamaño de un planeta que está hecho principalmente de carbono y muy denso, lo que le valió el apodo de Planeta Diamante. La estrella HD 136118 tiene una enana roja compañera que anteriormente se pensaba que era un planeta.

 

Serpens pertenece a la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila , Ara , Centaurus , Corona Australis , Corvus , Crater , Crux , Cygnus , Hercules , Hydra , [19459032, Lus 19459009], Lyra , Ofiuco , Sagitta , Scutum , Sextans , [4545909, Trul, 1945, Trul, 1945, Trulle, 19459009, Triangul, 19459009] ] y Vulpecula .

 

Serpens contiene dos objetos Messier: Messier 5 (M5, NGC 5904) y Messier 16 (M16, NGC 6611, Nebulosa del Águila). Hay dos lluvias de meteoros asociadas con la constelación, las Serpentidas Omega, que alcanzan su punto máximo el 26 de diciembre, y las Serpentidas Sigma, que alcanzan su punto máximo el 27 de diciembre.

 

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Serpens Caput Constellation Map, por IAU y la revista Sky & Telescope

 

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Mapa de la constelación de Serpens Cauda, ​​por IAU y la revista Sky & Telescope

 

MITO

 

En la mitología griega, la constelación de Serpens representa una serpiente gigante sostenida por el sanador Asclepio, representado por la constelación de Ofiuco . Asclepio generalmente se representa sosteniendo la mitad superior de la serpiente en su mano izquierda y la cola en su mano derecha.

 

Asclepio era el hijo del dios Apolo, de quien se decía que podía rescatar a la gente de la muerte con sus poderes curativos. En una de las historias, mató a una serpiente y vio que una hierba le había devuelto la vida a otra serpiente que le había puesto. Se dijo que Asclepio usó más tarde la misma técnica.

 

La estrella más brillante de la constelación, Unukalhai (Alpha Serpentis), representa el cuello de la serpiente, y Alya (Theta Serpentis) marca la punta de la cola de la serpiente.

 

La constelación de Serpens se remonta a los tiempos de Babilonia. Los babilonios tenían dos constelaciones de serpientes. Uno representaba un híbrido de dragón, león y pájaro y correspondía aproximadamente a la constelación que conocemos como Hydra, la serpiente de agua .

 

La otra constelación de Babilonia, llamada Bašmu, fue representada como una serpiente con cuernos, y correspondía libremente a la constelación Ὄφις, creada por el astrónomo griego Eudoxus de Cnidus en el siglo IV a. C., en la que se basaba la constelación Serpens de Ptolomeo.

 

ESTRELLAS PRINCIPALES EN SERPENAS

 

Unukalhai – α Serpentis (Alpha Serpentis)

 

Alpha Serpentis es la estrella más brillante de la constelación. Tiene una magnitud aparente de 2.623 y está aproximadamente a 74 años luz de distancia del Sol. Es una estrella doble ubicada en la cabeza de la serpiente, Serpens Caput.

 

El componente principal en el sistema es un gigante naranja con la clasificación estelar de K2 III. La estrella tiene un radio de aproximadamente 12 veces solar y es 38 veces más luminosa que el Sol. El compañero tiene una magnitud visual de 11.8 y está ubicado en una separación angular de 58 segundos de arco. También se puede encontrar una estrella de magnitud 13 en las cercanías, a 2,3 minutos de arco.

 

El nombre tradicional de la estrella, Unukalhai, se deriva del árabe ‘Unuq al-Ħayyah , que significa» el cuello de la serpiente «. La estrella también se conoce a veces como Cor Serpentis, que en latín significa «el corazón de la serpiente».

 

η Serpentis (Eta Serpentis)

 

Eta Serpentis es la segunda estrella más brillante de la constelación. Se encuentra en Serpens Cauda, ​​la cola de la serpiente. Es una estrella naranja a medio camino entre la etapa evolutiva subgigante y gigante. Tiene la clasificación estelar de K0 III-IV.

 

Eta Serpentis tiene una magnitud aparente de 3.260 y está aproximadamente a 60.5 años luz de distancia de la Tierra. Tiene una masa doble que la del Sol y un radio 5.897 veces solar. Es 19 veces más luminoso que el sol.

