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constelaciones de estrellas

Pegaso, el caballo volador

     

Pegaso es un gran patrón de estrellas marcadas por un gran cuadrado: cuatro estrellas brillantes que forman el cuerpo del caballo alado.

 

Pegasus, the Flying Horse

Pegaso es un personaje de la mitología mediterránea, aunque es mejor conocido por un par de mitos de los que no formó parte: los de Perseo y Hércules.

 

En la mitología griega clásica, Perseo mató a la Medusa con cabeza de serpiente para salvar a la princesa Andrómeda de un desagradable monstruo marino. Unas gotas de sangre de Medusa cayeron al mar. Cuando se mezcló con la espuma, dio a luz a Pegaso, quien más tarde jugó un papel en la historia de otro héroe, Bellerophon. Sin embargo, en los tiempos modernos, Pegaso se ha convertido en una parte más integral de la historia de Perseo. En relatos recientes, cuando Perseo aparece para salvar a Andrómeda, está montando a Pegaso. Y la historia del caballo volador se volvió aún más intrincada con la versión animada de Disney de Hércules, en la que Herc y Pegasus son amigos.

 

La estrella más brillante de la Gran Plaza, Alpheratz, no está en la constelación de Pegaso. Está en Andrómeda, que está justo al noreste de Pegaso. Es parte de la antigua imagen del cielo que conocemos como Pegaso. Pero cuando los astrónomos dibujaron los límites oficiales de las constelaciones, esta estrella se colocó justo al otro lado de la línea en Andrómeda.

 

La estrella más brillante de la constelación es Markab, que significa “la silla de montar”. Está en la esquina suroeste de la Gran Plaza.

 

En otra esquina está Beta Pegasi. “Beta” significa que debería ser la segunda estrella más brillante en Pegasus, y a veces lo es. La estrella entra y sale como un corazón que late. Cuando se dispara, su superficie se enfría, por lo que se vuelve más débil. Cuando se vuelve a meter, se calienta más, por lo que brilla más y se convierte en la estrella más brillante de Pegaso.

 

Otra estrella en Pegaso, II Pegasi, produjo una llamarada de monstruo hace unos años, una poderosa explosión en su superficie que generó un torrente de energía y partículas cargadas. La llamarada fue 100 millones de veces más poderosa que una llamarada típica en el Sol. Si la Tierra orbitara II Pegasi, ese monstruo destruiría la capa de ozono y alteraría el clima, y ​​probablemente mataría gran parte de la vida del planeta. El campo magnético de la estrella puede ser energizado por una estrella compañera cercana, lo que hace que II Pegasi gire sobre su eje una vez cada siete días (frente a unos 29 días para el Sol). Esta rotación rápida puede mantener las capas internas de la estrella en movimiento de alta velocidad, generando un poderoso campo magnético que produce destellos y otras tormentas.