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constelaciones de estrellas

Sobre meteoritos


     

Actividades de meteoritos de SkyTellers para niños pequeños

      

Véase también:

     

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Acerca de los meteoritos

       

Meteoroides, meteoritos, meteoritos. . . ¿Cual es la diferencia?
       
Los meteoritos son partículas pequeñas, a menudo no más grandes que un grano de arena, que orbitan nuestro Sol. Cuando los meteoroides entran en la atmósfera de la Tierra, producen brillantes rayos de luz que se pueden ver en nuestro cielo. Estas breves rayas de luz, y las partículas que se mueven a través de nuestra atmósfera, son meteoritos. Los meteoritos son rocas del espacio que realmente han aterrizado en la superficie de la Tierra, u otro planeta.

                

¿Cómo se relacionan los asteroides y los cometas con los meteoritos?
                
Los asteroides son cuerpos rocosos, de menos de 1000 kilómetros de diámetro, que orbitan nuestro Sol. Los asteroides ocurren en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los cometas son masas de hielo y polvo, de menos de 10 kilómetros de diámetro, que generalmente permanecen en los fríos confines de nuestro sistema solar. Los meteoritos son pequeños trozos de asteroides o cometas.

                

¿De dónde vienen los meteoritos?
                
La mayoría de los meteoritos parecen provenir de asteroides. Esto se basa en una comparación de la composición de meteoritos con nuestra comprensión de la composición de asteroides, basada en la teledetección. También se basa en una comparación de las órbitas de los asteroides y las órbitas de los meteoritos, calculada a partir de fotografías de los meteoritos a medida que se acercaban a la Tierra. Algunos meteoritos son de la Luna y Marte. Estas son piezas de los planetas que se rompieron y se pusieron en órbita cuando los asteroides golpearon los planetas. Los meteoritos de la Luna son similares a las muestras recolectadas por los astronautas del Apolo. Los meteoritos de Marte incluyen bolsas de gas selladas que los científicos descubrieron que contienen los mismos gases que ocurren en la atmósfera de Marte.

                

Cometas como fuentes de meteoritos
                
En raras ocasiones, los meteoritos también pueden provenir de cometas. Los cometas han sido llamados “bolas de nieve sucias” porque su núcleo – su núcleo sólido – consiste principalmente de hielo con un poco de polvo, partículas de roca y un poco de material orgánico mezclado. La mayoría de los cometas se encuentran en el exterior borde del sistema solar, más allá de la órbita de Plutón, en una región llamada cinturón de Kuiper. Algunos cometas residen aún más lejos en una gran nube esférica alrededor de nuestro sistema solar llamada nube de Oort. Los cometas están tan lejos del Sol que permanecen congelados; son reliquias importantes de los primeros tiempos de nuestro sistema solar. Algunos cometas orbitan nuestro Sol en caminos periódicos y elípticos. Los cometas son casi invisibles, excepto cuando se acercan al Sol. El calor del sol vaporiza el hielo en la superficie del cometa, lo que hace que el gas y el polvo fluyan y formen la nube del coma . El viento solar, el flujo de partículas del Sol, arrastra el coma hacia una larga cola . La cola siempre apunta lejos del Sol debido al viento solar, sin importar en qué dirección se mueva el cometa en su órbita. La cola en realidad tiene piezas gemelas, una cola de gas y una cola de polvo , que pueden extenderse por millones de kilómetros desde el núcleo del cometa mientras viaja alrededor del Sol. A medida que el cometa se acerca mucho al Sol, quedan pequeños pedazos de polvo, granos de roca y hielo como un rastro de meteoritos.

                

¿Por qué tenemos duchas de meteoritos?
                