 

μ Serpentis (Mu Serpentis)

 

Mu Serpentis es una enana blanca de secuencia principal con la clasificación estelar de A0V. Tiene una magnitud visual aparente de 3,54 y está a unos 156 años luz de distancia del sistema solar. Es la tercera estrella más brillante en Serpens. Se encuentra en Serpens Caput, la cabeza de la serpiente.

 

ξ Serpentis (Xi Serpentis)

 

Xi Serpentis es un sistema estelar triple a unos 105 años luz de la Tierra. Tiene una magnitud visual de 3.54. El componente principal en el sistema es un gigante amarillo-blanco con la clasificación estelar F0IIIp. Es una estrella binaria espectroscópica con un período orbital de 2.29 días. El tercer componente del sistema es una estrella de magnitud 13 ubicada a 25 segundos de arco del par principal.

 

β Serpentis (Beta Serpentis)

 

Beta Serpentis es otro sistema estelar múltiple. Se encuentra en Serpens Caput. Tiene una magnitud visual aparente de 3,65 y está aproximadamente a 153 años luz de distancia de la Tierra. El sistema es miembro del grupo de estrellas Ursa Major Moving Group. Tiene la clasificación estelar de A3V.

 

El componente principal en el sistema es una estrella blanca de secuencia principal. La estrella tiene dos compañeros, uno con una magnitud visual de 9.9 ubicado a 31 segundos de arco de la estrella primaria, y otro con una magnitud de 10.7, 201 segundos de arco de la primaria.

 

ε Serpentis (Epsilon Serpentis)

 

Epsilon Serpentis es otra enana blanca de secuencia principal, perteneciente a la clase espectral A2Vm. Tiene una magnitud visual aparente de 3.71 y está a 70.3 años luz de distancia de la Tierra. La estrella se encuentra en Serpens Caput. Tiene un radio 1.8 veces solar y es 12 veces más luminoso que el Sol.

 

δ Serpentis (Delta Serpentis)

 

Delta Serpentis es otro sistema estelar en Serpens Caput. Tiene una magnitud aparente combinada de 3,80 y está a unos 210 años luz de distancia del sistema solar.

 

Delta Serpentis se compone de dos estrellas binarias separadas por 66 segundos de arco. El componente principal es una estrella subgigante blanca y amarilla con una magnitud visual de 4.2. La estrella se clasifica como una variable de tipo Delta Scuti, exhibiendo variaciones en luminosidad de 0.04 magnitudes con un período de 0.134 días. El compañero binario de la estrella también es un subgigante de tipo F con una magnitud aparente de 5.2. Las dos estrellas están a cuatro segundos de arco una de la otra y tienen un período orbital de 3.200 años.

 

El segundo par binario consiste en una estrella de magnitud 14 y un compañero binario de magnitud 15 separados por 4,4 segundos de arco.

 

γ Serpentis (Gamma Serpentis)

 

Gamma Serpentis es una enana de secuencia principal amarillo-blanco en Serpens Caput. Pertenece a la clase espectral F6 V. La estrella tiene una magnitud aparente de 3,85 y está aproximadamente a 36,3 años luz de distancia del sistema solar. Tiene una masa 1.30 veces solar y un radio 1.55 veces mayor que la del Sol. Es 3.02 veces más luminoso que el Sol. La estrella es una variable sospechosa. Tiene dos compañeros ópticos de décima magnitud.

 

κ Serpentis (Kappa Serpentis)

 

Kappa Serpens es un gigante rojo del tipo espectral M1III. Tiene una magnitud visual aparente de 4.09 y está a unos 348 años luz de distancia de la Tierra. Se encuentra en la cabeza de la serpiente, Serpens Caput.

 

contra Serpentis (Nu Serpentis)

 

Nu Serpentis es una estrella binaria a unos 193 años luz de la Tierra. Pertenece a la clase espectral A0 / A1V. El componente principal es una enana blanca de secuencia principal con una magnitud visual de 4.32. El compañero tiene una magnitud de 8.4 y está separado de la estrella primaria por 46 segundos de arco.

 

λ Serpentis (Lambda Serpentis)

 

Lambda Serpentis es una enana amarilla con la clasificación estelar de G0 V. Tiene una magnitud aparente de 4,43 y está a 38,3 años luz de distancia del Sol. La estrella es una variable sospechosa. Tiene una masa 1.14 veces mayor que la del Sol y un radio 1.318 veces solar. Es 1.94 veces más luminoso que el Sol.

