Saltar al contenido
constelaciones de estrellas

William Herschel – Astrónomos Famosos en el Mar y el Cielo

William Herschel nació el 15 de noviembre de 1738 en el electorado de Hannover, en lo que hoy es Alemania. Su nombre completo fue Friedrich Wilhelm Herschel, y él era uno de cada diez niños nacidos a Isaac Herschel y Ana Ilse Moritzen. Herschel padre era un músico en el Hanover Banda Militar. Herschel tocaba el oboe en la misma banda como un niño. En 1957, su familia se trasladó a Inglaterra, después de la ocupación francesa de Hanover. Mientras que en Inglaterra se fue por la versión en inglés de su nombre, Frederick William Herschel. Durante este tiempo, Herschel se ganaban la vida mediante la enseñanza de la música. Se trasladó a Sunderland en 1761 y aceptó una posición como primer violín solista y para el Newcastle orquesta. Su primer gran éxito en la música llegó en 1766 cuando él se cita como organista en el Octágono de la capilla en el Baño. En ese momento, el Baño era un recurso para los ricos y de moda. Herschel compuso una serie de obras musicales, incluyendo 24 sinfonías y varios conciertos. En 1772, Su hermana Caroline se trasladó a Inglaterra y trabajó en varios proyectos musicales con su hermano.

Herschel el interés por la música le llevó a descubrir las matemáticas y la ciencia de la óptica. Mientras que la lectura de Robert Smith Armónicos, descubrió Smith otras obras, incluyendo Una Compleat Sistema de Opticks. En este tiempo aprendió las técnicas de la construcción del telescopio. Su interés en la astronomía dio un giro cuando conoció al Astrónomo inglés Real Nevil Maskelyne. Herschel, finalmente, comenzó la construcción de su propio telescopio y pasaba muchas horas cada día el esmerilado y pulido de los espejos. También hizo su propia oculares con un aumento de potencia de más de 6.000 veces. Él utilizó sus telescopios para observar los planetas y las estrellas. Su casa-construido telescopios fueron conocidos por su excepcional calidad y en Marzo de 1774 se comenzó a llevar un astronómico diario para registrar sus hallazgos.

La Voyager 2 de la Imagen de Urano

Herschel continuó a estudiar el cielo nocturno y el 13 de Marzo de 1781, descubrió un objeto pequeño que parecía estar moviéndose lentamente a través del cielo. Inicialmente se pensó que el objeto era un cometa, sino que además la observación reveló para ser un planeta. Había descubierto el planeta Urano en los confines del Sistema Solar. Fue el primer planeta en ser descubierto desde tiempos prehistóricos. El descubrimiento lo hizo famoso y que le valió el respeto de prestigiosas organizaciones. La Royal Society de Londres le otorgó la Medalla Copley por su descubrimiento de Urano y lo eligió a un Compañero. También fue designado como un astrónomo del Rey George III y se trasladó a Datchet, cerca del Castillo de Windsor. En este momento él decidió poner fin a su carrera en la música y dedicar su tiempo a la astronomía. Continuó su labor como un telescopio maker y logrado una reputación internacional por la calidad de fabricación de los instrumentos. Herschel vendido más de 60 telescopios de reflexión a los clientes en Inglaterra y en el extranjero. Finalmente, fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society, donde recibió una copia de Charles Messier el Catálogo de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas. El catálogo de Messier siempre Herschel con un punto de partida para la observación de estos misteriosos objetos de cielo profundo.

En 1783, Herschel comenzó a trabajar en un cielo de la encuesta. Trabajando con su hermana Caroline, él utiliza sus telescopios para el estudio de pequeños parches de el cielo de la noche. Sus instrumentos de alta calidad le permitió examinar las nebulosas con mucho más detalle que Messier. En el tiempo, la palabra nebulosa se utiliza para describir difusa, luminoso parches en el cielo. En 1788, Herschel se casó con la viuda María de Pitt. Su hijo, John, nació en 1792, y eventualmente adquirir el interés de su padre en la astronomía. Durante los próximos 20 años, Herschel observó más de 2.400 nuevas nebulosas y cúmulos de estrellas y las registró en El Catálogo General de las Nebulosas planetarias, que fue publicado en tres volúmenes. El catálogo finalmente fue ampliada y cambió el nombre del Nuevo Catálogo General. Este catálogo está siendo utilizado y muchos objetos de cielo profundo que se identifican por su NGC números. De la 7,840 objetos en el catálogo de hoy, más de 4.600 de ellos fueron descubiertos por Herschel y su hijo.

Herschel es de 40 pies de Tetescope

Durante su carrera, Herschel construido más de cuatrocientos de los telescopios. El más grande y más famoso de ellos fue un telescopio reflector con un 49 1⁄2 pulgadas de diámetro (1.26 metros) espejo primario y una de 40 pies (12 metros) de longitud focal. También creó un nuevo telescopio de diseño mediante la eliminación de la pequeña diagonal espejo de un reflector estándar. Su nuevo diseño inclinado, espejo primario que podría ser utilizado para visualizar una imagen directamente. Este diseño ha llegado a ser llamado el Herschelian telescopio. Herschel del nuevo telescopio diseños resultó en varios de los nuevos descubrimientos. En 1787, descubrió dos lunas alrededor de Urano, Titania y Oberon. En 1789, con una mayor telescopio, descubrió Saturno sexto y séptimo de lunas, Encelado y Mimas. Incluso hay algunas pruebas de que Herschel podrían haber descubierto anillos alrededor del planeta Urano. Herschel también se midió la inclinación axial de Marte y descubrió que el Marciano de las capas de hielo cambiado de tamaño dependiendo del planeta temporadas.

Herschel continuó a hacer nuevos descubrimientos astronómicos en sus últimos años. Estudió el movimiento propio de las estrellas y se dio cuenta de que el Sistema Solar se mueve a través del espacio. También estudió la estructura de nuestra propia galaxia, la vía Láctea y se determinó que tenía la forma de un disco. Él fue también el primero en utilizar la palabra “asteroide” para describir a los pequeños cuerpos que no son planetas. Él descubrió la radiación infrarroja por el paso de la luz a través de un prisma y de la medición de la temperatura de la luz, justo más allá del extremo rojo del espectro visible. En 1816, Herschel fue nombrado Caballero de la Real Guelphic Orden por el Príncipe Regente y se le concedió el título honorífico de “Sir”. En 1820, fue elegido vicepresidente de la recién creada Real Sociedad Astronómica y un año más tarde, en 1820, fue elegido presidente. Su último trabajo publicado catalogado 145 estrellas dobles. Herschel murió en Inglaterra el 25 de agosto de 1822, a la edad de 84 años. Fue enterrado en San Lorenzo de la Iglesia en Upton. Ha recibido muchos honores póstumos a través de los años. Los cráteres en la luna, Marte, y Mimas han sido nombrados después de él. El asteroide 2000 Herschel lleva su nombre, y el símbolo para el planeta Urano características de la letra mayúscula H en su honor. Su casa a las 19 Nuevo Rey de la Calle en el Baño, donde hizo su telescopio y descubrió Urano, es ahora el hogar de la Herschel Museum of Astronomy.