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constelaciones de estrellas

Sobre constelaciones

Sky Tellers - The Myths, the Magic, and the Mysteries of the Universe
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Acerca de las constelaciones

 

¿Qué es una constelación?
Una constelación es un grupo de estrellas que parece formar un patrón o una imagen como Orión el Gran Cazador, Leo el León o Tauro el Toro. Las constelaciones son patrones fácilmente reconocibles que ayudan a las personas a orientarse utilizando el cielo nocturno. Hay 88 constelaciones “oficiales”.

 

¿Están las estrellas en una constelación una cerca de la otra?
No necesariamente. Cada constelación es una colección de estrellas que se distribuyen en el espacio en tres dimensiones: las estrellas están a diferentes distancias de la Tierra. Las estrellas en una constelación parecen estar en el mismo plano porque las estamos viendo desde muy, muy, muy lejos. Las estrellas varían mucho en tamaño, distancia de la Tierra y temperatura. Las estrellas más tenues pueden ser más pequeñas, más alejadas o más frías que las estrellas más brillantes. Del mismo modo, las estrellas más brillantes no son necesariamente las más cercanas. ¡De las estrellas en Cygnus, el cisne, la estrella más débil es la más cercana y la más brillante es la más lejana!

 

¿Cómo se nombran las constelaciones?
La mayoría de los nombres de constelaciones que conocemos provienen de las antiguas culturas del Medio Oriente, griegas y romanas. Identificaron grupos de estrellas como dioses, diosas, animales y objetos de sus historias. Es importante comprender que estas no fueron las únicas culturas que poblaron el cielo nocturno con personajes importantes para sus vidas. Las culturas de todo el mundo y a lo largo del tiempo (nativos americanos, asiáticos y africanos) se han hecho fotos con esas mismas estrellas. En algunos casos, las constelaciones pueden haber tenido un significado ceremonial o religioso. En otros casos, las agrupaciones de estrellas ayudaron a marcar el paso del tiempo entre la siembra y la cosecha. Hay 48 constelaciones “antiguas” y son las agrupaciones más brillantes de estrellas, las que se observan fácilmente a simple vista. En realidad hay 50 constelaciones “antiguas”; Los astrónomos dividieron una de las constelaciones (Argo) en 3 partes.

 

Las constelaciones “modernas”, como el pavo real, el telescopio y la jirafa, fueron identificadas por astrónomos posteriores de los años 1500, 1600 y 1700 que usaron telescopios y pudieron observar el cielo nocturno en el hemisferio sur. Estos científicos “conectaron” las estrellas más tenues entre las antiguas constelaciones. Hay 38 constelaciones modernas.

 

En 1930, la Unión Astronómica Internacional enumeró oficialmente 88 constelaciones modernas y antiguas (una de las constelaciones antiguas se dividió en 3 partes) y trazó un límite alrededor de cada una. Los bordes del límite se encuentran, dividiendo la esfera imaginaria, la esfera celestial, que rodea la Tierra en 88 piezas. Los astrónomos consideran que cualquier estrella dentro de un límite de constelación es parte de esa constelación, incluso si no es parte de la imagen real.

 

Puzzle of the night sky’s constellation boundaries.

  ¿Son todas las estrellas parte de una constelación?
No, hay miles de millones de estrellas, y solo una fracción de ellas conforman las formas de nuestras constelaciones; estas son las estrellas que se pueden ver fácilmente a simple vista. Los observadores antiguos conectaron estas estrellas a las imágenes de estrellas.
 

Sin embargo, todas las estrellas caen dentro de los límites de una de las 88 regiones de la constelación. Mientras los astrónomos estudiaban el cielo nocturno con telescopios modernos, pudieron discernir las estrellas en los espacios oscuros alrededor de las constelaciones, estrellas que no formaban parte de las imágenes originales de las estrellas. Puedes ver algunas de estas estrellas observando el cielo en una noche oscura. Si miras al cielo con binoculares, verás aún más estrellas. Si tienes un telescopio, ¡verás aún más! Todas las estrellas que ves pertenecen a un grupo especial de estrellas: las estrellas de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

 

¿Cómo se nombran y ubican las estrellas y otros objetos en el cielo?
  Cientos de las estrellas más brillantes, las visibles a simple vista, recibieron nombres en la antigüedad. Estos incluyen Eltanin de Draco, el Dragón y Vega en Lyra, la Lira. Muchas de estas estrellas tienen múltiples nombres, ya que han sido observadas por diferentes culturas.

 

Hoy las estrellas se nombran por sus coordenadas en la esfera celeste. Esta es una esfera imaginaria que rodea la Tierra. Los polos norte y sur de la Tierra se pueden extender en el espacio a esta esfera, marcando los polos celestes norte y sur, los polos alrededor de los cuales gira la esfera. Polaris marca la intersección del polo norte extendido y la esfera. El ecuador de la Tierra, extendido al espacio, se cruza con la esfera en el ecuador celeste, dividiéndolo en los hemisferios norte y sur. Todas las estrellas y objetos en el espacio, como las constelaciones, se pueden mapear en relación con los polos y el ecuador de la esfera celeste. Su posición al norte o al sur del ecuador celeste, esencialmente su latitud, se llama “declinación”. Su posición al este o al oeste es esencialmente su longitud, o ascensión recta, medida en horas, minutos y segundos. En la Tierra, medimos nuestra longitud al este o al oeste desde Greenwich, Inglaterra; La ascensión recta en la esfera celeste se mide desde la intersección de la eclíptica (plano de la órbita de la Tierra) y el ecuador celeste.
 