 

La estrella se está moviendo hacia el Sol y en unos 166,000 años llegará a 7,371 años luz del sistema solar.

 

Alya – θ Serpentis (Theta Serpentis)

 

Theta Serpentis es otro sistema estelar múltiple en Serpens. Tiene una magnitud aparente combinada de 4.03 y está aproximadamente a 132 años luz de distancia del Sol. El nombre tradicional de la estrella, Alya (a veces Alga) se deriva del árabe ’alyah , que significa» la cola gorda (de una oveja) «.

 

Theta-1 y Theta-2 Serpentis son enanos de secuencia principal que pertenecen a las clases estelares A5V y A5Vn. El componente más brillante tiene una magnitud visual de 4.62 y Theta-2 tiene una magnitud aparente de 4.98. Las estrellas están separadas por 22 segundos de arco en el cielo y tienen un período orbital de al menos 14,000 años. Las estrellas son 18 y 13 veces más luminosas que el Sol, respectivamente, y ambas tienen masas y radios aproximadamente el doble de temperaturas solares y de superficie de 8,000 grados Kelvin.

 

El tercer componente en el sistema es una estrella amarilla del tipo espectral G5, con una magnitud visual de 6,71. Está separado de Theta-2 Serpentis por 7 minutos de arco.

 

R Serpentis

 

R Serpentis es un gigante rojo con la clasificación estelar de M7IIIe. Es una variable Mira, una estrella variable pulsante de color muy rojo que expulsará su envoltura exterior para formar una nebulosa planetaria y convertirse en una enana blanca en unos pocos millones de años.

 

R Serpentis tiene una magnitud aparente de 7.1 y está aproximadamente a 900 años luz de distancia del Sol.

 

χ Serpentis (Chi Serpentis)

 

Chi Serpentis es una enana blanca de secuencia principal perteneciente al tipo espectral A0p Sr. Tiene una magnitud aparente de 5,34 y está a unos 228 años luz de distancia del sistema solar.

 

La estrella es una variable de tipo Alpha-2 Canum Venaticorum, una estrella químicamente peculiar que presenta variaciones de magnitud de 0.03 en un período de 1.596 días.

 

τ Serpentis (Tau Serpentis)

 

Tau Serpentis es una designación de Bayer compartida por ocho estrellas ubicadas en Serpens Caput.

 

Tau-1 Serpentis (9 Serpentis) es un gigante rojo que pertenece a la clase espectral M1III. Tiene una magnitud visual que oscila entre 5.13 y 5.20, y está aproximadamente a 900 años luz de distancia del Sol. La estrella tiene un radio 54 veces solar y una magnitud absoluta de -2.1.

 

Tau-2 Serpentis (12 Serpentis) es una estrella de secuencia principal azul-blanca del tipo espectral B9V. Tiene una magnitud aparente de 6.218 y está a unos 430 años luz de distancia de la Tierra.

 

Tau-3 Serpentis (15 Serpentis) es un gigante amarillo con la clasificación estelar de G8III. Tiene una magnitud aparente de 6.108 y está aproximadamente a 410 años luz de distancia del sistema solar.

 

Tau-4 Serpentis (17 Serpentis) es un gigante rojo brillante que pertenece a la clase espectral M5II-III. Tiene una magnitud visual que varía de 5.89 a 7.07 con un período de aproximadamente 100 días, y se clasifica como una estrella variable semi-regular. La estrella está aproximadamente a 520 años luz de distancia del Sol.

 

Tau-5 Serpentis (18 Serpentis) es una enana de secuencia principal amarillo-blanco del tipo espectral F3V. Tiene una magnitud visual aparente de 5.938 y está aproximadamente a 160 años luz de distancia de la Tierra. Tiene una masa 1.52 veces solar.

 

Tau-6 Serpentis (19 Serpentis) es una estrella gigante amarilla con la clasificación estelar de G8III. Tiene una magnitud visual de 6.00 y está a unos 450 años luz de distancia del sistema solar. La estrella es miembro de Ursa Major Stream. Tiene un radio 11 veces solar.

