Saltar al contenido
constelaciones de estrellas

Sobre nuestro sistema solar


     

Actividades del sistema solar SkyTellers para niños pequeños

     

Véase también:

 

Sky Fest logo Actividades y recursos para explorar los secretos familiares de Júpiter
   STEP logo Escuela intermedia Sistema Solar actividades y recursos
 

Acerca de nuestro sistema solar

       

¿Cómo se formó nuestro Sistema Solar?
Nuestro Sistema Solar comenzó hace unos 4.600 millones de años cuando una nube de polvo e hidrógeno y gases de helio que se desplazaron en nuestra galaxia comenzaron a condensarse y contraerse bajo su propia gravedad, formando un disco giratorio ancho y plano. La mayor parte del material se acumula en el centro y se condensa en una esfera de gas: nuestro proto-Sol. Finalmente, las presiones y temperaturas en la esfera aumentaron hasta el punto de que comenzó a ocurrir fusión nuclear y el Sol, la estrella central de nuestro Sistema Solar, comenzó a brillar. El resto de la nube formó un disco ancho, girando alrededor del Sol, llamado nebulosa solar. Las partículas de polvo y gas en la nebulosa ocasionalmente colisionaron y se fusionaron. A través de este proceso, llamado “acreción”, estas partículas diminutas formaron cuerpos cada vez más grandes, y finalmente se convirtieron en planetesimales de hasta unos pocos kilómetros de diámetro. Algunos de los planetesimales se volvieron tan masivos que su gravedad atrajo a otros planetesimales, causando más y más colisiones. Debido a esto, los planetesimales más grandes crecieron el material más rápido, barriendo en sus caminos, y eventualmente convirtiéndose en los planetas que conocemos hoy.
       

¿Por qué los planetas interior y exterior son tan diferentes?
      Los planetas rocosos y terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) se formaron en la parte interna y más caliente de nuestro Sistema Solar. Hacía tanto calor que los materiales volátiles, materiales que se evaporan fácilmente a temperaturas y presiones normales, no podían condensarse. Gran parte del gas y el hielo en el sistema solar no podría existir como sólidos a las altas temperaturas en la región interior. Sin embargo, los metales y los silicatos podrían soportar las altas temperaturas y estos materiales se concentraron en el sistema solar interno. Fue a partir de estos materiales más pesados ​​que se hicieron los planetas interiores rocosos.

       

En la parte exterior, más fría del Sistema Solar, los materiales más volátiles como el hielo de agua, otros hielos y gases pudieron acumularse en los planetas gigantes. Nuestros planetas gigantes de gas externos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno se formaron a partir de estos materiales. Estos planetas tienen núcleos rodeados de gruesas acumulaciones de gases.

       

¿Qué pasa con Plutón?
      El pequeño y helado hielo de Plutón yace más allá de los gigantes gaseosos. La trayectoria de la órbita de Plutón está fuera del plano principal de la órbita que ocupan la mayoría de los planetas, y la forma de su órbita es extremadamente elíptica. Hay muchos otros cuerpos rocosos helados en órbitas similares a Plutón, dentro del cinturón de Kuiper. Plutón es pequeño, más pequeño que la Luna de la Tierra, mucho más pequeño que cualquier planeta. La composición de Plutón también es un poco diferente; Es un cuerpo rocoso helado. En 2006, la Unión Astronómica Internacional determinó que Plutón no se ajustaba a su nueva definición de planeta; Para ser un planeta, un objeto necesita orbitar al Sol, ser casi redondo debido a su masa y gravedad, y limpiar su vecindad de otros objetos. Crearon una nueva clase de objetos: “planetas enanos” que orbitan alrededor del Sol y son casi redondos; Plutón y el asteroide más grande Ceres entran en esta nueva categoría, junto con varios otros cuerpos pequeños. ¡Por ahora, nuestro sistema solar tiene ocho planetas!