 

Existen numerosos catálogos de estrellas, cada uno con un esquema diferente para anotar la posición; ¡Esto significa que cada estrella tiene aún más nombres! Uno de los catálogos más famosos del siglo XIX, el Bonn Survey, divide el cielo en bandas de declinación de 1 ° de ancho y numera las estrellas de oeste a este utilizando la ascensión recta. En la encuesta de Bonn (“Bonner Durchmusterung”), Vega es “BD + 38 ° 3238”, la estrella número 3238 en la banda entre 38 ° y 39 ° norte. Otro catálogo, el catálogo del Observatorio Astrofísico Smithsoniano (SAO), integrado 10 catálogos para incluir las posiciones de más de 250,000 estrellas. Vega es SAO 067174 en este catálogo. ¡El Telescopio Espacial Hubble ha permitido a los astrónomos ver aún más estrellas! El Catálogo de Estrellas de la Guía del Telescopio Espacial Hubble actualmente enumera las coordenadas de más de 19 millones de objetos brillantes – 15 millones de los cuales están clasificados como estrellas!

 

Illustration of the components of the celestial sphere

 

Ilustración de los componentes de la esfera celeste.
 

 

¿Por qué se mueven la mayoría de las estrellas y constelaciones?
  Las estrellas son objetos distantes. Sus distancias varían, pero todos están muy lejos. Excluyendo nuestro Sol, la estrella más cercana, Proxima Centauri, está a más de 4 años luz de distancia. A medida que la Tierra gira sobre su eje, nosotros, como observadores vinculados a la Tierra, giramos más allá de este fondo de estrellas distantes. A medida que la Tierra gira, las estrellas parecen moverse a través de nuestro cielo nocturno de este a oeste, por la misma razón que nuestro Sol parece “levantarse” en el este y “ponerse” en el oeste.

 

Las estrellas cercanas a los polos celestes, los puntos imaginarios donde los ejes norte y sur de la Tierra apuntan en el espacio, tienen un círculo de giro muy pequeño. Entonces, si encuentras Polaris, la “estrella polar” del norte de la Tierra, verás que se mueve muy, muy, muy poco en el cielo nocturno. Cuanto más lejos de Polaris, más ancho es el círculo que trazan las estrellas. Las estrellas que hacen un círculo completo alrededor de un polo celeste, como las de los Dippers grandes y pequeños en el hemisferio norte, se llaman “estrellas circumpolares”. Se quedan en el cielo nocturno y no se ponen. En el ecuador, no hay estrellas circumpolares porque los polos celestes se encuentran en el horizonte. Todas las estrellas observadas en el ecuador se elevan en el este y se ponen en el oeste.

  ¿Por qué vemos diferentes constelaciones durante el año?
   
Si se observa durante todo el año, las constelaciones cambian gradualmente hacia el oeste. Esto es causado por la órbita de la Tierra alrededor de nuestro Sol. En verano, los espectadores miran en una dirección diferente en el espacio por la noche que durante el invierno.
 

¿Qué es el zodiaco?
  La Tierra orbita nuestro Sol una vez al año. Visto desde la Tierra, nuestro Sol parece trazar un camino circular. Esta ruta define un plano llamado plano de la eclíptica (o simplemente la eclíptica). El zodiaco es el grupo (o “cinturón”) de constelaciones que caen a lo largo del plano de la eclíptica. Es a través de estas constelaciones que nuestro Sol parece “pasar” durante el año. Si bien hay 12 constelaciones astrológicas del zodiaco, hay 13 astronómicas constelaciones del zodiaco: Capricornio, Acuario, Piscis, Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio , Sagitario y Ofiuco. El ciclo anual del zodiaco fue utilizado por las culturas antiguas para determinar la época del año.

 

Illustration of the 'zodiac band' with a few of the constellations depicting the they represent.
 

Ilustración de la “banda del zodiaco” con algunas de las constelaciones que representan los objetos que representan.

 

La mayoría de los planetas (excepto Plutón) también tienen órbitas muy cercanas al plano eclíptico definido por el movimiento de la Tierra (dentro de unos 8 grados arriba o abajo). Si incluye todas las constelaciones incluidas en esta definición ampliada del plano eclíptico, ¡tiene de 21 a 24 constelaciones del zodiaco!

 

¿Por qué las constelaciones no se alinean con las fechas astrológicas?
  Los signos astrológicos fueron identificados y conectados al calendario hace unos 2500 años. Sin embargo, desde ese momento, el momento de las estaciones de la Tierra ha cambiado. Esto se debe en parte al hecho de que la Tierra se tambalea un poco como una cima, haciendo que su eje apunte en diferentes direcciones en diferentes momentos. Este es un ciclo de cambio predecible durante un período de aproximadamente 23,000 años. Debido a que la dirección del eje de rotación de la Tierra determina en qué punto de la órbita de la Tierra se producirán las estaciones, este bamboleo hará que una estación en particular (por ejemplo, el invierno del hemisferio norte) ocurra en un lugar ligeramente diferente con el tiempo. A través del tiempo, entonces, las estaciones han cambiado con respecto al fondo de las constelaciones del zodiaco. Hace cinco mil años, nuestro Sol pasó a través de Tauro durante el equinoccio de primavera; hoy está en Piscis a principios de la primavera. Entonces, si alguna vez se pregunta por qué su horóscopo puede estar un poco apagado … tal vez por varios miles de años … ¡este cambio puede ser la razón!

 

Un dato interesante

 

 

 

The Big Dipper is not a constellation! It is part of Ursa Major, the Greater Bear. The Big Dipper is an asterism, a recognized, but not official, grouping of stars. Some asterisms fall within a single constellation, others cross constellations.

   

¡The Big Dipper no es una constelación! Es parte de la Osa Mayor, el Gran Oso.
    El Big Dipper es un asterismo, una agrupación de estrellas reconocida, pero no oficial.
    Algunos asterismos caen dentro de una sola constelación, otros cruzan constelaciones.