 

Tau-7 Serpentis (22 Serpentis) es una estrella blanca que pertenece a la clase espectral A2m. Tiene una magnitud visual aparente de 5.804 y está a unos 174 años luz de distancia de la Tierra.

 

Tau-8 Serpentis (26 Serpentis) es una enana blanca de secuencia principal con la clasificación estelar de A0V. Tiene una magnitud aparente de 6.144 y está aproximadamente a 320 años luz de distancia del sistema solar. Tiene un radio doble al del Sol.

 

HD 168443

 

HD 168443 es una estrella de secuencia principal amarilla con la clasificación estelar de G5IV. Tiene una magnitud visual de 6.92 y está aproximadamente a 123.5 años luz de distancia del sistema solar.

 

La estrella tiene un planeta confirmado y una enana marrón en su órbita. El planeta tiene una masa de 7.696 veces la de Júpiter y completa una órbita alrededor de la estrella cada 58.116 días, mientras que la enana marrón tiene 17.378 veces la masa de Júpiter y un período orbital de 1.739,5 días.

 

HD 136118

 

HD 136118 es una enana amarillo-blanca con una magnitud aparente de 6,94, a unos 171 años luz de la Tierra. Tiene la clasificación estelar de F9V.

 

El astrónomo estadounidense Debra Fischer descubrió un planeta masivo en órbita alrededor de la estrella en febrero de 2002. El objeto resultó ser una enana marrón con una masa 42 veces mayor que la de Júpiter. El enano tiene un período orbital de 1.209 días.

 

Gliese 710

 

Gliese es una enana de secuencia principal naranja con la clasificación estelar de K7 Vk. Tiene una magnitud visual aparente de 9.69 y está aproximadamente a 63.8 años luz de distancia de la Tierra. La estrella es una variable sospechosa, con variaciones en magnitud que van desde 9.65 a 9.69. Tiene alrededor del 60 por ciento de la masa del Sol y el 67 por ciento del radio solar.

 

En los próximos 1,4 millones de años, la estrella se acercará al Sol dentro de una distancia muy pequeña, posiblemente en un año luz. Cuando lo haga, será tan brillante como Antares , la estrella más brillante en constelación de Scorpius . La proximidad de la estrella tendrá el potencial de enviar una lluvia de cometas al sistema solar.

 

OBJETOS DE CIELO PROFUNDO EN SERPENAS

 

Messier 5 (M5, NGC 5904)

 

Messier 5 es un cúmulo globular en la constelación de Serpens. Tiene una magnitud aparente de 6.65 y está aproximadamente a 24,500 años luz de distancia de la Tierra. El grupo tiene aproximadamente 80 años luz de radio y se puede ver sin binoculares en condiciones extremadamente buenas. Es uno de los cúmulos globulares más grandes conocidos. Las estrellas más brillantes en el cúmulo tienen una magnitud aparente de 12,2.

 

El cúmulo fue descubierto por el astrónomo alemán Gottfried Kirch en 1702. Charles Messier lo descubrió en 1764, pero pensó que era una nebulosa. Fue el astrónomo británico de origen alemán William Herschel quien fue el primero en resolver estrellas individuales en el cúmulo, alrededor de 200 de ellas, en 1791. De hecho, M5 contiene más de 100,000 estrellas, y algunas estimaciones cuentan hasta 500,000. Hay 105 estrellas variables conocidas en el cúmulo, entre ellas 97 variables RR Lyrae conocidas.

 

El cúmulo tiene una edad estimada de unos 13 mil millones de años, lo que lo convierte en uno de los cúmulos conocidos más antiguos asociados con nuestra galaxia, la Vía Láctea.

 