Las lluvias de meteoros ocurren cuando la Tierra atraviesa el rastro de polvo y gas que deja un cometa. Las partículas entran en la atmósfera de la Tierra y la mayoría se quema en un espectáculo de luces animado: una lluvia de meteoritos. Algunas lluvias de meteoritos, como las Perseidas y las Leónidas, ocurren anualmente cuando la órbita de la Tierra lleva a nuestro planeta a través del camino de escombros que queda a lo largo de la órbita del cometa. Para ver las próximas lluvias de meteoros y sugerencias de observación, explore la página Cielo y telescopio la página Meteor Showers .

                

¿De qué están hechos los meteoritos?
                
Los científicos clasifican los meteoritos en tres grupos: meteoritos pedregosos, meteoritos de hierro y meteoritos de hierro pedregosos.

                

                  

Los meteoritos pedregosos constituyen aproximadamente el 95% de los meteoritos que llegan a la Tierra. Los meteoritos pedregosos incluyen condritas y acondritas. Las condritas contienen pequeñas esferas de minerales de silicato llamados condrules . También hay condritas carbonáceas – meteoritos pedregosos que contienen agua y moléculas orgánicas (de carbono) como aminoácidos simples. Las acondritas también son meteoritos pedregosos, pero no tienen condrulas y se han calentado y cambiado. Las acondritas incluyen meteoritos de nuestra Luna y Marte.
                    
                     Los meteoritos de hierro constituyen aproximadamente el 5% de los meteoritos encontrados en la Tierra. Estos tienen altas cantidades de hierro y níquel. ¡Los meteoritos de hierro son muy pesados!

                  

Los meteoritos de hierro pedregoso se encuentran entre los otros dos tipos de meteoritos. Estos son raros: solo alrededor del 1% de los meteoritos encontrados en la Tierra son meteoritos de hierro pedregosos.

       

                

¿Qué nos dicen los meteoritos?
      Los meteoritos nos proporcionan información sobre los procesos y materiales en nuestro sistema solar temprano. El sistema solar primitivo no consistía en un sol y planetas. Era una nube giratoria de polvo y gas de hidrógeno que estaba más caliente en el centro y más fría hacia los bordes. A medida que el gas y el polvo comenzaron a juntarse, los cóndrulos, pequeñas esferas de minerales que contenían sílice, se condensaron. Estas pequeñas esferas y polvo crecieron gradualmente a medida que otras partículas chocaron con ellas y se unieron, un proceso llamado acreción. Algunas de las partículas crecieron hasta el punto de que eran lo suficientemente grandes como para atraer gravitacionalmente otras partículas, y acumularon todo el material en su camino mientras orbitaban al joven Sol; algunas de ellas se convirtieron en nuestros planetas. Otras partículas permanecieron pequeñas, dejando rocas espaciales después de que se formaron los planetas. La acreción es un proceso caliente; cuando una partícula se estrella contra otra partícula, su movimiento se convierte en calor. Los planetas y algunas de las rocas espaciales se calentaron tanto que comenzaron a cambiar, en algunos casos derritiéndose. La fusión permitió que los cuerpos se diferenciaran, con los metales más pesados ​​de hierro y níquel hundiéndose en un núcleo central, y los materiales más ligeros formando un manto y una corteza exterior.

                

                  

Las condritas son ​​meteoritos que contienen condrulas. La mayoría de las condritas se calentaron y cambiaron temprano en su formación. Sin embargo, algunas condritas no han cambiado desde que se formaron. Estas condritas proporcionan a los científicos muestras esencialmente inalteradas de nuestro sistema solar temprano. También nos ayudan a determinar la edad de nuestro sistema solar; Las condritas tienen entre 4.5 y 4.56 mil millones de años.

                  

Las condritas carbonáceas también son muestras muy antiguas de nuestro sistema solar. Contienen agua en algunos de sus minerales y compuestos orgánicos. Las condritas carbonáceas proporcionan a los científicos muestras más completas de la composición química de nuestro sistema solar temprano.