 

¿Qué hay más allá de Plutón?
      El cinturón de Kuiper es una banda de cuerpos rocosos helados que se extienden más allá de Plutón, más allá de Neptuno, en realidad. Estos cuerpos no han tenido tiempo suficiente para acumularse en planetas. Algunos científicos consideran que Plutón es un gran miembro del cinturón de Kuiper, en lugar de un planeta. Ocasionalmente, la órbita de un objeto del cinturón de Kuiper se verá perturbada por las interacciones de los planetas gigantes y puede tener un encuentro cercano con Neptuno que arroja el objeto fuera del sistema solar o lo empuja a una órbita dentro de nuestro sistema solar donde podemos observar en nuestro cielo nocturno como un cometa Los científicos creen que los cometas de período corto, aquellos con órbitas de menos de 200 años, como el cometa Halley, se originan en el cinturón de Kuiper.

       

¡Incluso más lejos que el cinturón de Kuiper está la nube de Oort, una esfera de pequeños cuerpos helados que envuelve nuestro sistema solar y puede extenderse a 30 billones de kilómetros (aproximadamente 20 billones de millas) de nuestro Sol! Se cree que los cometas de período largo, aquellos que tardan más de 200 años en orbitar nuestro Sol, como el cometa Hale-Bopp o el cometa Hyakutake, provienen de la nube de Oort.

       

¿De dónde vienen los asteroides?
      Los asteroides son restos rocosos de nuestro sistema solar temprano. La mayoría orbita entre los planetas interior y exterior en el cinturón de asteroides. ¡Los científicos creen que los materiales no se han acumulado en un planeta porque la gravedad de Júpiter ejerce una atracción tan poderosa! Los asteroides ocasionalmente alcanzan la superficie de la Tierra como meteoritos.

       

¿Por qué los planetas parecen vagar?
      La palabra planeta significa “vagabundo” en griego. Las culturas antiguas observaron que ciertos objetos parecían vagar por el cielo nocturno, mientras que las estrellas permanecen fijas entre sí. Estos objetos son los planetas. Los planetas se mueven en sus órbitas alrededor del Sol. Casi todos los planetas trazan el mismo camino dentro del plano imaginario de la eclíptica, a través de las constelaciones del zodiaco. Los planetas se mueven contra el telón de fondo de las estrellas a lo largo de días o años.

       

¿Por qué es especial la Tierra?
      La Tierra cae en la “Zona Habitable”, la zona donde las temperaturas son adecuadas para que exista agua líquida. Más cerca del sol, las temperaturas serían demasiado altas y el agua se vaporizaría. Más lejos del sol, las temperaturas serían demasiado bajas y el agua se congelaría. Por supuesto, esto depende de las condiciones atmosféricas. Los planetas que no están activos no reponen sus atmósferas y pueden ser demasiado pequeños para retener una atmósfera

       

Miembros de nuestro Sistema Solar
      El Sol está en el centro de nuestro Sistema Solar. Contiene el 99.85% de la masa de nuestro Sistema Solar y está compuesto por aproximadamente 92% de hidrógeno y 8% de helio. Las temperaturas y presiones son tan grandes en el centro del Sol que los átomos de hidrógeno se unen y se combinan para formar helio. A través de esta reacción nuclear, se produce un calor inmenso. Este calor calienta nuestro Sistema Solar.

      

Mercury
        

MENSAJERO foto de Mercurio,
       crédito NASA / APL / CIS

      

       

Mercurio es aproximadamente un tercio del tamaño de la Tierra. Es el más cercano a nuestro Sol, orbitando en solo 88 días. Debido a que está tan cerca del Sol, sus temperaturas superficiales son extremas, desde 427 ° C (800 ° F) en el lado soleado hasta -183 ° C (-297 ° F) en el lado que se aleja del Sol. Mercurio no tiene atmósfera ni agua superficial; Las altas temperaturas evitan que se formen. La superficie de Mercurio se parece a nuestra Luna. Está cubierto por cráteres, lo que indica su larga historia de bombardeos por asteroides y otros impactadores.

     

Venus
    

      

Mosaico de imágenes de Venus de Magallanes,
       codificado por colores para representar la elevación.