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El cúmulo globular Messier 5, que se muestra aquí en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, es uno de los más antiguos pertenecientes a la Vía Láctea. La mayoría de sus estrellas se formaron hace más de 12 mil millones de años, pero hay algunos recién llegados inesperados en la escena, lo que agrega vitalidad a esta población que envejece. Las estrellas en cúmulos globulares se forman en el mismo vivero estelar y envejecen juntas. Las estrellas más masivas envejecen rápidamente, agotando su suministro de combustible en menos de un millón de años, y terminan sus vidas en espectaculares explosiones de supernovas. Este proceso debería haber dejado el antiguo cúmulo Messier 5 con solo estrellas viejas de baja masa, que, a medida que envejecieron y se enfriaron, se convirtieron en gigantes rojas, mientras que las estrellas más antiguas se han convertido aún más en estrellas azules horizontales. Sin embargo, los astrónomos han visto muchas estrellas jóvenes y azules en este grupo, escondiéndose entre las estrellas antiguas mucho más luminosas. Los astrónomos piensan que estos jóvenes rezagados, llamados rezagados azules, fueron creados por colisiones estelares o por la transferencia de masa entre estrellas binarias. Tales eventos son fáciles de imaginar en cúmulos globulares densamente poblados, en los que hasta unos pocos millones de estrellas están muy juntas. Messier 5 se encuentra a una distancia de aproximadamente 25 000 años luz en la constelación de Serpens (La Serpiente). Esta imagen fue tomada con el canal de campo amplio de la cámara avanzada de Hubble para encuestas. La imagen se creó a partir de imágenes tomadas a través de un filtro azul (F435W, color azul), un filtro rojo (F625W, color verde) y un filtro de infrarrojo cercano (F814W, color rojo). Los tiempos de exposición totales por filtro fueron de 750 s, 400 sy 567 s, respectivamente. El campo de visión es de aproximadamente 2.6 minutos de arco. Imagen: ESA, Hubble, NASA

 

La Nebulosa del Águila – Messier 16 (M16, NGC 6611)

 

La Eagle Nebula , a veces también conocida como Star Queen Nebula, es una nebulosa con un joven cúmulo abierto en Serpens.

 

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Pilares de la Creación en la Nebulosa del Águila, imagen: Hubblesite.org

 

Fue descubierto por el astrónomo suizo Jean-Philippe de Chéseaux en 1745-1746. Su forma se asemeja aproximadamente a la de un águila, que es como obtuvo su nombre. Messier 16 es parte de la nebulosa de emisión difusa IC 4703.

 

La nebulosa contiene los Pilares de la Creación, una gran región de formación estelar que se asemeja a una región similar en la Nebulosa del Alma en Constelación de Cassiopeia .

 

Los pilares probablemente ya fueron destruidos por una explosión de supernova que se cree ocurrió hace 8,000 a 9,000 años atrás, pero la imagen de las consecuencias no llegará a la Tierra por otros 1,000 años más o menos.

 

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Esta es una imagen de mosaico compuesto de tres colores de la Nebulosa del Águila (Messier 16, o NGC 6611), basada en imágenes obtenidas con la cámara Wide-Field Imager en el Telescopio MPG / ESO de 2.2 metros en el Observatorio La Silla. En el centro, se pueden ver los llamados «Pilares de la Creación». Esta imagen de campo amplio muestra no solo los pilares centrales, sino también varios otros en la misma región de formación estelar, así como una gran cantidad de estrellas frente, dentro o detrás de la Nebulosa del Águila. El grupo de estrellas brillantes en la esquina superior derecha es NGC 6611, hogar de las estrellas masivas y calientes que iluminan los pilares. La «aguja», otro gran pilar, se encuentra en el centro a la izquierda de la imagen. Imagen: ESO

 

IC 4703

 

IC 4703 es una nebulosa de emisión difusa de magnitud 8 y una región activa de formación estelar, asociada con la Nebulosa del Águila. Es la nebulosa que rodea a Messier 16, que de hecho es un grupo de estrellas.

 

IC 4703 se encuentra en la constelación de Serpens Cauda. La nebulosa está aproximadamente a 7,000 años luz de la Tierra.

 

Sexteto de Seyfert – NGC 6027

 

El sexteto de Seyfert es un grupo de seis galaxias en la constelación de Serpens Caput. De estas seis, solo cuatro galaxias están relacionadas físicamente, mientras que una es un objeto de fondo y otra es, de hecho, una parte separada de una de las otras galaxias que pertenece al grupo.

 

Las cuatro galaxias en el grupo están interactuando gravitacionalmente y eventualmente se fusionarán para formar una sola galaxia elíptica gigante. El sexteto de Seyfert está a aproximadamente 190 millones de años luz de distancia de la Tierra. El grupo lleva el nombre del astrónomo estadounidense Carl Keenan Seyfert, quien lo descubrió en la década de 1950. En ese momento, este era el grupo más compacto de galaxias conocido.