                  

Las acondritas, meteoritos de hierro y meteoritos de hierro pedregosos tienen diferentes composiciones. Estos provienen de cuerpos – planetas y asteroides – en nuestro sistema solar que fueron calentados y alterados, y en algunos casos derretidos. Los meteoritos de hierro provienen de los núcleos metálicos de los asteroides. Las acondritas pueden ser de la corteza. Los meteoritos pedregosos provienen del manto, entre el núcleo de hierro y la corteza. Todos estos meteoritos proporcionan información sobre la composición de los cuerpos en nuestro sistema solar y sobre los procesos que lo han formado. Los meteoritos “diferenciados” a menudo tienen edades de aproximadamente 4.4 a 4.5 mil millones de años, lo que les dice a los científicos que la diferenciación de los asteroides tuvo lugar temprano en la historia de nuestro sistema solar.

                  

Algunas de las acondritas provienen de la Luna y Marte y algunas de ellas son mucho más jóvenes. Estos son basaltos, rocas volcánicas oscuras de grano fino, y nos ayudan a comprender que había volcanes en erupción en estos cuerpos, así como nos dan un calendario para las erupciones. Sabemos, por ejemplo, que en los últimos 180 millones de años, los volcanes estaban en erupción en Marte.

       

                

¿Qué le sucede a un meteorito en su camino a la Tierra?
                
No mucho cuando está en el espacio. Cuando el meteoroide entra en la atmósfera de la Tierra, ¡las cosas comienzan a calentarse! En realidad, es el aire frente al meteoroide el que se calienta. La partícula viaja a velocidades entre 20 y 30 kilómetros por segundo. Comprime el aire en el frente, haciendo que el aire se caliente. El aire está tan caliente que comienza a brillar, creando un meteorito, el rayo de luz observado desde la Tierra. El intenso calor también derrite el exterior del meteoroide. El viaje a través de la atmósfera de la Tierra es lo suficientemente rápido que el interior de un meteoroide a menudo no se calienta en absoluto. Sin embargo, para la mayoría de las rocas desde el espacio, incluso el viaje corto es suficiente para derretir gran parte de él; Un meteoroide del tamaño de un metro se puede reducir al tamaño de una pelota de béisbol. Los pequeños meteoroides se vaporizan por completo. La atmósfera se vuelve más espesa a medida que el meteoroide se acerca a la superficie de la Tierra, lo que hace que la roca se desacelere y se enfríe. La parte externa fundida del meteoroide se solidifica, dejando una corteza de fusión, una delgada corteza vidriosa oscura. Algunos meteoroides se rompen justo antes de llegar a la superficie de la Tierra, creando una bola de fuego acompañada de una explosión que se puede escuchar a kilómetros de distancia.

                

El impacto de un gran meteorito que golpea la superficie puede dejar un cráter, una depresión circular. Los meteoritos grandes dejan cráteres de aproximadamente 10 veces su tamaño, aunque el tamaño depende de qué tan rápido se mueva el meteorito, su ángulo de acercamiento y otros factores. Meteor Crater se formó hace unos 50,000 años cuando el meteorito Canyon Diablo de 30 metros de ancho golpeó el suelo, creando una depresión de un kilómetro de ancho en Arizona.

                

Los grandes impactos son raros ahora, pero fueron mucho más comunes durante la historia temprana de nuestro sistema solar cuando los desechos espaciales estaban siendo barridos. Las superficies de Mercurio, la Luna y Marte están cubiertas de cráteres de impacto, la mayoría de los cuales los científicos creen que se formaron durante los primeros 500 millones de años de formación del sistema solar. La Tierra también tiene varios cráteres de impacto en su superficie, algunos bastante grandes. Uno de los impactos más famosos y destructivos que se cree que ocurrió ocurrió hace unos 65 millones de años. Un meteroid, de 10–16 kilómetros de diámetro, golpeó la Tierra cerca de lo que ahora es la península de Yucatán en México. Se cree que este impacto desencadenó incendios mundiales y tsunamis y creó una nube de polvo y vapor de agua que envolvió la Tierra en cuestión de días, lo que resultó en cambios climáticos globales fluctuantes. Se cree que los cambios ambientales extremos han causado una extinción masiva del 75% de las especies de la Tierra, incluidos los dinosaurios.