      

Imagen cortesía de USGS
       y JPL, NASA.

    

 

              

Venus es casi del tamaño de la Tierra. Su rotación es muy lenta (Venus gira una vez sobre su eje cada 243 días terrestres) y gira hacia atrás en relación con los otros planetas. El tiempo que lleva rotar está muy cerca del tiempo que tarda en orbitar el Sol. Las temperaturas de la superficie en Venus varían de 377ºC a 487ºC (710º a 908ºF), ¡incluso más calientes que Mercurio! La razón por la cual Venus está más caliente, aunque está más lejos del Sol, es porque tiene una atmósfera espesa compuesta de dióxido de carbono y trazas de agua y ácido sulfúrico. Esta atmósfera, aproximadamente noventa veces la presión de la atmósfera de la Tierra, crea un intenso efecto invernadero; El calor queda atrapado en la atmósfera.

                     
                

Earth
                      

                        

Tierra desde el espacio.

                        

Imagen cortesía de la NASA.

                      

 

La Tierra es un planeta dinámico. También es el único planeta que sabemos que tiene vida. Gira sobre su eje una vez al día y orbita alrededor del Sol una vez al año (los años y días de otros planetas a menudo se presentan en relación con los de la Tierra). El eje de rotación está inclinado, dando a la Tierra sus estaciones. Las temperaturas de la superficie varían de –73º a 48ºC (-100 a 120ºF) y el agua líquida es abundante. La atmósfera de la Tierra atrapa la energía de la luz solar, creando un efecto invernadero que calienta la superficie. También modera el clima y protege la superficie de los componentes dañinos de la radiación solar.

            

               
 

      

Mars
                      

                        

Imagen del telescopio espacial Hubble
de Marte, ya que hizo su más cercano
aproximación a la Tierra en agosto de 2003.

                        

Imagen cortesía de la NASA.

 

Marte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra. Su período de rotación es muy cercano al de la Tierra, pero toma alrededor de dos años terrestres para orbitar el Sol. Marte está inclinado sobre su eje, por lo que experimenta estaciones. Las temperaturas de la superficie son frías -83º a -33ºC (-117º a -27ºF) y el planeta está muy seco. La atmósfera es delgada y está compuesta principalmente de dióxido de carbono. No hay agua líquida presente en la superficie. Puede haber agua congelada en el subsuelo, y Marte tiene capas de hielo en sus regiones polares. El hielo es una combinación de dióxido de carbono y hielo de agua. Hay evidencia de que Marte tuvo agua corriente y océanos en su superficie durante su historia temprana, quizás hasta hace unos tres mil quinientos millones de años. Marte tiene el volcán más alto de nuestro Sistema Solar: tiene unos 22 kilómetros de altura (casi 14 millas de altura; compárelo con el Mouna Loa de Hawai a 9 kilómetros / 5.5 millas de altura medido desde el fondo del mar).

     

               
                

IDA
                      

                        

Foto mosaico de imágenes
tomada por la nave espacial Galileo
del asteroide Ida.
 

                       
                        

Imagen cortesía de JPL, NASA.

     

Entre los planetas interiores y los planetas exteriores reside el Cinturón de asteroides . Los asteroides son restos rocosos de nuestro sistema solar temprano. Su tamaño varía desde 1000 kilómetros de ancho (620 millas) hasta el tamaño de los granos de arena. Los asteroides ocasionalmente alcanzan la superficie de la Tierra como meteoritos, proporcionando a los científicos información sobre cuándo se formó nuestro Sistema Solar y los procesos que ocurrieron.

            

           
    
    
            

Jupiter
                      

                        

Voyager 1 imagen de la
                       Mancha roja gigante de Júpiter.

                        

Imagen cortesía de NASA .