 

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Sexteto de Seyfert, imagen: NASA

 

NGC 6027 es una galaxia lenticular en Serpens. Es la galaxia más brillante del sexteto de Seyfert. La galaxia fue descubierta por el astrónomo francés Édouard Stephan en 1882. Tiene una magnitud aparente de 14,7 y está aproximadamente a 190 millones de años luz de distancia de la Tierra.

 

NGC 6027a es una galaxia espiral con una magnitud visual de 14,9. La galaxia se parece mucho a la Sombrero Galaxy ( Messier 104 ) en la constelación de Virgo . NGC 6027b tiene una magnitud aparente de 15,3. Está clasificada como una galaxia peculiar S0. NGC 6027c es otra galaxia espiral. Tiene una magnitud visual de 16,7.

 

NGC 6027d es una galaxia espiral con una magnitud aparente de 16,5. No está interactuando con las otras galaxias, sino que simplemente se encuentra en la misma línea de visión, a unos 877 millones de años luz de la Tierra. NGC 6027e es una cola de marea de NGC 6027. Tiene una magnitud visual aparente de 16,7.

 

Nebulosa de la Plaza Roja – MWC 922

 

La Nebulosa del Cuadrado Rojo es una nebulosa bipolar en Serpens notable por su forma cuadrada. Es uno de los objetos de cielo profundo más simétricos jamás descubiertos. No está claro cómo la estrella central, MWC 922, produce la forma de la nebulosa.

 

red rectangle nebula

Nebulosa de la Plaza Roja, imagen: NASA

 

Objeto de Hoag

 

El objeto de Hoag es una galaxia circular en Serpens Caput. Fue nombrado en honor al astrónomo estadounidense Arthur Allen Hoag, quien lo descubrió en 1950. La galaxia tiene una magnitud aparente de 16.0 y está aproximadamente a 600 millones de años luz de distancia del sistema solar.

 

Tiene una estructura de anillo casi perfecta formada por jóvenes estrellas azules calientes que rodean el núcleo de galaxia más antiguo. El núcleo interno tiene aproximadamente 17,000 años luz de diámetro, el anillo circundante tiene 75,000 años luz de diámetro y el diámetro externo de la galaxia abarca 121,000 años luz, lo que hace que el Objeto de Hoag sea un poco más grande que la Vía Láctea.

 

ring galaxy

Una imagen del objeto de Hoag, una galaxia no típica del tipo conocido como galaxia en anillo, descubierta en 1950 por el astrónomo Art Hoag, quien inicialmente pensó que era nebulosa planetaria Por casualidad, desde la perspectiva de nuestro sistema solar, lo que parece ser una galaxia en anillo aún más distante es claramente visible dentro de la brecha entre el cuerpo central de esta galaxia de estrellas principalmente amarillas y el anillo exterior de estrellas azules. Imagen: NASA

 

Cúmulo estelar Serpens South

 

El cúmulo estelar Serpens South es un grupo de unas 50 estrellas en la constelación de Serpens. El grupo está aproximadamente a 848 años luz de distancia de la Tierra. 35 estrellas en el cúmulo son protóstares, solo comienzan a tomar forma.

 

Serpens South star cluster

Cúmulo estelar Serpens South, imagen: NASA, JPL-Caltech, L. Allen (Harvard-Smithsonian CfA) y el Equipo de Legado del Cinturón de Gould

 

NGC 6539

 

NGC 6539 es un cúmulo estelar globular en la constelación de Serpens. Tiene una magnitud visual aparente de 9,6 y está a unos 25.400 años luz de distancia de la Tierra.

 

El cúmulo fue descubierto por el astrónomo danés Theodor Brorsen en 1856.

 

Galaxia parpadeante – NGC 6118

 

NGC 6118 es una galaxia espiral de gran diseño en Serpens. Tiene una magnitud visual aparente de 12,42 y está aproximadamente a 82,9 millones de años luz de distancia del sistema solar. La galaxia tiene unos 110,000 años luz de diámetro, lo que la hace aproximadamente del mismo tamaño que la Vía Láctea.

