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constelaciones de estrellas

Sagitario, el arquero

     

Sagitario, el arquero, se desliza por el cielo meridional del verano. Sagitario es un centauro, un mitológico mitad hombre, mitad caballo, que ha sacado su arco. Su flecha apunta a Antares, el corazón rojo brillante de Scorpius, el escorpión. El arquero está vengando a Orión, quien fue asesinado por la picadura del escorpión.

 

Sagittarius, the Archer

La constelación se originó en Sumeria, luego fue recogida por los griegos. Pero parecen haber perdido algo en la traducción. La historia original puede haber descrito un sátiro, que era en parte hombre y en parte cabra. A una de estas criaturas se le atribuyó la invención del tiro con arco, por lo que fue representado en el cielo con un arco y una flecha. Los griegos mantuvieron el arco y la flecha, pero cambiaron la criatura.

 

Sin embargo, para la mayoría de los ojos modernos, las estrellas más brillantes de Sagitario parecen esbozar no una criatura mitológica sino una tetera. Sale vapor de la boquilla: las brumosas nubes estelares de la Vía Láctea.

 

El centro de la galaxia, la Vía Láctea, está inmerso en ese vapor, a unos 27,000 años luz de distancia. Aunque el núcleo de la galaxia está repleto de estrellas, el polvo interestelar entre el núcleo y la Tierra absorbe la mayor parte de su luz, haciéndola invisible excepto para los instrumentos que estudian las longitudes de onda de la luz que penetran en el polvo.

 

Una parte de la imagen clásica que es bastante fácil de ver es el arco. La estrella que representa la parte superior del arco está en la parte superior de la tetera, con la parte inferior del arco en la parte inferior derecha de la tetera. Una estrella que está a medio camino entre ellos representa la mitad del arco. Las estrellas se llaman Kaus Borealis, Kaus Media y Kaus Australis, que es una combinación de árabe y latín que significa el arco norte, medio y sur.

 

Kaus Australis, el extremo sur del arco, es la estrella más brillante de la constelación. Es un gigante estelar, una estrella que se ha hinchado a medida que se acerca el final de su vida. Es muchas veces más grande que el Sol y casi 400 veces más brillante. Eso hace que sea bastante fácil de ver a pesar de que está a unos 145 años luz de distancia. Las otras estrellas del arco también son gigantes. El que está en el medio es en realidad el más impresionante del lote: es más grande y brillante que los demás, pero está más lejos.

 

Trifid Nebula Nebulosa trífida

 

 

El vapor sobre la boquilla incluye dos nebulosas que están dando origen a nuevos cúmulos estelares: M8 (la Nebulosa de la Laguna) y M20 (la Nebulosa Trífida).

 

La laguna ha dado lugar a decenas de estrellas, con más forma incluso ahora. A través de binoculares o un pequeño telescopio, se ve como un óvalo nebuloso de luz. Las fotografías muestran un resplandor rosa rojizo, que es el color de los átomos de hidrógeno que son eliminados por la radiación de las estrellas jóvenes.

 

Los carriles de polvo oscuro sobre la cara del M20 le dan una apariencia de tres partes. Una estrella joven en el centro de la nebulosa, que ilumina gran parte del material a su alrededor, está provocando la formación de más de cien estrellas más.
 

Sagitario también contiene varios cúmulos globulares, que son colecciones compactas de cientos de miles de estrellas.