                

Meteoriticists are scientists who study meteorites.
                

                

¿Dónde encontramos meteoritos?
      Los meteoritos son bastante indiscriminados sobre dónde aterrizan. Caen por todas partes en la Tierra. ¡Encontrarlos es el desafío! Un poco más de dos tercios de la Tierra está cubierta por agua; localizar un meteorito en el fondo del mar profundo es difícil, por decir lo menos. Los meteoritos también caen en regiones despobladas y lugares de difícil acceso. Hay algunos lugares donde los científicos concentran sus esfuerzos porque los meteoritos son más fáciles de encontrar. Las áreas desérticas no están cubiertas por vegetación, y los meteoritos difieren del fondo. Muchas expediciones de meteoritos en los desiertos de África y Australia han aumentado las colecciones en estudio. Hay un desierto que ha proporcionado la mayor cantidad de meteoritos: ¡el desierto polar de la Antártida! Hay varias razones por las que la Antártida es un lugar de recolección tan espectacular. ¡La primera es que los meteoritos oscuros son fáciles de ver contra el hielo blanco! Además, los meteoritos no se descomponen tan rápido en la atmósfera seca y congelada. El movimiento del hielo que cubre la Antártida también ayuda en la búsqueda de meteoritos. Los meteoritos que aterrizan en la superficie de la capa de hielo son transportados por el flujo de hielo. Hay lugares donde las montañas actúan como una barrera para el movimiento del hielo. El hielo fluye a lo largo de esta barrera y es sublimado, evaporado, por los rápidos vientos secos de la Antártida. Los meteoritos no se evaporan, se quedan atrás. Este proceso de flujo de hielo y sublimación ha continuado durante miles de años, concentrando los meteoritos en parches distintos. Las expediciones de recolección en la Antártida casi han duplicado el número de hallazgos de meteoritos en el mundo.

                

¿Debería perder el sueño preocupándome de que pueda ser golpeado por un meteorito?
                
Uh, no. Hasta la fecha, ninguna persona ha sido asesinada por un meteroid (¡o al menos nadie dice haber sido!). Sin embargo, hay algunos casos de autos y casas que han sido golpeados, y algunos casi accidentes. En 1954, un meteroid golpeó una casa en Alabama, atravesó el techo y rebotó en la sala de estar, golpeando y golpeando al ocupante, que estaba durmiendo la siesta en el sofá. En 1992, un meteroid atravesó el maletero de un automóvil estacionado en Nueva York y se detuvo debajo del automóvil. ¡Hay muchos más casos sin fundamento!
                

                

Un dato interesante:
                   ¿Cómo se nombran los meteoritos?
       
Bueno, no por sus padres. La mayoría de los meteoritos llevan el nombre de la ciudad más cercana, como el meteorito Noblesville de Noblesville, Indiana. Si no hay una ciudad cerca, pueden recibir el nombre de una característica geográfica, como un río o una montaña. En los lugares donde se encuentran muchos meteoritos, como un desierto (¡incluida la Antártida!), A los meteoritos generalmente se les da un número aleatorio en el campo y luego, una vez que se describen, el número se reemplaza por un “nombre” final. El nombre incluye una designación geográfica, el año del hallazgo y un número de muestra. Por ejemplo, ALH 84001 fue recolectado durante la temporada de recolección de 1984 (84) en la Antártida cerca de Allan Hills (ALH). Fue el primero descrito en el laboratorio para esa temporada (001).

                

                

Gracias al Dr. Kevin Righter, Científico Planetario, Investigación de Astromateriales
                 y Programa de Ciencias de Exploración,
                 Centro Espacial Johnson de la NASA, por revisar el material de contenido.