 

NGC 6118 es un objeto relativamente débil y no es fácil de observar con un telescopio pequeño. Recibió el apodo de Galaxia parpadeante porque tiende a aparecer y desaparecer dependiendo de la posición del ojo. Una supernova Tipo Ib, SN2004dk, fue descubierta en la galaxia el 1 de agosto de 2004.

 

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NGC 6118, una galaxia espiral de gran diseño, brilla en esta imagen, mostrando su barra central y brazos espirales apretados desde su hogar en la constelación de Serpens (The Snake) ) Los astrónomos aficionados a veces conocen a la galaxia como la «Galaxia parpadeante» porque este objeto borroso y relativamente débil parecería aparecer cuando se ve a través de sus telescopios en una cierta orientación, y luego desaparece repentinamente nuevamente cuando la posición del ojo cambia. Las brillantes regiones azules de formación de estrellas de la galaxia, donde nacen estrellas jóvenes y calientes, están bellamente iluminadas, incluso a más de 80 millones de años luz de distancia. Imagen: ESO

 

Arp 220

 

Arp 220 es un objeto de cielo profundo formado por una colisión de dos galaxias que actualmente están en proceso de fusión. Está aproximadamente a 250 millones de años luz de distancia y tiene una magnitud visual aparente de 13,9. Está clasificada como una galaxia infrarroja ultraluminosa (ULIRG), y es la más cercana de su tipo a la Tierra. En octubre de 2011, se observaron hasta 7 supernovas en la galaxia al mismo tiempo.

 

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Arp 220 parece ser una galaxia única, de aspecto extraño, pero de hecho es un ejemplo cercano de las secuelas de una colisión entre dos galaxias espirales. Es la más brillante de las tres fusiones galácticas más cercanas a la Tierra, a unos 250 millones de años luz de distancia en la constelación de Serpens, la Serpiente. La colisión, que comenzó hace unos 700 millones de años, ha provocado un estallido de formación estelar, lo que resulta en unos 200 grandes cúmulos de estrellas en una región polvorienta y compacta de unos 5.000 años luz de diámetro (alrededor del 5 por ciento del diámetro de la Vía Láctea). La cantidad de gas en esta pequeña región es igual a la cantidad de gas en toda la Vía Láctea. Los cúmulos de estrellas son los nudos brillantes de color blanco azulado visibles en la imagen del Hubble. Arp 220 brilla más intensamente en luz infrarroja y es una galaxia infrarroja ultra luminosa. Observaciones anteriores del Hubble, tomadas en el infrarrojo a una longitud de onda que mira a través del polvo, han descubierto los núcleos de las galaxias madre separadas por 1.200 años luz. Las observaciones con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA también revelaron rayos X provenientes de ambos núcleos, lo que indica la presencia de dos agujeros negros supermasivos. Imagen: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI, AURA) -ESA, Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville, NRAO, Stony Brook University)

 

NGC 5964

 

NGC 5964 es otra galaxia espiral en Serpens Caput. Tiene una magnitud aparente de 12,6.

 

spiral galaxy in serpens

NGC 5964. Imagen: Wikisky

 

NGC 5970

 

NGC 5970 es una gran galaxia espiral barrada en Serpens Caput. Tiene una magnitud aparente de 11,5 y está aproximadamente a 90 millones de años luz de distancia del sistema solar. Aparece de frente cuando se observa desde la Tierra.

 

La galaxia tiene dos satélites más pequeños. It lies about a degree to the southwest of the star Chi Serpentis.

 

barred spiral galaxy in serpens

NGC 5970, image: Wikisky

 

NGC 5962

 

NGC 5962 is a spiral galaxy in Serpens Caput. With an apparent magnitude of 11.3, it is the brightest galaxy in the Serpens galaxy cluster. The galaxy has a small central bulge and a relatively large core region. It seems to have three smaller satellites, all dwarf galaxies.

 

NGC 5962 was discovered by the German-born British astronomer William Herschel in 1784 using a Newtonian reflector telescope.

 

spiral galaxy,serpens caput

NGC 5962, image: Adam Block, Mount Lemmon SkyCenter, University of Arizona

 

NGC 5921

 

NGC 5921 is a barred spiral galaxy in Serpens Caput. It has an apparent magnitude of 11.5. A supernova, SN 2001X, was observed in the galaxy in 2001.