     

              

Júpiter es el planeta más grande de nuestro Sistema Solar; alrededor de 1000 de la Tierra podrían caber dentro de un Júpiter hueco. Contiene más masa que todos los otros planetas combinados. Júpiter gira sobre su eje una vez cada 10 horas y orbita alrededor del Sol una vez cada 12 años. Es aproximadamente 90% de hidrógeno y 10% de helio con algo de metano, agua y amoníaco. Las temperaturas alcanzan los –200ºC (-325ºF) en la parte superior de la atmósfera. El ambiente es tumultuoso, dividido en distintas bandas. Las velocidades del viento son altas, hasta 400 kilómetros por hora (250 millas por hora) y es frecuente que haya relámpagos. La Mancha Roja Gigante es un sistema de tormenta masiva, más grande que el diámetro de la Tierra, que ha estado furioso por al menos 400 años. Júpiter tiene al menos 67 lunas. Ganímedes, la mayor de las lunas de Júpiter, es más grande que el planeta Mercurio.

            

            

Jupiter
                      

                        

Imagen de Cassini de Júpiter.

                        

Imagen cortesía de
                       NASA / JPL / Universidad de Arizona .

     

            

    
    

      

Saturn
                      

                        

Imagen en color de Saturno
                       tomada por la nave espacial Cassini.

                        

Imagen cortesía de JPL y
                       Instituto de Ciencias Espaciales, NASA .

       

Saturno es el segundo planeta más grande. Su día dura 11 horas y su órbita alrededor del Sol dura unos 30 años. Su composición y atmósfera son similares a las de Júpiter. Los vientos alcanzan los 1770 kilómetros por hora (1,100 millas por hora). Saturno es mejor conocido por sus hermosos anillos. El sistema de anillos se extiende hasta un diámetro de 250,000 kilómetros (155,000 millas) pero tiene solo 1 kilómetro de espesor (un poco más de media milla). Saturno tiene al menos 62 lunas.

     

     

      

Uranus
                      

                        

Compuesto infrarrojo de los dos
                         hemisferios de Urano
                       mostrando los anillos

                        

Imagen cortesía de
                       Lawrence Sromovsky,
                       Universidad de Wisconsin-
                       Observatorio Madison / W. M. Keck.

                        

       

Urano fue el primer planeta descubierto por telescopio. Al igual que los otros gigantes gaseosos, su atmósfera es principalmente hidrógeno y helio. Tiene un poco de metano en su atmósfera, que absorbe la luz roja, lo que le da a Urano su color verde azulado. El interior de Urano contiene más roca y hielo que Júpiter y Saturno. Gira sobre su eje una vez cada 17 horas y orbita alrededor del Sol una vez cada 84 años. A diferencia de los otros planetas, el eje de Urano está inclinado para que el planeta gire de lado. Dado el largo período de órbita de Urano, esto se traduce en un invierno o verano de 20 años. Urano tiene 27 satélites conocidos.

     

     

      

Neptune
        

 

Imagen en color del Voyager 2
  nave espacial de Neptuno.

 

Imagen cortesía de JPL, NASA .

 

       

Neptuno es el planeta gigante gaseoso más lejano. Neptuno gira sobre su eje una vez cada 16 horas, y una órbita alrededor del Sol tarda 165 años. Al igual que Urano, tiene metano en su atmósfera, lo que le da su tono azul. Neptuno tiene los vientos más rápidos del Sistema Solar (2000 kilómetros por hora o 1250 millas por hora), y algunos sistemas de tormentas masivas que se mueven dentro de su atmósfera. Tiene 14 lunas conocidas y 4 anillos.

 

    
    
     

      

Pluto
        

 

Foto de New Horizons de Plutón,
                       crédito NASA / APL / SwRI

 

       

Plutón es un planeta enano, orbitando el Sol mucho más lejos que los planetas. Sin embargo, Plutón tiene una órbita altamente elíptica y, a veces, está dentro de la órbita de Neptuno. Plutón gira sobre su eje una vez cada 6 días, y su viaje alrededor del Sol toma 240 años terrestres. Es un pequeño cuerpo helado, rocoso. Plutón tiene una luna conocida, Charon, que tiene la mitad del tamaño de Plutón, y cuatro lunas más pequeñas.