 

barred spiral galaxy

NGC 5921, image: Adam Block, Mount Lemmon SkyCenter, University of Arizona

 

Sh2-54

 

Sh2-54 is an extended bright emission nebula about 140 arc minutes in size.

 

The core region of the nebula contains many infrared sources and many protostars, large masses formed as a result of contraction of gas that will eventually become stars. The older stars in the nebula are estimated to be 4-5 million years old, and form the open cluster NGC 6604.

 

The nebula is approximately 6,200 light years distant from the solar system. It is part of an extended nebulous region which also includes the Eagle Nebula and the Omega Nebula in Sagittarius constellation .

 

NGC 6604

 

NGC 6604 is an open cluster in Serpens, located about 2 degrees to the north of the Eagle Nebula. It has an apparent magnitude of 6.5 and is approximately 5,500 light years distant.

 

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The star cluster NGC 6604 is shown in this image taken by the Wide Field Imager attached to the 2.2-metre MPG/ESO telescope at the La Silla Observatory in Chile. NGC 6604 is the bright grouping towards to the upper left of the image. It is a young star cluster that is the densest part of a more widely scattered association containing about one hundred brilliant blue-white stars. The picture also shows the cluster’s associated nebula — a cloud of glowing hydrogen gas that is called Sh2-54 — as well as dust clouds. Image: ESO

 

Death Star Galaxy – 3C 321

 

3C 321 is a pair of galaxies rotating around each other, located at a distance of 370 megaparsecs (1207 megalight-years) from Earth. The galaxies were the first example of one galaxy blasting another galaxy with a stream of energy. The energy stream is believed to emanate from the first galaxy’s supermassive black hole. The larger of the two galaxies, whose energy jet is directed toward the smaller galaxy, has been nicknamed the Death Star Galaxy.

 

3d 321

This is a composite image showing a jet from the black hole at the center of the main galaxy (lower left) striking the edge of a companion galaxy (upper right). X-rays from Chandra (colored purple), visible and UV from Hubble (red & orange), and radio from the Very Large Array and MERLIN (blue), image: NASA, ESA, D. Evans (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), [X-ray: NASA/CXC/CfA/D.Evans et al.; Optical/UV: NASA/STScI; Radio: NSF/VLA/CfA/D.Evans et al., STFC/JBO/MERLIN]. Permission: PD-USGOV-NASA

NGC 5972
 

NGC 5972 (UGC 9946) is a spiral galaxy located at an approximate distance of 410 million light years from Earth. The galaxy has an apparent magnitude of 13.4 and occupies an area 1′.0 × 0.7 in size. It was discovered by the French astronomer Édouard Jean-Marie Stephan on June 29, 1880.

 

spiral galaxy

NGC 5972, image: Judy Schmidt

 

IC 4756

 

IC 4756 is an open star cluster in Serpens. It is approximately 1,300 light years distant from the solar system.

 

NGC 6535

 

NGC 6535 is a globular cluster located about 22,200 light years away. The cluster is about one light year across and has a visual magnitude of 9.3. It was discovered by the English astronomer John Russell Hind on April 26, 1852.

 

globular cluster in serpens

NGC 6535, image: ESA/Hubble & NASA Acknowledgement: Gilles Chapdelaine

 

Palomar 5

 

Palomar 5 is another globular cluster in Serpens. It has an apparent magnitude of 11.75 and is approximately 76,000 light years distant from the solar system. The cluster is about 76 light years in radius.

 

It was discovered by the German astronomer Walter Baade in 1950 and then independently discovered by the American astronomer Albert George Wilson in 1955.

 

Westerhout 40

 

Westerhout 40 (W40) is a star-forming region 8 arc minutes in size, located at a distance of 1,420 light years from Earth. It is one of the nearest regions of formation of high-mass O- and B-type stars, but is difficult to observe in visible light because it is obscured by the molecular cloud in which the stars were formed.

 

Westerhout 40 contains an open cluster of about 520 young stars. The stars in the cluster’s central region are about 0.8 million years old, while those in the outer region are about 1.5 million years old.

 

star forming region in serpens constellation

X-ray and mid-infrared image of the W40 star-forming region from Spitzer/IRAC and Chandra/ACIS, red: 8.0 µm; green: 5.8 µm; blue: 0.5–8.0 keV. Image: NASA/CXC/Spitzer